Menos conocido ‘Sotomayer’: Cuentos peludos del palista chileno de las Islas Malvinas

Para todos los conocedores del atletismo mundial de la década de los 90, era difícil no recordar al legendario campeón olímpico cubano de salto de altura Javier Sotomayer.

El nombre de Sotomayer fue pronunciado al mismo tiempo que Donovan Bailey, Linford Christie, Merlene Ottey o Cathy Freeman, campeones mundiales del atletismo en su época. Entonces, mientras navega por las diversas hojas de atletas de los Juegos de la Commonwealth, el nombre familiar en la categoría de tenis de mesa le suena.

¿Javier Sotomayer jugando al ping pong? Y luego uno se da cuenta de que es un Sotomayer diferente, con su propia pequeña historia única para narrar.

Así que aquí tenemos a Javier Sotomayer 2.0. ¿Quién es él? En pocas palabras, un chileno, llamado así por uno de los íconos deportivos no futbolísticos más grandes de América del Sur, que juega TT por pasión y se gana la vida peinando melenas sueltas.

No hay ninguna posibilidad, ni en el infierno, de que este Sotomayer alguna vez sea tan condecorado en su propio deporte como su ilustre tocayo, que tenía dos medallas olímpicas, incluida una de oro y dos de metales amarillos del Campeonato Mundial.

Esta es más bien la historia de un Sotomayer menos conocido, que quería convertirse en un Jan-Ove Waldner o Timo Ball cuando era un chileno de 12 años, pero las circunstancias lo convirtieron en un peluquero experto, que ahora dirige un salón en las Islas Malvinas. Lo escuchaste bien. Las mismas Islas Malvinas, por las que Gran Bretaña y Argentina libraron una amarga guerra a principios de la década de 1980, que tuvo su impacto cuando el equipo de Diego Maradona se enfrentó a Inglaterra en los cuartos de final de la Copa del Mundo de 1986.

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Y ahora se ha ganado la distinción de ser el primer palista del Territorio Británico de Ultramar en ser seleccionado para los Juegos de la Commonwealth.

»En 2006, estaba trabajando en Santiago como estilista y alguien que había abierto una peluquería en las Malvinas voló a Chile para encontrar peluqueros», dijo Sotomayor, originario de Chile.

»Fui a trabajar para ellos durante un año, luego regresé a Chile. Después de casarme con mi esposa Andrea, regresé a las Malvinas y abrimos nuestro negocio, Belle Hair Salon.»En su adolescencia en Chile, Sotomayer también tenía grandes sueños.»Empecé a jugar TT cuando tenía nueve años. . Cuando tenía 12 años, ocupaba el puesto número 6 en Chile. Jugué cinco años más, pero lo dejé por la presión académica y la vida profesional. »Mi pasión se reavivó en las Islas Malvinas hace unos ocho años porque este es mi deporte. Lo extrañé mucho», la satisfacción del logro era palpable en la voz de Sotomayer.

Ahora está trabajando arduamente para el crecimiento del deporte en el país, que se convirtió en el miembro número 227 de la Federación Internacional de Tenis de Mesa (ITTF) en noviembre de 2021.

Solo somos cuatro jugadores. Intentamos hacer lo mejor porque no somos profesionales. No tenemos ninguna competencia. Fui a los Island Games hace tres años, pero los Commonwealth Games serán completamente diferentes.

“Es bueno aprender y jugar con mejores jugadores. No importa si pierdo. Me siento al 100 por ciento”. El pequeño contingente de las Islas Malvinas está compuesto por 16 atletas, incluidos nueve en bádminton, dos en Lawn Bowls, uno en ciclismo y un único jugador de tenis de mesa en Sotomayor. Según los últimos datos disponibles, se estima que su población ronda los 4000.

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Para los no iniciados, Bengala Occidental, que es uno de los centros neurálgicos del TT indio, tiene aproximadamente el mismo número de jugadores registrados (todas las edades, hombres y mujeres) que la población de las Islas Malvinas.

Incluso si el desafío del campeonato de Sotomayer termina en la primera ronda, su trabajo en Birmingham no terminará.

Porque el jugador aficionado de TT dejará paso al peluquero profesional.

Después de todo, la delegación de las Islas Malvinas en Birmingham incluye dos clientes habituales en su salón.

(Esta historia no ha sido editada por el personal de Devdiscourse y se genera automáticamente a partir de un feed sindicado).

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