La nueva prohibición de plástico de un solo uso de Chile establece un nuevo estándar para las iniciativas globales de residuos


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Ahora vigente en todo Chile, una prohibición de plástico de un solo uso en cubiertos y popotes es el comienzo del cambio del país a un mandato ambiental completo destinado a eliminar el plástico de su flujo de desechos.

Chile, el sexto país más popular de América del Sur, se está tomando muy en serio su responsabilidad medioambiental. Ahora, en efecto, el país está implementando un enfoque gradual para la eliminación de plástico, comenzando con recipientes y vasos de comida para llevar de poliestireno, pajitas de plástico de un solo uso, cubiertos y algunas botellas de plástico en restaurantes y supermercados.

“La implementación de esta ley, una de las más ambiciosas del mundo para combatir la contaminación por el uso indiscriminado de plásticos, es un hito en el cuidado y protección del medio ambiente en Chile”, dijo el ministro de Medio Ambiente, Marcelo Fernández, en un comunicado.

Según la Secretaría de Medio Ambiente, el país produce 23.000 toneladas de residuos plásticos y poliestireno (Styrofoam) de un solo uso al año. El país también utiliza 3.400 millones de bolsas de plástico al año, aproximadamente el equivalente a 200 por persona. El La Asociación de Industrias Plásticas dice que más del 90 por ciento de esto termina en los océanos. Millones de animales marinos mueren cada año por ingerir plástico.

Eliminación progresiva de los residuos plásticos

Las regulaciones de Chile se intensificarán en los próximos años. Para agosto de 2023, el país exigirá botellas retornables en tiendas y almacenes. Para el verano siguiente, los restaurantes y los mostradores de comida tendrán que usar recipientes y cubiertos para llevar reciclables o reutilizables.

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La categoría de productos listos para beber deberá cumplir con los mínimos de contenido de plástico reciclado. Los envases desechables tendrán un componente cada vez mayor de plásticos reciclados, que deberán estar certificados. Para 2025, esa cantidad debe ser del 15 por ciento. Se mueve al 70 por ciento para 2060. Las empresas que venden botellas de plástico de un solo uso también deben ofrecer alternativas como productos reutilizables.

Brian Yurasits a través de Unsplash

“El plástico nos está destrozando la vida, son disruptores endocrinos que se hacen pasar por una hormona y provocan falsos estímulos que producen diversas alteraciones y cánceres”, dijo el senador Guido Girardi, quien preside la Comisión de Desafíos Futuros de la Cámara Alta, durante un reciente evento de prensa.

“También disminuye la fertilidad de todos los seres vivos y de los humanos. Millones de toneladas, cantidades gigantescas que se convierten en verdaderas islas están cayendo al mar y es un desafío planetario porque están hechos a base de combustibles fósiles, es decir, contaminan el doble”, agregó.

Prohibiciones de plástico en todo el mundo

Varios países y municipios tienen prohibiciones de plástico vigentes, pero se refieren principalmente a bolsas de plástico de un solo uso.

Kenia lidera el mundo allí con la prohibición de la fabricación, importación y venta de bolsas de plástico. Las infracciones se castigan con un máximo de cuatro años de prisión o una multa de 40.000 dólares.

Los EE. UU. ahora prohíben las microesferas de plástico en los productos para el cuidado personal. Las perlas son demasiado pequeñas para que los sistemas de filtración las recolecten y pueden pasar a las vías fluviales donde los animales las consumen.

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Sin embargo, Francia lideró el camino en las prohibiciones de plástico, convirtiéndose en el primer país en prohibir vasos, platos y cubiertos de plástico. La prohibición se aprobó en 2016, un año después de que se prohibieran las bolsas de plástico de un solo uso, y entró en vigencia en 2020.

La ley de Chile se anunció el año pasado, desarrollada en asociación con dos organizaciones sin fines de lucro: Oceana Chile y Plastic Oceans Chile. Los grupos habían presentado un informe en 2019 que detalla el problema de contaminación plástica del país; el informe se convirtió en la base del lenguaje de la ley.

Foto de Ishan @seefromthesky en Unsplash

“Después de más de dos años de arduo trabajo, podemos celebrar una gran victoria para el medio ambiente, para Chile y el mundo entero”, dijo Mark Minneboo, director regional para América Latina de Plastic Oceans International, en un comunicado de prensa el año pasado. «Esta ley es ambiciosa, pero al mismo tiempo es realista para la posición de Chile en cuanto a la generación de residuos y sus capacidades técnicas para hacer posible estos cambios».

La ley enfatiza un enfoque en materiales reciclables y reutilizables tanto como prohíbe a los infractores. También requiere que las empresas de bebidas hagan esfuerzos para educar a los consumidores sobre las razones para optar por botellas reutilizables.

Al mismo tiempo, la ley promueve el uso de materiales reciclables al crear un programa de certificación para distinguir los plásticos verdaderamente compostables y exigir que los plásticos que obtengan este certificado estén claramente etiquetados. La ley también requiere que las empresas de bebidas eduquen a los clientes sobre la importancia de las botellas reutilizables y exige que cualquier establecimiento que venda bebidas ofrezca alternativas reutilizables a las botellas de plástico de un solo uso.

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Según Global Citizen, más de 8 millones de toneladas métricas de plástico ingresan a los océanos del mundo cada año. Eso es el equivalente a que se arroje al océano el plástico de un camión de basura cada minuto de cada día.

La costa de Chile se extiende por más de 4,000 millas, más que la distancia en todo Estados Unidos. Limita con el Océano Pacífico Sur; su extremo sur, donde la cordillera de los Andes se encuentra con el océano, es vulnerable a los patrones climáticos extremos provenientes de la Antártida, que se está calentando tres veces más rápido que el resto del mundo como resultado del cambio climático.

La directora legal de Oceana Chile, Javiera Calisto, dice que la ley «cambiará un paradigma, dejando atrás la cultura del descarte para recuperar lo reutilizable».


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