Simay Chile es el símbolo del suroeste

Simeo Red está a la venta en la Cooperativa de Agricultores Locales Los de Mora en Cleveland, Chile. (Eddie Moore / Diario)

En las escarpadas estribaciones de las montañas Sangre de Cristo hay un valle en forma de media luna tallado por azimuts, hileras de piedras y campos fértiles tallados por las tormentas y el hielo derretido durante miles de años por el derretimiento de las tormentas y el hielo de las montañas del norte de Nueva México.

Nombrado Shimae por la cercana montaña “DC Mayo” de la tribu Deva, el fuerte que separa los condados de Rio Ariba y Santa Fe es una comunidad de artes y agricultura de 2.600 personas. A lo largo de los siglos, la mitología de Nuevo México – la mitología nativa americana, española, mexicana y anglosajona – se ha convertido en un símbolo de la antigua cultura del suroeste de Simai y una reverencia por cultivar la tierra.

Crescencio “Chencho” Ochoa, un agricultor de Chimayó, dedica su tiempo a trabajar en la tierra de Nuevo México, cultivando la destacada contribución de Nuevo México al mundo: los maravillosos sabores del chile rojo y verde.

“Para cada alma, Dios da algo. Para los artistas, Dios da algunos regalos, algunos regalos para jugar. Dios también da regalos a diferentes suelos en diferentes lugares”, dijo. Para la tierra de Simai, Dios le dio a Chile el don de crecer.

La pimienta de Chile, que no es la fruta y verdura más duradera de la tierra de Nuevo México, se cultivó primero en el suelo de los mayas y los incas, ingresando a esta tierra a través de las rutas comerciales aztecas, y los conquistadores posteriores aceleraron su comercio. Se cultivó en las propiedades Monticello de Thomas Jefferson y Mount Vernon de George Washington, y el año pasado vendió 2.400 millones en todo el mundo.

Aunque Nuevo México es el primer productor chileno en el país, las cifras del USDA muestran que Chile no es el mejor producto en el mercado agrícola del estado de $ 3.4 mil millones. No es el segundo ni el tercero. Ocupa el sexto lugar por debajo del chile, la leche, el ganado, las balizas, la paja y las cebollas.

Pero la popularidad de los chiles, la fruta que se ve y sabe a verdura, es un evento que inspira a una sección de una gran universidad que está completamente dedicada a la investigación.

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“Tiene un culto. No ves que la gente se entusiasme con el calabacín”, dijo Lisa López, experta en proyectos del Instituto Chili Pepper de la Universidad Estatal de Nuevo México. “Hay un misterio en torno a eso. ¿Por qué lo comemos? Arde y duele. ¿Por qué continuamos? Porque nos hace sentir mejor. Libera endorfinas, que es algo que nos encanta. “

Para algunas personas de Nuevo México, el ají trasciende su función culinaria y alcanza el nivel más alto de convertirse en un símbolo cultural, no solo para una profesión, sino para Nuevo México y su forma de vida, la base del cosmopolitismo y la tradición.

El gobernador de Nuevo México, Michael Lujan Grisham, dijo: “Chile es similar a quienes somos como nuevos mexicanos. Chile es un puente entre todas las generaciones, desde los nativos americanos hasta los hispanos, y es una parte integral de la identidad de la gente del estado. Dijo: “Está incrustado incluso en nuestras tradiciones básicas”.

“Cuando lo cultivamos, cuando lo cosechamos, cuando comienza a freír, cuando comienza a pelarse, toda la familia se une y se puede identificar haciendo tamal durante las fiestas, donde es un producto de gran familia”, dijo Lujan Grisham. Las familias mexicanas abrazan a Chile “.

Nuevo México es tan diverso como la gente del estado de Chile. Agricultores y expertos dicen que diferentes tecnologías de suelo, temperatura, altitud, riego y cultivo crean diferentes perfiles de sabor para Chile.

Noel Trujillo, propietario y operador del área de Vigil Farms en Shimai, dijo: “Cada comunidad tiene su propio Chile. En el norte, Shimai, uno de muchos”.

Si bien hay muchas opiniones sobre qué región chilena representa el verdadero sabor de Nuevo México, la mayoría de los observadores coinciden en que la identidad chilena del estado se define principalmente por la mayoría de las regiones de cultivo de Chile: los campos de Simae en el norte del estado y Hutch Valle en el sur.

Sima es un grupo especializado de criadores

Simayo Chile – vendido por “Simayos” – es considerado un chile artesanal para refinerías culinarias, dijo Noel Trujillo, “cultivado por unos pocos de nosotros por cinco o menos”.

