SQM radica proyecto para corte de agua y extracción de salmuera en Chile

La meta es limitar la extracción de agua a 120 litros por segundo (l/s) de los pozos Mullay-1, Allana-1, Socaire-5 y CA-2015 para 2028.

En cuanto a la salmuera -agua subterránea salina rica en carbonato de litio-, SQM pretende reducir la extracción en 822l/s en el mismo período.

Chile está experimentando actualmente la sequía más larga en décadas. Solo en la región central, donde se encuentra la mayoría de la población del país y las principales minas de cobre, las precipitaciones han disminuido en más de un 30 % en los últimos 20 años.

La situación no solo está afectando a los mineros, sino también a los agricultores y bodegueros, lo que ha llevado a las autoridades a reformar el código de aguas de la nación.

En 2016, el regulador ambiental SMA del país acusó a SQM de sobregirar salmuera rica en litio del salar de Atacama, lo que llevó a la compañía a desarrollar un plan de $ 25 millones para que sus operaciones vuelvan a cumplir.

Las autoridades aprobaron ese plan en 2019, pero revirtieron su decisión en 2020, lo que obligó a la minera a comenzar nuevamente desde cero con un plan potencialmente más difícil.

En el verano de 2021, las comunidades indígenas que viven alrededor del salar de Atacama en Chile solicitaron a las autoridades suspender los permisos de operación de SQM o reducir sus operaciones hasta que presente un plan de cumplimiento ambiental, que se presentó esta semana.

La compañía anunció recientemente que había encargado una auditoría externa de sus operaciones según el estándar más riguroso del mundo de las mejores prácticas ambientales y sociales: el Estándar para la Minería Responsable de la Iniciativa para la Garantía de Minería Responsable (IRMA).

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Ambiciones blancas

SQM y el no. del mundo. La minera de litio 1 Albemarle (NYSE: ALB) son las dos únicas empresas que actualmente producen el metal para baterías en Chile.

El país rico en cobre actualmente genera alrededor del 29% del suministro mundial, pero planea duplicar la producción para 2025 a unas 250.000 toneladas de equivalente de carbonato de litio (LCE).

La demanda mundial del metal, según las proyecciones de Chile, se cuadriplicará para 2030, alcanzando los 1,8 millones de toneladas de litio. Se espera que el suministro disponible para entonces se sitúe en 1,5 millones de toneladas.

La región chilena de Atacama suministra casi una cuarta parte del litio del mundo.

Legisladores, académicos, ambientalistas, comunidades locales, el fabricante de automóviles alemán Volkswagen y los tribunales chilenos han enfatizado la importancia de un estudio ambiental para ayudar a disipar las dudas persistentes sobre el impacto de la minería de litio en Chile.

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