Muere a los 93 años el último hablante de yagán en Chile

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Santiago (AFP)- Cristina Calderón, la última hablante nativa del idioma indígena yaghan de Chile, murió a la edad de 93 años, dijo su familia el miércoles, en un golpe a una cultura en decadencia en el extremo sur de América del Sur.

Calderón, conocida localmente como «La abuela Cristina», fue reconocida en 2009 por el gobierno chileno como un «tesoro humano vivo» por su trabajo en la preservación de una cultura en peligro de extinción.

Hasta casi el final de su larga vida, pasó sus días haciendo cestas de caña tradicionales y otras artesanías, y transmitiendo el idioma y la cultura de su pueblo a sus descendientes.

El lenguaje melódico yaghan no tiene forma escrita.

“Soy la última hablante de yaghan. Otros pueden entenderlo pero no lo hablan ni lo saben como yo”, dijo Calderón a los periodistas en 2017 en Villa Ukika, donde viven las últimas decenas de su gente.

Su hija Lidia González Calderón anunció la muerte en Twitter el miércoles como «triste noticia para los yagán».

“Todo lo que haga en mi trabajo estará a tu nombre. Y en él también se verá reflejado tu gente”, agregó.

El joven Calderón es vicepresidente de la Convención Constituyente redactando una nueva ley fundacional para Chile.

‘Vivo para siempre’

Los yaghan una vez vivieron de la pesca, remando sus canoas a lo largo de los canales costeros, pero ahora dependen principalmente del turismo, haciendo artesanías y trabajando como trabajadores temporales.

“La generación más joven conoce el idioma pero no en la misma medida que Cristina”, advirtió hace cinco años Maurice van de Maele, un antropólogo residente en la región.

Cristina Calderón, de 89 años, fue reconocida en 2009 por el gobierno chileno como un «tesoro humano vivo» por su labor en la preservación de una cultura indígena en peligro de extinción Martín BERNETTI AFP

El presidente electo de Chile, Gabriel Boric, quien es de Punta Arenas, en el extremo sur de Chile, dijo en Twitter que las «enseñanzas y luchas de Calderón desde el sur del mundo, donde todo comienza, permanecerán vivas para siempre».

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Los Yaghan han vivido en la región del «Fin del Mundo» en la punta de América del Sur durante unos 6.000 años y eran unos 3.000 antes de la llegada de los colonos europeos hace unos 150 años.

Pescaban en las aguas notoriamente peligrosas de la región, vestían poca ropa y untaban sus cuerpos con grasa de foca, y solo vestían pieles de foca cuando las temperaturas caían en picado.

La presencia de los colonos cambió a los yagán, provocando que adoptaran un estilo de vida más sedentario y comenzaran a usar ropa.

Si bien conservan algunas de sus costumbres, como tejer canastas con juncos, los yagán están perdiendo sus leyendas tribales y el conocimiento de los senderos antiguos.

Calderón fue durante mucho tiempo un símbolo de resistencia cultural para las comunidades indígenas de Chile.

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