El verdadero chile Chimai es naranja, más pequeño que el chile estándar y es corto con una cresta cerca del tallo, dijo. Tenía un sabor cítrico, ahumado y un poco de calidez, “lo suficiente para hacer que las cejas suden un poco”, dijo, y con un regusto delicioso.

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Pero el verdadero Chimai Chile es un producto esquivo, dijo Trujillo, a menudo engañado por pimientos traídos de otros lugares. Si alguien quiere algo real, sugiere encontrar un vínculo con una granja y entrar en el círculo interno.

“En Simai siembran, muchas veces no para la venta, sino para su propio uso. Lo producen para su familia y amigos, para el consumo”, dijo, riéndose de los comentarios que escuchó en los mercados de agricultores en otras partes del estado. . “Van a Simai a comprar Chile. Dicen. Eso no es muy posible. Al costado de la carretera, no hay un gran letrero que diga “Trae tu Shimai Chile aquí”. Muy dificil de conseguir. “

Todo el Valle de Simaya crecerá en 30 a 40 acres en Chile, de los cuales solo un tercio se comercializará, dijo.

Oshowa es el criador chileno más grande en Simao, pero venir de esta región marca una pequeña recesión en el mercado chileno en Nuevo México, dijo. Este año, por ejemplo, cultivó dos acres de Chile, de sus cuatro o cinco acres habituales, y los vende en los mercados agrícolas cercanos.

Independientemente de los altibajos del mercado chileno, confía en el crecimiento de Chile y simplemente dice: “La gente que conoce Chile ama a Simae Chile. Y los que saben pagarán el precio que se les pida. “Según la ascendencia chilena, Giulia Trujillo, el apellido de soltera de Vigil, puede considerarse realeza chilena en el norte de Nuevo México. Su familia fue uno de los primeros pobladores en el área de Shimaya, y Chile ha ido creciendo desde que llegaron.

“Nos ganamos la vida plantando. Es un asunto de familia”, dijo, recordando con cariño su juventud. “El doble ahora”, alrededor de 5 pies de largo.

“Los colgaron para que se secasen en las paredes, y en septiembre y octubre las paredes estaban cubiertas de luz solar, y las ataduras colgaban de ellas. Era hermoso”, dijo ella. Él dijo que creía.

Los académicos están de acuerdo, citando un concepto llamado “variedad local”, un término para las plantas que crecen hasta convertirse en una “raza” chilena específica después de 100 años de selección y desarrollo continuo de semillas en un área geográfica.

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La Dra. Stephanie Walker, Especialista de Extensión en Vegetales, Universidad Estatal de Nuevo México, dijo: El artículo académico de NMSU titulado “Paisajes de chiles del norte de Nuevo México” en 2016. “Simae, ‘La tierra de pimientos chilenos del pequeño pueblo de Simaeo es bien conocida en el paisaje de Nuevo México”, dice en el artículo.

Los investigadores han descubierto que el Hatch Valley cultivado comercialmente en la parte sur del estado del norte de Nuevo México no está relacionado con Chile. El pariente más cercano de Simeo es Chile, quien creció en México, lo que refuerza el mito de que el norte de Nuevo México fue traído a Chile por las antiguas rutas comerciales de México, conocido popularmente como México, los aztecas.

“Creo que hay un potencial enorme”, dijo Walker. “Ciertamente tiene sentido porque sabemos que esos grupos estaban comercializando activamente otros bienes en ese momento”.

Chile en el norte de Nuevo México también es único porque está directamente vinculado al Chile original, que fue criado por colonos nativos y españoles, dicen los expertos chilenos. Agregan que la evolución de Chile desde el sur de Chile hasta el norte de Chile fue natural, sujeta a ingeniería para crear un cierto tamaño, grosor y perfiles de sabor.

“Si bien estos cultivos comerciales de Nuevo México son la principal variedad que se cultiva en la parte sur del estado, muchas comunidades indígenas y pueblos hispanos en el norte de Nuevo México han cultivado durante mucho tiempo ‘Chile nativo’, también conocido como tierras de Nuevo México”, dijo Walker en su artículo.

Gloria Trujillo está de acuerdo en que el norte de Nuevo México es más natural, menos alterado y, en general, más impredecible, un Chile de campo libre.

“No tenemos leve o medio o picante. Eso es lo que es”, dijo. “Si un año hace más calor que el siguiente, es así”.

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