EE.UU. aguanta por un punto sobre Chile bajo la lluvia y la oscuridad

Bueno, sabías que no iba a ser fácil, y casi todo fue en contra de EE. UU. el sábado por la noche en Santiago; y, sin embargo, los Eagles dejarán a Chile arriba por un punto y en posición de ganar su serie clasificatoria para la Copa Mundial de Rugby cuando los equipos se enfrenten la próxima semana en Glendale.

Algunos de los obstáculos se esperaban: Un equipo chileno duro, físico y con muy buen juego de patadas; una multitud chilena hostil.

Y tal vez deberían haber esperado que hiciera frío, dado que es invierno en Chile, pero hacía más que frío, con temperaturas que bajaban a mediados de los 40 grados. y lluvia tanta lluvia Lluvia fría e implacable. Para un equipo que quería jugar con el balón y correr, el aguacero implacable se lo puso difícil.

Y luego… ENTONCES… con los Eagles a unos metros de la línea de prueba y avanzando, las luces se apagaron. No, en serio, las luces se apagaron.

Bien, así es como sucedió todo.

Estaba lloviendo y llovió durante todo el partido. Claramente, el manejo de la pelota sería difícil. Además, la cancha en el Estadio Santa Laura era atroz, con grandes parches que carecían de césped real y que tenían musgo o, más probablemente, tierra de color verde. Pronto fue barro de color verde, y el barro de color barro.

Los primeros momentos del juego vieron a ambos equipos cometiendo errores, pero el primero grande de Chile fue un penal que llevó a un lineout de Águila. Los Eagles lo maullaron, recibieron un penalti y sacaron otro lineout dentro de la yarda 22 de los Cóndores. Otro maul, y luego EE. UU. ejecutó tres choques hacia adelante para que la defensa funcionara. El árbitro Nic Berry decretó ventaja de penalización, por lo que el balón salió desviado y manos rápidas pusieron el balón en los guantes del ala Christian Dyer, y el excapitán de Cal hizo bien en terminar su segundo intento en dos juegos este verano. El capitán y apertura AJ MacGInty luego acertó una patada perfecta desde la línea lateral y los Eagles tenían una ventaja inicial de 7-0.

A los Eagles les gusta su maul y lo intentaron incluso en su propia yarda 22. Pero su maul en ese intento fue casi demasiado bueno: el pilar Paul Mullen siguió adelante y una vez que lo taclearon, quedó aislado. Penalti Chile, pero el intento del lateral Santiago Videla se fue por poco desviado. En cambio, fueron los Eagles quienes intentaron los palos. Algunos intercambios de patadas vieron al fullback Marcel Brache golpear tarde después de una patada. Luego, MacGinty fue arrastrado por el cuello mientras se movía hacia la marca para ejecutar el penalti. Eso mereció una tarjeta amarilla, pero el árbitro Berry se marchó otros 10 metros. MacGinty pidió el penal, pero falló.

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El clima húmedo contribuyó a los siguientes puntos. Una patada larga a Brache hizo que el fullback tardara demasiado en devolver la patada. Su intento fue cargado. El medio scrum Ruben de Haas trató de hacer un fly-hack en el campo, pero los chilenos tuvieron éxito. Fue una carga hecha para asegurar de alguna manera la pelota resbaladiza. Los Eagles lo consiguieron, luego lo perdieron y luego estaban fuera de juego. Videla señaló los postes y esta vez la pasó. USA 7 Chile 3 a los 18 minutos.

El reinicio de MacGinty rodó muerto, y fue ese tipo de día para el capitán de EE. UU. Parecía frío e incómodo y no su confianza normal. Se manifestó en algunos errores de patadas poco característicos, y este llevó a Chile a patear el balón, EE. UU. dejó caer el balón y, finalmente, otra penalización. Videla también estuvo bien en esta y se puso 7-6 a los 23 minutos. En un juego donde las condiciones no eran propicias para el rugby abierto, dejar caer balones y estar fuera de juego no iba a ser suficiente.

A medida que avanzaba el juego, los Eagles fueron a la bota con más frecuencia. En realidad, ambos equipos lanzaron las patadas relativamente bien, por lo que todo se trataba de quién tenía la mejor persecución. Más sobre eso más adelante.

Chile no pudo manejar una patada y eso condujo a un scrum, que las Águilas dominaron lo suficiente como para obtener una penalización cerca de la mitad. MacGinty señaló los postes, pero falló.

