Todo lo que necesita saber sobre este ingrediente clave

Lo primero es lo primero, ¿qué es un chile? El sustantivo chile proviene de la palabra náhuatl “chilliy” y se refiere a los muchos tipos de chiles picantes de la familia Capsicum. Los frutos de estas plantas, sí es una fruta, no una verdura, son, como habrás adivinado, famosos por su calor.

Como sabrá un buen amante del chile, hay muchos niveles de picante, pero una cosa que todos tienen en común es que todos contienen capsaicina, un químico natural que causa una variedad de efectos que pueden ir desde una sutil picadura en la lengua a dejarte llorando.

Para comprender los niveles de picante, el Escala Scoville es la medida más utilizada cuando se trata de chiles. Para tener una idea, un Habanero rojo obtendría entre 150,000 y 350,000 SHU (Unidades de Calor Scoville) mientras que un jalapeño regular estaría entre 2,500 y 8,000 SHU.

sigue leyendo esto guía fácil para conocer más sobre los chiles más populares en cocina mexicanade dónde vienen, qué tan picantes son y para qué usarlos.

poblano

Fotografía de Héctor Gómez para Getty Images

El chile poblano es el tipo de chile más consumido en México. Recibe su nombre de la región de donde proviene, Puebla. Más precisamente el valle de tehuacán.

Este pimiento es uno de los más grandes y lo reconocerás por su forma, su color verde oscuro brillante y su textura carnosa. Se consume mayoritariamente fresco. Debido a su tamaño y al hecho de que no es demasiado picante, cuando se trata de cocinar, este chile es ideal para cualquier receta que involucre chiles rellenos (chiles rellenos), rajas y también para hacer los súper famosos chiles en nogada. .

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chile ancho

Marcos Elihu Castillo Ramírez iStock/Getty Images Plus

Los chiles anchos también se conocen simplemente como «anchos» y son esencialmente chiles poblanos secos. Estos pimientos se ven verdes cuando no están maduros. Para calificar como anchos, deben arrancarse de la planta y luego secarse una vez que se extraen de la planta. Es en este estado deshidratado que adquieren su característico color negruzco.

Estos chiles son más dulces que picantes (solo 1000-1500 SHU). Se vuelven más dulces y ahumados debido al proceso de maduración y secado y es por eso que son un ingrediente clave en platos como el pozole rojo y la muy popular carne asada.

Jalapeño

Jalapeños
Imágenes tetra para Getty Images

Los jalapeños son probablemente los chiles de la familia de la capsaicina más conocidos de este lado de la frontera, aunque son originarios del estado de Jalapa, en México, y de ahí viene el nombre.

El picante de los jalapeños puede variar mucho dependiendo de los gustos de tus cogollos y también de factores externos como las condiciones climáticas o el suelo donde creció. Con entre 2500 y 8000 SHU, la mayoría de los amantes del chile le darían una categoría leve o moderada.

Los jalapeños son tan populares en los Estados Unidos que puedes encontrarlos fácilmente en cualquier menú en cualquier restaurante y también en cualquier supermercado. Algunas recetas tradicionales en las que se usan son la salsa verde, los jalapeños o los chiles toreados (mezclados con chiles poblanos).

Habanero

habaneros
Steve Terrill para Getty Images

Los chiles habaneros se encuentran entre los más picantes de la familia en la cocina mexicana. Hay muchos tipos diferentes de habaneros (rojo, naranja, amarillo, morado, francisca, chocolate…) pero uno de los más populares y fáciles de encontrar en Estados Unidos es el naranja. Suele oscilar entre 100 000 y 350 000 SHU, así que sí, es bastante picante.

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Aunque su nombre significa literalmente “de la Habana”, su origen está en la región amazónica de Sudamérica desde donde se exportaban al resto del mundo. Hoy México es el principal productor de este tipo de chile, en particular la península de Yucatán. Es por eso que este chile es uno de los ingredientes por excelencia en la cocina yucateca, principalmente para hacer salsas que acompañan platillos amados como la cochinita pibil.

Chile de Árbol

chile de arbol
Imágenes de David Bishop Inc./Stockbite/Getty

No, el chile de árbol no crece en los árboles. Como todos los chiles de la familia Capsicum, crece en arbustos, pero el arbusto en el que crece este pimiento en particular es más grande que la mayoría. De ahí la referencia al árbol en su nombre. Por su forma, la gente también los llama Chiles pico de pájaro, chiles cola de rata y alfilerillos.

En su mayoría los verás en su forma seca, especialmente para hacer una deliciosa salsa de chile de árbol, y también como condimento amado en muchas sopas, guisos y salsas picantes.

Serrano

Serrano
Manex Catalapiedra para Getty Images

Serrano es el segundo tipo de chile más producido en México (el primero es el jalapeño). Esta variedad proviene originalmente del norte de Puebla e Hidalgo, México, y probablemente recibió su nombre porque crece en regiones montañosas altas, también conocidas como sierras.

Otros nombres populares para este pimiento son chile tampiqueño, costeño o altamira. Los chiles serranos son imprescindibles en cualquier despensa mexicana, son un ingrediente esencial en cientos de platillos tradicionales, salsas e incluso cócteles.

Tratar con cuidado

No importa cuál sea tu favorito, aquí hay una regla de oro si vas a cocinar alguno de ellos: cuando estés cortando y preparando chiles, siempre es una buena idea usar guantes. La capsaicina que les da su sabor picante puede transferirse a tus manos y si te las frotas en los ojos o la piel, te causará una sensación de ardor que, créenos, no es divertido.

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