Parque solar que alimenta el observatorio astronómico en el desierto de Atacama en Chile

A historia reciente en Revista fotovoltaica comparte la historia de un observatorio en Chile alimentado por energía solar.

Una planta solar con una capacidad de 9 megavatios ahora se ha completado en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral. La instalación fotovoltaica también está destinada a alimentar el telescopio más grande del mundo, que actualmente se está construyendo en el sitio.

La primera de las dos instalaciones está diseñada para satisfacer las necesidades energéticas actuales y futuras del observatorio, cuando la mayor demanda energética la generan los sistemas de refrigeración de los numerosos telescopios que allí funcionan, incluido el Very Large Telescope (VLT), que es Actualmente es el telescopio operativo óptico y de infrarrojo cercano más avanzado de Europa. La segunda instalación está dimensionada para satisfacer toda la demanda de energía del Extremely Large Telescope (ELT), que actualmente se encuentra en construcción y, en última instancia, será el telescopio óptico más grande del mundo con un diámetro de espejo principal de 39 metros.

Se supone que el Telescopio Europeo Extremadamente Grande estará operativo a fines de esta década, y debido a que debería descubrir planetas comparables a la Tierra que orbitan alrededor de otras estrellas, revolucionará la astronomía. Incluso podría terminar siendo el primer instrumento jamás desarrollado para descubrir signos de vida fuera de nuestro sistema solar.

La instalación incluye 18.565 paneles bifaciales sobre seguidores y cubre 7,2 hectáreas de terreno con un factor de planta del 37%. La construcción requirió 9 meses y una inversión total de $10 millones para realizar el trabajo.

Los planetas similares a la Tierra alrededor de otras estrellas son difíciles de encontrar porque son muy pequeños y débiles en comparación con sus estrellas anfitrionas. El ELT tendrá un área de recolección casi 10 veces mayor que la de cualquier otro telescopio actualmente en funcionamiento. Esto le permitirá recolectar suficiente luz para obtener imágenes directas y estudiar estos planetas en detalle. El ELT también podría ser capaz de obtener imágenes directamente de las atmósferas de estos planetas y, a través de la espectroscopia, buscar gases que podrían ser indicativos de vida.

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La energía generada por la instalación solar ayudará a que todo esto sea posible, y eso es genial porque no tendría sentido destruir nuestro planeta mientras buscamos otros planetas en el cosmos.

Chile se ha convertido en un líder mundial en astronomía en los últimos años, albergando no solo el Observatorio Paranal, sino también el Atacama Large Millimeter Array (ALMA) y el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT).

La región donde se ubican estos observatorios fue elegida por su gran altitud, baja humedad y condiciones atmosféricas estables, que minimizan la cantidad de vapor de agua y polvo en el aire y producen algunos de los cielos nocturnos más claros de la Tierra.

La nueva planta solar en Paranal es parte del compromiso de ESO de operar sus instalaciones utilizando únicamente energía renovable. La organización planea satisfacer todas sus necesidades de energía con energías renovables para 2025.

Este es un gran ejemplo de cómo se puede utilizar la energía solar para alimentar todo tipo de operaciones en lugares remotos. ¡Esperamos ver más y más historias como esta en el futuro!

Imagen destacada de la Agencia Espacial Europea.


 

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