Cómo José Cifuentes escapó del fascismo en Chile e inspiró a la nueva Comisionada de la Infancia de Gales, Rocío Cifuentes

José Cifuentes empuja un libro abierto sobre la mesa del café hacia mí. El rostro de una mujer muy joven se asoma desde una fotografía de pasaporte. Ella está sosteniendo a un bebé.

Una leyenda explica que la joven, María Cristina Morales Zapia, está ‘con Rocío, 1976’ y que ‘se obtuvo el pasaporte para permitirles viajar al Reino Unido como refugiados políticos’.

José, el marido de María y el padre de Rocío, me muestra la foto a modo de explicación, no de su historia -cuyo bosquejo ya conozco- sino de por qué me tiene aquí en el Killay Café, en una zona comercial de la corazón de uno de los suburbios más occidentales de Swansea, en lugar de en su casa.

Durante los últimos seis años, María Cristina ha sufrido una condición ‘una en un millón’ que la ha dejado necesitando atención las 24 horas.

Pero está claro por las palabras de José, y la forma en que me muestra la fotografía, que María Cristina es una en un millón también en otros aspectos.

«Ella sigue siendo esta hermosa niña, que me salvó la vida», dice José, explicando: «No digo eso como algo que decir. Junto con otras tres comparaciones, arriesgó su vida por mí cuando estaba en prisión, evitando así consecuencias aún peores para mí.

Gales Nacional:

El libro de José, titulado Sueños revolucionarios: de Chile a Gales se publicó en 2016, cuarenta años después de los hechos que describe. Su subtítulo, ‘La historia de la huida de una familia joven del régimen fascista de Pinochet en la década de 1970’, simplemente insinúa la brutalidad que contiene la narrativa.

El libro fue traducido del español por Rocío del Trigal Cifuentes, la hija de José y la nueva Comisionada de Niños de Gales.

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Rocío es la bebé en la fotografía del pasaporte, y su padre es una fuente de orgullo por el «viaje muy especial» que ha visto a esta pequeña hija de refugiados políticos ascender a una posición en la que es responsable de defender los derechos de todos los niños en Gales. .

Antes de que tenga la oportunidad de hacer una sola pregunta, José me dice: ‘Ella siempre ha sido una niña muy inteligente’, cómo a la edad de seis años y viviendo rodeada de una cultura extranjera, el español de Rocío ya era ‘A Level standard’, cómo también habla francés y alemán y está aprendiendo galés. Que ella es ‘muy humilde’. Y finalmente: ‘Ella odiaría que dijera todo esto’.

El viaje de Rocío, sugiero, debe tener mucho que ver con él.

A pesar de sus mejores esfuerzos por la modestia, José está parcialmente de acuerdo. Después de trabajar durante treinta años como psicólogo educativo, es más que consciente de que: ‘Influimos en nuestros hijos, por supuesto, pero no se trata simplemente de que si mamá y papá hacen A, los niños también harían A. Nunca te atribuyas el mérito de algo que no es [me].’

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El psicólogo José Cifuentes reconoce la importancia tanto de los genes como de las experiencias de vida en los caminos que tomamos, pero su propia historia también le ha proporcionado al hombre de 72 años una fuerte creencia en la suerte.

«A veces tenemos suerte, a veces mala suerte», dice filosóficamente. ‘Si hay algo que he aprendido en la vida, es a apreciar las pequeñas cosas.’

Esta perspectiva se ha ganado a través de experiencias contrastadas, una vida dividida en dos capítulos principales, en Chile y en Gales.

The National Wales: una manifestación en apoyo del líder socialista democráticamente elegido de Chile, el Dr. Salvador Allende, quien fue derrocado por el golpe militar del general Augusto Pinochet el 11 de septiembre de 1973Una manifestación en apoyo del líder socialista democráticamente elegido de Chile, el Dr. Salvador Allende, quien fue derrocado por el golpe militar del General Augusto Pinochet el 11 de septiembre de 1973

Cifuentes explica que las imágenes que eligió para la portada de su libro representan las dos partes de su vida. Uno muestra una manifestación en apoyo del líder socialista democráticamente elegido de Chile, el Dr. Salvador Allende, quien fue derrocado por el golpe militar del general Augusto Pinochet el 11 de septiembre de 1973. El otro muestra una playa vacía en Three Cliffs Bay en Gower, donde José y su familia finalmente encontró la paz.

