Por primera vez en el mundo, Chile prohibirá los productos F&B de un solo uso durante tres años

  • En mayo de 2021, Chile anunció una prohibición legislativa de productos de un solo uso en la industria de alimentos y bebidas que entrará en vigencia durante los próximos tres años.
  • Prohibiciones similares en otros países y ciudades también abordan el quid del problema de la contaminación plástica, la cultura desechable, pero la prohibición de Chile también se extiende a otros materiales, incluidos el cartón y el papel recubierto de polietileno.
  • En el proceso de cabildeo, la asociación chilena de plásticos planteó algunas preocupaciones sobre las complejidades de la prohibición, pero dijo que finalmente estaba «satisfecha con el resultado».

La nueva legislación aprobada por el gobierno chileno en mayo de 2021 tiene como objetivo eliminar del país todos los productos de un solo uso en la industria de alimentos y bebidas, incluidos los plásticos, en un plazo de tres años. Esta es la primera legislación a nivel nacional en el mundo que implementa una prohibición de productos F&B de un solo uso, como los hechos de plástico, cartón y otros materiales, en lugar de centrarse únicamente en los plásticos de un solo uso. También sigue a la prohibición de las bolsas de plástico en Chile en 2019, que recibió algunas críticas porque las personas cambiaron las bolsas de plástico desechables por las de papel desechables, o Recogida excesiva de bolsas reutilizables.

Chile produce casi 1 millón de toneladas métricas de basura plástica al año, pero recicla solo el 8,5%, según un 2019 informe de InvestChile. En comparación, Europa tiene una tasa de reciclaje de alrededor del 30%, según otro 2019 reporte por la firma de investigación con sede en Hamburgo Statista.

La nueva legislación reducirá significativamente los desechos plásticos de Chile y aumentará las tasas de reciclaje de plástico del país, dicen los expertos. Se proyecta que esta ley elimine aproximadamente 23,000 toneladas métricas de contaminación plástica de un solo uso anualmente, el equivalente en peso de 116 ballenas azules, según un informe 2020 por la ONG Oceana Chile.

«La industria del plástico ahora se da cuenta de que no estamos apuntando específicamente a los plásticos, sino al uso innecesario de artículos de un solo uso», dijo a Mongabay Javiera Calisto, directora legal de Oceana Chile. Oceana Chile y sus organizaciones socias fueron los equipos responsables de la propuesta y cabildeo de este nuevo proyecto de ley durante los últimos tres años.

La ley tiene como objetivo reducir la generación de residuos de tres maneras clave: eliminar los productos de un solo uso en la industria de alimentos y bebidas, certificar los productos plásticos y regular el uso y la composición de las botellas de plástico desechables.

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“La ley establece distintos plazos para la entrada en vigor de las respectivas obligaciones. Como estamos haciendo cambios importantes, era muy importante ser realista”, dijo Calisto.

Chile produce casi 1 millón de toneladas métricas de basura plástica al año, pero recicla solo el 8,5%, según los informes. Imagen de Chris Hunkeler vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 2.0).

Según Oceana, la vajilla de plástico como pajitas, cubiertos y agitadores quedará prohibida en todos los establecimientos de comida seis meses después de que se promulgue la ley. Otros cambios tardarán hasta tres años en entrar plenamente en vigor. Esto incluye el requisito de que al menos el 30% de las bebidas embotelladas en los supermercados deben venir en botellas reutilizables.

Otros lugares del mundo han tomado medidas similares a las de Chile al adoptar un enfoque de «medidas duras» para eliminar los plásticos de un solo uso. Por ejemplo, la ciudad de Nueva York, California, Hawái, Kenia y la Unión Europea han prohibido las bolsas de plástico de un solo uso en los últimos años.

A partir de julio de 2018, 127 de 192 países han adoptado prohibiciones totales o parciales contra las bolsas de plástico, mientras que 57 países han impuesto un impuesto a las bolsas de plástico al productor o al consumidor a nivel nacional, según el Programa Ambiental de las Naciones Unidas.

Pero estas legislaciones están lejos de ser perfectas. Críticas comunes contra las prohibiciones de plástico cada vez más populares incluyen el hecho de que dañan más a las naciones y personas pobres, y simplemente fomentan la adopción de alternativas igualmente dañinas. Este fue el caso cuando los chilenos comenzaron acumulando enormes cantidades de bolsas reutilizables tras la prohibición nacional de las bolsas de plástico en 2019.

La nueva ley de Chile se aplicará a los productos de un solo uso, incluidos los utensilios de plástico, los vasos de papel recubiertos con polietileno, las bandejas de cartón desechables y los palillos chinos de un solo uso, a diferencia de los plásticos de un solo uso. Los productos de un solo uso se han definido como cualquier utensilio de F&B que no es «utilizado por el establecimiento en múltiples ocasiones de acuerdo con su diseño», independientemente del material del que esté hecho.

Contaminación de cubiertos de plástico.
La nueva ley de Chile se aplicará a los productos de un solo uso, incluidos los utensilios de plástico, los vasos de papel recubiertos con polietileno, las bandejas de cartón desechables y los palillos chinos de un solo uso, a diferencia de los plásticos de un solo uso. Imagen de Brian Yurasits vía Unsplash.

Cambio en las obras

Según esta legislación, los restaurantes que no cumplan pueden ser multados con hasta alrededor de 327.000 pesos chilenos (360 dólares) por producto, y los supermercados pueden ser multados con 1,3 millones de pesos (1.435 dólares) por caso denunciado.