Un pedacito de genio (casi)

Luego, una pequeña pieza de genio que simplemente se perdió. Un gran balón alto de MacGinty no fue bien manejado por Chile. Los Eagles lo consiguieron y nadie parecía volver atrás. Entonces, De Haas lanzó una patada perfectamente ponderada para que Dyer la persiguiera. Sin embargo, el ala tenía compañía con el centro de los Cóndores, José Larenas, también como corredor. Allí la pelota yacía tentadoramente. Dyer se zambulló, y tal vez lo consiguió, tal vez no. Sus compañeros de equipo pensaron que había anotado, pero la repetición mostró que en realidad nunca tuvo presión hacia abajo y lo que habría sido un intento brillante fue, en cambio, un abandono en la línea de gol.

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Sin embargo, Dyer continuó trabajando duro e hizo una jugada clave deslizándose sobre otro balón suelto para evitar que Chile tomara ventaja. El descanso llegó con el marcador 7-6.

MacGinty arruinó la patada inicial y parecía que los Eagles esperaban usar patadas por el suelo para llegar a alguna parte. Un ingenioso grubber de De Haas vio a MacGinty patear la pelota hacia adelante y allí se derramó en un charco frente a la línea de prueba. De Haas lo recogió e intentó lanzarse por encima de todos para anotar. En su lugar, se lanzó sumariamente al tacto.

Pero a partir de ahí, los Eagles se robaron el lineout, con Joe Taufete haciéndolo muy bien para asegurarse de que mantuvieran el balón. Corrieron algunas fases con Greg Peterson casi pasando, y luego la pelota se fue desviada. Brache tenía disponible a Dyer y su pase salió al touch. Resultó que Videla la había tirado ahí. Berry miró el video y le dio una tarjeta amarilla al fullback de Cóndor. Sin embargo, no hay ensayo de penalización, porque Chile no. 8 Raimundo Martínez estaba tan cerca de Dyer que un intento no era algo seguro si hubiera atrapado el balón.

Pero los Eagles tomaron el lineout, instalaron el maul y luego, sabiamente, mantuvieron el maul seguro y ordenado. Onward pisoteó a los delanteros estadounidenses con Taufete’e atrás. Cuando estuvo lo suficientemente cerca, pasó y EE. UU. lideró 12-6.

Van a querer que uno de vuelta

De vuelta cerca de su 22, de Haas envió un tiro de caja de línea que golpeó el suelo bien dentro de la mitad chilena. El apertura Rodrigo Fernández atrapó el balón con el pie, miró hacia arriba y vio lo que debe ser una de las peores persecuciones de patadas en la memoria de EE. UU. Estaba MacGinty, un flyhalf, y Mullen, un apoyo, y nadie más en ninguna apariencia de línea. Fernández esquivó a MacGinty y despegó, cortando a los defensores de EE. UU. Tavite Lopeti se zambulló tras él, cuando más le valdría perseguir y acorralar. Hanco Germishuys trató de enviarlo a toda velocidad a la próxima semana en lugar de simplemente asegurarse de envolverlo, así que falló. 65 metros después, Fernández llevaba a De Haas sobre la línea para un intento sorprendente.

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Un regalo de los Eagles, seguro, pero un regalo que desenvolvió brillantemente.

La conversión no fue buena, pero ahora teníamos un juego de un punto nuevamente, 12-11 a los 52 minutos.

La noche que se apagaron las luces…

La frustración comenzó a mostrarse. Mullen empujó a un jugador chileno sin ninguna razón, y eso convirtió un scrum en una penalización. Este fue sin duda un juego conflictivo y hubo muchas cosas fuera del balón. Pero los jugadores de EE. UU. (y Mullen es uno de los tipos más tranquilos que querrías conocer) tenían que mantenerse bajo control.

Todo esto derivó en otro penal (fuera de juego otra vez), y ahora de vuelta en el campo, Videla estuvo bien en el tiro para la primera ventaja de Chile de la noche 14-12.

Chile decidió que también le gustaba cometer penales tontos y derrumbó un maul, antes de cometer otra infracción… y otra… así que EE. UU. consiguió un lineout de 11 metros.

Los Eagles golpearon la línea y luego cambiaron de dirección. David Ainu’u fue placado pero EE. UU. estaba en una buena posición cuando… todas las luces se apagaron.

Berry, sorprendentemente, no dejó de jugar de inmediato, pero lo hizo después de unos segundos. Los jugadores se quedaron allí, esperaron y finalmente regresaron a los vestuarios para mantenerse calientes mientras las luces finalmente se encendían y se calentaban.

Tomó un tiempo, y te preguntaste si eso acabaría con el impulso que tenía el equipo de EE. UU.

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