‘Sin este santuario’, dice, señalando la playa, ‘no hubiera podido escribir sobre esto’, señalando la imagen del mitin; los ‘sueños revolucionarios’ y el activismo político que llevaron a su detención, tortura y eventual escape de su tierra natal.

El País de Gales Nacional: Three Cliffs Bay en Gower.  Foto: Visite la Bahía de Swansea / Consejo de SwanseaBahía de los tres acantilados en Gower. Foto: Visite la Bahía de Swansea / Consejo de Swansea

‘Santuario’ se ha convertido en una forma común de describir la bienvenida a los refugiados, incluida la ambición declarada del Gobierno galés de que Gales se convierta en una ‘Nación de santuario’.

José Cifuentes dice: ‘El santuario no es solo un lugar material que te da protección, es un lugar que de alguna manera recupera tu espíritu’.

Y si bien Gales ha sido sin duda ese lugar para José y su familia, desea contrastar su propia experiencia positiva con los miles de solicitantes de asilo que han luchado por establecerse en Gales y el Reino Unido en las décadas posteriores a su llegada.

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Explica que Chile fue ‘una novedad para todo el mundo… el primero y tristemente el único país que eligió un presidente socialista’.

‘Por eso, nos convertimos en un símbolo de esperanza para toda la humanidad. Y así, una vez que tuvo lugar el golpe militar, los seres humanos decentes de todo el mundo lamentaron que no funcionara’.

El gobierno laborista del Reino Unido, bajo el primer ministro James Callaghan, parlamentario por Cardiff Sur, cambió el presupuesto de ayuda exterior proporcionado a Chile bajo Allende para apoyar a los refugiados del régimen de Pinochet a través del Servicio Universitario Mundial.

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‘Había 1,5 millones de refugiados políticos de Chile repartidos por todo el mundo’, dice Cifuentes. ‘Y para los 2.500 que vinieron aquí al Reino Unido, protegieron nuestra dignidad. La palabra ‘solicitante de asilo’ no existía’.

The National Wales: el ex primer ministro James Callaghan, quien fue diputado por Cardiff SouthEl ex primer ministro James Callaghan, quien fue diputado por Cardiff South

Las generosas becas permitieron a jóvenes chilenos como Cifuentes continuar sus estudios. «No necesitábamos reclamar beneficios», dice. Pero reconoce: ‘este fue un oasis de experiencia en comparación con otros refugiados que han venido al Reino Unido desde entonces’.

Éramos refugiados políticos. Veníamos directamente de la prisión, de la tortura, de parientes perdidos, todo lo cual podría documentarse completamente ‘.

Ahora, las razones para buscar asilo son a menudo más complejas, con divisiones sociales y económicas mucho más difíciles de probar, lo que deja a muchos ahora etiquetados negativamente como ‘solicitantes de asilo’ en el limbo durante años mientras se debaten sus casos. ‘Y será diez veces peor con la crisis climática’, dice José Cifuentes.

El chileno, que ha continuado su activismo a lo largo de sus años en Gales, es muy crítico con el trato del Reino Unido a los refugiados, los medios de comunicación que ‘demonizan’ y el gobierno que ‘criminaliza’ a quienes buscan refugio.

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Después de haber sido miembro del Partido Laborista durante muchos años, ahora busca ser elegido como concejal local para su distrito local de Dunvant y Killay en Swansea.

Y aunque Gran Bretaña enfrenta muchos desafíos, Cifuentes considera que la prioridad política inmediata es rechazar la «deshonra y el descrédito» que el actual gobierno del Reino Unido ha causado al pueblo británico.

