Regulador ambiental de Chile amenaza con multas millonarias por sobreproducción de salmonicultores

La Superintendencia del Medio Ambiente (SMA) de Chile presentó cargos contra los salmonicultores por sobreproducción en los centros de producción ubicados dentro de la Reserva Nacional Kawésqar, en la sureña región de Magallanes.

Si son declarados culpables, los agricultores corren el riesgo de revocación de su permiso ambiental, cierre de operaciones o multas por un monto equivalente a CLP 3.300 millones (USD 4 millones, EUR 3,73 millones).

Las supuestas infracciones se produjeron en una zona sensible, como desarrollos en la Reserva Nacional Kawésqar han estado en el centro de atención. El mes pasado, National Geographic lanzó un documental que aboga por la protección de la costa de la reserva de un mayor desarrollo comercial de cultivo de salmón. Los creadores de la película, titulada “Canoeros: Memoria Viva”, pidieron que la reserva fuera clasificada como parque nacional, deteniendo efectivamente la salmonicultura en la zona. Dado que la reserva es considerada área silvestre protegida, las infracciones al permiso ambiental son consideradas graves.

El cargo más reciente de la SMA fue contra Cermaq Chile, que dijo sobreprodujo más de 782 toneladas métricas (TM) por año entre mayo de 2017 y junio de 2019 en el centro de engorde de salmónidos Estero Navarro, ubicado en la reserva. El permiso ambiental correspondiente autoriza una producción máxima de 5.236 TM en el centro – que cubre un área de 12 hectáreas.

“Las denuncias que recibe la SMA no son solo de los ciudadanos, sino también de los servicios públicos con autoridad ambiental. En este caso, [Chile’s National Fisheries and Aquaculture Service] Sernapesca Magallanes nos envió información respecto al ciclo productivo 2017-2019”, señaló en un comunicado el titular interino de la SMA, Emanuel Ibarra. “El problema de estas situaciones es que se verificaron en áreas que están bajo protección especial, como es el caso de la Reserva Nacional Kawésqar”.

Cermaq ahora tendrá 10 días hábiles para presentar un programa de cumplimiento y 15 días hábiles para formular descargos de responsabilidad. La empresa no respondió a la solicitud de información adicional de SeafoodSource, pero en un declaración pública, Cermaq Chile dijo que está realizando una investigación y validando internamente los datos publicados “para proceder según corresponda, de acuerdo con la normatividad aplicable… En el momento en que tomamos conocimiento de este caso, iniciamos la revisión de la situación, actuar de acuerdo con las normas y ponernos a disposición de las autoridades”.

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Además, el mes pasado SMA inició proceso sancionatorio contra salmonicultor Australis Mar por sobreproducción a el centro de engorde de salmónidos Morgan, también ubicado en la Reserva Nacional Kawésqar.

“Este centro salmonero ha sido inspeccionado in situ por la SMA, la Autoridad Marítima de Punta Arenas y Sernapesca, quienes presentaron una denuncia ante la Superintendencia por exceder la producción ambientalmente autorizada de salmones, durante el ciclo productivo comprendido entre julio de 2017 y marzo de 2017. 2019”, dijo Ibarra. “Esta empresa ya tiene cinco procedimientos sancionadores. En uno de ellos, el año pasado, también se determinó sobreproducción en el Córdova 3 [grow-out center]ubicado en la misma área geográfica.”

Se han presentado dos nuevos cargos contra la empresa. La primera, que se considera una infracción grave y conlleva la misma posible multa de hasta CLP 3.300 millones (USD 4 millones, EUR 3,73 millones), tiene que ver con la sobreproducción de 1.491 TM de salmón durante el período mencionado. El segundo, considerado un delito menor que conlleva una multa máxima posible de CLP 666 millones (USD 806.000, EUR 754.000), está relacionado con la omisión de informes a través del Sistema de Monitoreo Ambiental relacionados con los efluentes provenientes de la planta de tratamiento de agua en 2018 y 2019 , así como los análisis de peligrosidad del material de ensilado desde julio de 2017 hasta marzo de 2019.