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Algunos establecimientos ya han hecho el cambio a reutilizables. En Mallplaza Egaña, un centro comercial, los cubiertos y utensilios reutilizables, como platos, vasos y agitadores, han reemplazado todos los plásticos de un solo uso en sus huertas.

Antonio Braghetto, gerente de operaciones de la franquicia del centro comercial Mallplaza en Chile, le dijo a Mongabay en un correo electrónico que las leyes impuestas en Chile en los últimos años ayudaron a «movilizar a las organizaciones» en el camino hacia una economía sin desperdicios.

La nueva ley también podría resultar crucial para abordar finalmente la huella de carbono de la industria del plástico.

Por ejemplo, la ley exige que las botellas de plástico desechables en Chile deben estar compuestas por un porcentaje de plástico que haya sido recolectado y reciclado dentro del país. El Ministerio del Medio Ambiente hará cumplir y regulará este proceso a través de un proceso de certificación de plásticos. Sin embargo, el porcentaje exacto, o lo que califica como material «reciclado», no está claro.

La fabricación de plástico a menudo se pasa por alto como una fuente importante de emisiones de carbono. Por ejemplo, en los EE. UU., se espera que la fabricación de plástico supere las emisiones de las plantas de carbón para 2030. Al mismo tiempo, las tasas de reciclaje nunca han superado el 9% en los EE. UU., y se ha descubierto que las empresas de plástico exageran la viabilidad de reciclar plásticos desde la década de 1990. 1970, informó anteriormente Mongabay.

«Solo las medidas preliminares, como un límite en la producción de plástico, evitarán una mayor degradación de nuestros ecosistemas que sustentan la vida», dijo Melanie Bergmann, experta en contaminación plástica y microplásticos del Instituto Alfred Wegener en Alemania, en un artículo anterior de Mongabay.

Algunos establecimientos han hecho el cambio a cubiertos y utensilios reutilizables
Algunos establecimientos han hecho el cambio a cubiertos y utensilios reutilizables como incluir platos, vasos y agitadores en lugar de plásticos de un solo uso. Imagen cortesía de María José Arancibia/Mallplaza.

La prerrogativa plástica

Se estima que entre 12 y 14 millones de toneladas métricas de plástico ingresan al océano cada año, según la UICN. No se sabe qué proporción de esto se puede atribuir a los plásticos de un solo uso, aunque estas son las formas de contaminación “más visibles”, dijo a Mongabay el experto en plásticos de la UICN, Joao Sousa, en un correo electrónico.

Sin embargo, los plásticos también tienen sus beneficios, dijo Sousa. Su naturaleza rentable, duradera, liviana e impermeable es precisamente lo que hace que los plásticos sean tan versátiles y lucrativos.

Esta vez, la Asociación Chilena de Plásticos (Asociación Gremial de Industriales del Plástico de Chile, o Asipla para abreviar) fue parte de las reuniones mantenidas con el senado chileno y otros funcionarios para la redacción de la nueva ley de Chile contra los plásticos de un solo uso.

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“Aunque éramos 100% conscientes del impacto de los plásticos en el medio ambiente, también estamos convencidos de las muchas ventajas innegables que el plástico ha brindado a la sociedad desde su existencia”, dijo a Mongabay Magdalena Balcells, gerente general de Asipla.

Sin plásticos, por ejemplo, el mundo no tendría las máscaras faciales (las máscaras N95 están hechas de fibras plásticas sintéticas) o el equipo médico necesario para manejar la pandemia de COVID-19.

El setenta y cinco por ciento de los desechos que se encuentran en las playas de Chile son basura plástica.
El setenta y cinco por ciento de los desechos que se encuentran en las playas de Chile son basura plástica. Imagen cortesía de Javiera Castillo/Oceana.

“Todos queremos tener menos residuos en el mundo, no solo de plástico, sino de vidrio, papel, cartón y aluminio. Pero si es inviable, no le estamos haciendo ningún favor al medio ambiente”, agregó Balcells al ser consultado sobre la incorporación de la experiencia de Asipla en el proceso de elaboración del proyecto de ley de Chile esta vez.

Los distintos partidos “tenían sus diferencias”, dijo Balcells. Se presentaron propuestas para prohibir por completo la producción de botellas de PET o considerar todas las formas de envasado como materiales de un solo uso, pero finalmente se descartaron como inviables. Pero las partes involucradas eventualmente se encontraron en el medio.

«Estamos muy satisfechos con el resultado», dijo Balcells. “Aunque el alcance no es enorme, es lo suficientemente visible como para que la gente cambie sus hábitos. Y eso es algo muy bueno”.

Imagen del encabezado: una tienda de barrio en Chile con un letrero que proclama que ya no están entregando bolsas de plástico. Imagen de LuisCG11 vía Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0).

Citas:

Oceanía Chile. (2020). Estimación de la disminución de desechos plásticos de un solo uso producto de su regulación. Obtenido de https://chile.oceana.org/wp-content/uploads/sites/19/informe_plasticos_digital.pdf

estatista. (2019). El dilema del plástico: 348 millones de toneladas de plástico se producen al año en todo el mundo, la mitad de las cuales se convierten en residuos. Obtenido de https://mailchi.mp/statista/plastic-waste-dossierplus?e=c7c3bf2bc7

Taylor, RL y Villas‐Boas, SB (2016). Prohibiciones vs. Tarifas: Políticas de bolsas desechables para llevar y uso de bolsas. Perspectivas y políticas económicas aplicadas, 38(2), 351-372.

PNUMA. (2018). Límites legales sobre plásticos y microplásticos de un solo uso: una revisión global de las leyes y regulaciones nacionales. Obtenido de https://www.unep.org/resources/publication/legal-limits-single-use-plastics-and-microplastics-global-review-national

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