«Lamentablemente, a menudo tenemos los gobiernos que nos merecemos», dice. Pero la esperanza de Cifuentes es que las elecciones locales le den a la ciudadanía la posibilidad de repudiar en las urnas al gobierno de Johnson.

Si la política de enviar solicitantes de asilo a Ruanda se convierte en ley, ‘nos convertiría en el país más vergonzoso de Europa’, dice.

Pero dadas sus experiencias durante cuatro décadas en Swansea, Cifuentes mantiene la esperanza de que prevalezca la ‘característica muy fuerte’ del ‘sentido común y la justicia’. «Espero que, incluso dentro del Partido Conservador, surjan más personas decentes y confiables, para honrarse a sí mismos y al país».

The National Wales: Thatcher con Pinochet y su esposa en 2000 en Surrey, donde el ex dictador chileno estaba bajo arresto domiciliario.  Foto: PensilvaniaThatcher con Pinochet y su esposa en 2000 en Surrey, donde el ex dictador chileno estaba bajo arresto domiciliario. Foto: Pensilvania

Por supuesto, el Partido Conservador tiene una historia conflictiva con respecto a Chile. La ex primera ministra británica Margaret Thatcher fue amiga personal y aliada política de la dictadura fascista de Pinochet.

Cuando pregunto por este período, está claro que todavía le causa un dolor inmenso a José Cifuentes.

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«Fuimos testigos de la lucha de los mineros galeses», dice, recordando sus primeros años en el sur de Gales. ‘Cuando nos uníamos a ellos, era el mismo dolor. A pesar de la barrera del idioma, sentimos que entendían nuestro dolor’.

Traza un paralelismo entre las sociedades y economías de sus dos patrias, ambas basadas en la extracción de riquezas minerales. ‘En Chile fue el cobre, en Gales fue el carbón’, dice.

El cobre de Chile y otros lugares se enviaba una vez a Swansea para su fundición, siendo la segunda ciudad de Gales conocida como ‘Copperopolis’.

«El apoyo de Thatcher a Pinochet fue muy difícil de digerir», dice, secándose las lágrimas al recordar el momento en que escuchó la radio con su esposa cuando Pinochet fue finalmente acusado de crímenes contra la humanidad.

En 1998, la policía británica despertó al ex dictador de 82 años y le informó que estaba bajo arresto en base a una orden internacional emitida por el juez español Baltasar Garzón. Aunque finalmente fue liberado después de 503 días, por motivos de mala salud, el arresto de Pinochet sentó un importante precedente internacional para la rendición de cuentas en materia de derechos humanos.

Y a pesar de su propio sufrimiento personal, y el de miles de sus comparaciones, hay poca amargura en José Cifuentes, quien dice estar interesado ‘no en la venganza, sino en la justicia’.

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Una y otra vez, su conversación está salpicada de elogios para otros que, a lo largo de sus años en Gales, han demostrado su humanidad, decencia y humildad. Estas son las cualidades que atribuye a sus amigos Paul Elliot, exrepresentante sindical de UNISON Cymru/Gales, al traductor Meic Haines, y a Tom Cheesman, editor y editor de Hafan Books, así como a su mentor original, un sacerdote francés llamado Charles Condamines. , ‘un hombre que cambió mi vida’.

Pero estas son excepciones, y Cifuentes pone en la puerta de los medios la ‘falta de conocimiento, falta de interés y falta de equidad’ que conduce a injusticias en todo el mundo, incluida la discrepancia entre las formas en que se violan los derechos humanos en algunos países. reciben más atención que en otros.

“Hay muy pocas personas con el pensamiento crítico para diferenciar la mentira de la verdad”, dice. ‘Aquellas personas que hacen preguntas son rápidamente identificadas como alborotadores. Pero sin estas personas solo nos convertimos en títeres de sistemas o medios.’

A pesar de todo lo que ha pasado, José Cifuentes sigue siendo un soñador revolucionario después de todos estos años.

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