Australis reconoció su culpa, y además admitió que también sobreprodujo durante el ciclo 2019-2021. En respuesta, dijo que reduciría la producción en un total de 1.816 TM en sus próximos ciclos de producción. La empresa dijo que el recorte en ciclos futuros, junto con otras acciones de su programa de cumplimiento propuesto, representará un costo de CLP 2.990 millones (USD 3,62 millones, EUR 3,38 millones).

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Está pendiente la respuesta de la SMA a la propuesta de Australis. Los funcionarios de la compañía no estuvieron disponibles de inmediato para hacer comentarios cuando fueron contactados por SeafoodSource.

El caso atrajo la atención del público y apareció en la televisión nacional la noche del 6 de junio.

«Los [salmon] industria genera innegables afectaciones en términos de empleo e inversión, pero también preocupa la [Magallanes] comunidad por las consecuencias de malas prácticas que se han visto en otras regiones del país… la sobreproducción es una de las brechas que más afecta al ecosistema marino”, dijo un comentarista de Tele13 de Chile.

El Gerente Legal de Australis, Rubén Henríquez, dijo durante una entrevista televisiva que el centro en cuestión ya no está operativo y que la empresa lo ha aceptado como un error que no quiere repetir.

“A pesar de que esto sucedió hace más de tres años en un centro que ya no está en funcionamiento, y según los cargos no afectó el medio marino, no representa nuestro compromiso de colaborar con las autoridades para alcanzar mayores niveles de cumplimiento. y transparencia en nuestra operación”, dijo Henríquez.

El reportaje de Tele13 también cuestionó la Se está construyendo una planta procesadora de salmónidos de USD 70 millones (EUR 65 millones) en Puerto Natales, en la Región de Magallanes de Chile. Los planes para la planta -diseñada para procesar 72.000 TM de salmón por año y emplear a 400 personas- incluyen la construcción de 16 estructuras en 7 hectáreas de terreno, un kilómetro al sur de la ciudad de Puerto Natales, que tiene una población de 20.000 habitantes.

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Algunos residentes han expresado temores sobre la nueva planta, diciendo que podrían verse afectados por la contaminación acústica, los olores y los desechos industriales generados por las operaciones de la planta. Además, organizaciones ciudadanas de Puerto Natales, como Última Esperanza, han cuestionado la transparencia e integridad del proceso de aprobación ambiental.

“Esta planta se construyó como una instalación de clase mundial que cuenta con tecnología de punta, lo que la convierte en la planta más moderna del país”, dijo a Tele13 la Gerente de Asuntos Corporativos de Australis, Josefina Moreno, al destacar la generación de empleos que vendrán con la proyecto.

Los productores de salmón, que buscan evitar problemas como los piojos de mar y la proliferación de algas, están desviando cada vez más su atención de las regiones de Los Lagos y Aysén y centrándose en Magallanes, donde se espera que las condiciones prístinas y de agua fría ayuden a combatir esos problemas. Sin embargo, National Geographic y grupos ecologistas no son los únicos que cuestionan la sostenibilidad del país USD 5200 millones (EUR 4600 millones) industria de cultivo de salmón. El presidente de Chile, nacido en Magallanes, Gabriel Boric, quien fue elegido en diciembre de 2021 y que asumió el cargo en marzo de 2022, se informa considerando una moratoria en el sector del salmón de cultivo que detendría su expansión en el país.

“No puede haber industria de cultivo de salmón en áreas marinas protegidas”, dijo anteriormente. «Eso es tan simple como… hacer cumplir la ley».

Chile buscará reemplazar sus leyes de pesca existentes y al mismo tiempo fortalecer la gestión ambiental en el océano, dijo en su primer discurso a la nación el 1 de junio de 2022.

Foto cortesía de la Superintendencia del Medio Ambiente de Chile

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