Nuevo México celebra cosecha de chile cultivada en el espacio

Un chile verde de Nuevo México flota mientras los miembros de la tripulación de la Expedición 66 a bordo de la Estación Espacial Internacional prueban la cosecha que crece en el espacio. El secretario de Agricultura de Nuevo México, Jeff Witte, agradeció el viernes al equipo de la NASA por su trabajo en la promoción del cultivo icónico del estado. (Cortesía de la NASA)

Chile de Nuevo México está fuera de este mundo. No realmente.

Los científicos de la NASA y los expertos estatales en agricultura se reunieron virtualmente el viernes para celebrar al equipo que cultivó el chile de Nuevo México a bordo de la Estación Espacial Internacional.

Un grupo de «Hatchstronauts» cosechó los pimientos el otoño pasado.

La astronauta de la NASA Megan McArthur pasó 200 días a bordo de la ISS y ayudó a cultivar la cosecha cósmica.

McArthur dijo que era «un placer» tener plantas verdes que crecían en el entorno escaso y mecánico de la estación espacial.

La cosecha de chile también condimentó la dieta de los astronautas con la noche de tacos.

«Los comimos para la cena, para el desayuno, todo lo que pudimos hasta que se acabaron», dijo McArthur.

Un chile verde cultivado a bordo de la Estación Espacial Internacional. El chile de Nuevo México creció durante meses y fue cosechado y comido por los astronautas de la NASA. (Cortesía de la NASA)

Jacob Torres, un científico de la NASA de Española que trabajó en el proyecto, dijo que era el experimento con plantas más largo jamás realizado en el espacio.

También produjo la mayor cantidad de productos de cualquier empresa de agricultura espacial.

“A medida que evaluamos el cultivo o la fruta que podríamos producir, evolucionó que los pimientos serían una buena opción por la forma en que polinizan y la forma en que crecen y su contenido de nutrientes”, dijo Torres.

El equipo se comió todos los pimientos de la primera cosecha de octubre.

En la segunda cosecha, la tripulación comió un poco de chile y luego guardó una docena de pimientos para las pruebas de la NASA.

Las frutas son una buena fuente de vitaminas para los astronautas en misiones espaciales largas.

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Los cultivos en crecimiento también pueden resultar buenos para la salud mental de la tripulación.

«Estos son los componentes básicos de las misiones que haremos en el futuro», dijo McArthur. “Vamos a ir más lejos de casa, vamos a estar en condiciones más aisladas y va a pasar aún más tiempo hasta que regresemos. Y entonces, este tipo de cosas que nos conectan con nuestro planeta de origen será aún más importante”.

El hábitat de la planta fue controlado de forma remota desde el Centro Espacial Kennedy.

Los científicos usaron ventiladores para crear una brisa y ayudar a las plantas a polinizar y producir frutos.

La tripulación de la estación espacial también polinizó a mano algunas flores.

La astronauta de la NASA Megan McArthur atiende un cultivo de chile de Nuevo México cultivado en la Estación Espacial Internacional. El proyecto fue el experimento de plantas más largo jamás realizado en el espacio. (Cortesía de la NASA)

McArthur probó su propio experimento, tocando canciones de Red Hot Chili Peppers para las plantas en crecimiento.

La Universidad Estatal de Nuevo México desarrolló el pimiento híbrido que se cultivó en el espacio.

El pimiento mejorado NuMex Española es un híbrido de las variedades Hatch Sandia y Española.

Torres y el equipo visitaron granjas de Nuevo México y cultivaron varios tipos de cultivos en la Tierra antes de decidirse por Chile para la misión espacial.

«Para los estudiantes y niños que están tratando de pensar en lo que van a hacer con su futuro, que puedan vernos cultivando pimientos en el espacio es simplemente increíble», dijo Torres.

El Secretario de Agricultura del Estado, Jeff Witte, agradeció al equipo por llevar el chile de Nuevo México a nuevas alturas.

«Estás creando esa oportunidad de expandir realmente el alcance de la agricultura, la alimentación y el hábitat humano al hacer estos experimentos en el espacio», dijo Witte. “Realmente estás abriendo el camino para la próxima generación”.

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