Chile reabrirá Isla de Pascua al turismo por primera vez desde brote de pandemia

Una vista de la plataforma ceremonial Ahu Tongariki en la Isla de Pascua. Foto: AFP

El popular destino turístico del Océano Pacífico, Isla de Pascua, reabrirá al mundo el 1 de agosto, después de más de dos años cerrado debido a la pandemia, dijo el gobierno chileno.

La isla, ubicada a 3.500 kilómetros al oeste de la costa de Chile, es mundialmente famosa por sus «moais», enormes estatuas de piedra con forma humana parcialmente enterradas en la tierra.

“Se ha acordado que la apertura de Rapa Nui [Easter Island] se llevaría a cabo el lunes 1 de agosto de 2022”, señaló un comunicado del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo.

La fecha original de reapertura era febrero, pero ese plan no se concretó bajo el gobierno del expresidente Sebastián Piñera.

Las autoridades elaboraron un nuevo plan para reabrir la isla después de que el presidente izquierdista Gabriel Boric asumiera el cargo en marzo.

La principal fuente de ingresos de la isla era el turismo nacional e internacional antes de que los vuelos desde y hacia ella quedaran en tierra el 16 de marzo de 2020, luego de los primeros casos reportados de coronavirus en el país.

Isla de Pascua cuenta actualmente con un solo vuelo semanal, operado por la aerolínea Latam. Desde el 1 de agosto, Latam operará hasta tres vuelos por semana para transportar turistas, dijo el ministerio.

El gobierno chileno ha establecido como condición previa que la tasa local de vacunación contra el COVID-19 debe alcanzar el 80 por ciento para que el turismo pueda reabrir. La tasa de vacunación actual entre los 10.000 habitantes de la isla es de aproximadamente el 73 por ciento.

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El centro médico de su única ciudad, Hanga Roa, no cuenta con unidad de cuidados intensivos, pero está equipado con respiradores. Un vuelo de emergencia al continente dura unas cinco horas y media.

La isla tiene solo un puñado de casos de coronavirus. No se han producido hospitalizaciones ni muertes a causa del brote, según las autoridades locales.

En octubre, la población indígena de Isla de Pascua realizó un referéndum sobre si se debe reanudar el turismo al sitio del patrimonio mundial de la UNESCO.

El resultado, que no fue vinculante, mostró que más del 67 por ciento de los que votaron estaban en contra de la medida.

Chile ha registrado 3,6 millones de casos y más de 57.000 muertes a causa del coronavirus desde el inicio de la pandemia, según la Organización Mundial de la Salud.

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