La capital de Chile es…

Javier Grajeda Olivas lleva un saco de chile verde de un campo propiedad de la familia Grajeda en Hatch, Nuevo México, en 2018. (Roberto E. Rosales / Albuquerque Journal)

Nota del editor:

The Journal continúa con «¿Qué hay en un nombre?», una columna dos veces al mes en la que la redactora Elaine Briseño dará una breve historia de cómo los lugares de Nuevo México obtuvieron sus nombres.

Chile puede haber hecho su debut en Nuevo México en el norte, pero es el Hatch Valley en el sur lo que lo convirtió en una leyenda.

Menciona el nombre a casi cualquier nuevo mexicano e inmediatamente comienza a salivar o, si tiene más modales, piensa en voz baja: Ahí es donde los sueños de los amantes del chile se hacen realidad.

Para ser justos, el delicioso chile proviene de muchas partes del estado, pero más que nada, la gente asocia el chile de Nuevo México con Hatch. Incluso se podría argumentar que es la única razón por la que la mayoría de nosotros podemos encontrar a Hatch en un mapa. La autoproclamada “Chile Capital del Mundo” es un pequeño pueblo agrícola al norte de Las Cruces con una población de poco más de 1.700 personas, según el Censo 2020. Lleva el nombre de Gen. Edward Hatch, un veterano de la Guerra Civil que más tarde dirigió un regimiento de tropas afroamericanas conocido como Buffalo Soldiers.

Más sobre él en breve, después de una breve historia de cómo Hatch llegó a ser un pueblo. No siempre se llamó Hatch y tomó un par de intentos antes de que se arraigara un asentamiento español permanente.

El pueblo original se estableció en 1851 y se llamó Santa Bárbara. Los enfrentamientos con los apaches locales ahuyentaron a la gente hasta que el ejército de los Estados Unidos estableció cerca de Fort Thorn en 1853. Los funcionarios cerraron el fuerte solo siete años después y la gente una vez más abandonó Santa Bárbara. No fue ocupada de nuevo hasta 1875.

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general Edward Hatch por quien se nombra Hatch, Nuevo México. (Cortesía de la Biblioteca del Congreso)

Como muchos anglosajones de esa época, fue el trabajo lo que llevó a Gen. Escotilla a Nuevo México. Se convirtió en comandante de Fort Thorn. Fue por él que se cambió el nombre del pueblo.

Hatch nació en Bangor, Maine, el 1 de diciembre. 22, 1832. Recibió una educación en la Academia Militar de Norwich en Vermont y cuando comenzó la Guerra Civil se inscribió en el Ejército de la Unión. Entre otras cosas, se convirtió en comandante de la división de caballería del Ejército de Tennessee y sirvió a las órdenes de Ulysses S. Grant. Su actuación y servicio durante la guerra le valieron el grado de general.

En 1875, se convirtió en comandante del Departamento Militar de Nuevo México. Fue durante ese tiempo que se desempeñó como comandante de Fort Thorn y dirigió el Noveno Regimiento de Caballería de Soldados Búfalo Negro en el conflicto con los apaches.

El Daily New Mexican arrojó algo de luz sobre su personalidad en su edición del 18 de abril de 1876, describiendo a Hatch mientras viajaba hacia el sur en carruaje para investigar los informes de «ataques apaches».

“Estaba vestido de ciudadano, pero parecía que hablaba en serio y le encantó. Es templado, activo, alerta. ‘No tiene ni una sola tontería sobre él.’ ”

Un breve del 23 de mayo de 1876 en el Weekly New Mexican tiene esto que decir sobre sus esfuerzos para hacer las paces con los nativos en la reserva de Ojo Caliente.

Escotilla “… CámaraRegresé a Santa Fe el miércoles, habiendo arreglado amistosamente las cosas con ellos, con tal de que tuvieran bastante para comer. El general encuentra que la buena y abundante comida que se da a los indios es mucho menos costosa que la metralla y una dieta más agradable para todos los interesados.

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Hatch murió en 1889 en Fort Robinson, Nebraska, a causa de una herida que sufrió después de ser arrojado de su carruaje. Los obituarios se refirieron a él como uno de los «soldados más brillantes del ejército de la Unión».

El obituario en el periódico Morning Democrat de Davenport, Iowa, lo describió como un joven de «temperamento optimista, planes ambiciosos y grandes puntos de vista, y muchos de sus conocidos se preguntaban si su notable confianza en sí mismo resistiría las pruebas cruciales de la guerra». . Su primer año al frente zanjó toda duda en cuanto al verdadero metal de sus cualidades”.

Hatch, el pueblo se convirtió en una comunidad agrícola con una parada a lo largo de la línea diagonal del ferrocarril Atchison, Topeka y Santa Fe entre Rincón y Deming. El uso del ferrocarril ha disminuido, pero la popularidad de Hatch y su chile continúa creciendo.

Un campo de chile propiedad de la familia Grajeda en Hatch, Nuevo México. (Roberto E. Rosales / Albuquerque Journal)

Se cree que los españoles introdujeron a la gente del pueblo a los chiles cultivados a fines del siglo XVI y principios del siglo XVII. El chile que mejor se adaptó fue un chile verde largo que se vuelve rojo en el otoño, que es el que disfrutamos hoy.

Joseph Franzoy fue el primer agricultor comercial de chile en Hatch Valley. Franzoy, un inmigrante austriaco, llegó al valle con su esposa Celestina Franzoy en 1917, cuando había muchas pequeñas granjas que cultivaban principalmente algodón y trigo.

Según una historia de la revista New Mexico de septiembre de 2018 de Deborah Busemeyer, Franzoy siempre había soñado con ser agricultor y sus vecinos de Hatch Valley se reían cuando quería diversificar sus cultivos plantando vegetales en lugar de algodón. Todavía no sabía de la cosecha que lo pondría en los libros de historia. Fueron los vecinos quienes le introdujeron el chile y, al probarlo por primera vez, él y su esposa pensaron que los estaban envenenando.

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Pero, como muchos de nosotros, a Franzoy le encantó. Otros en su comunidad eran amantes del chile y lo cultivaban por sí mismos, pero no vendían a nadie fuera del valle. Joseph lo hizo y aquí Nuevo México está hoy disfrutando de los mejores productos del planeta.

Cada año, cuando el verano llega a su fin y los agricultores comienzan a cosechar sus cosechas, la Cámara de Comercio de Hatch Valley celebra el Festival anual Hatch Chile. El evento de este año tendrá lugar el fin de semana del Día del Trabajo el 1 de septiembre. 3 y 4.

¿Tienes curiosidad por saber cómo obtuvo su nombre una ciudad, una calle o un edificio? Envíe un correo electrónico a la redactora Elaine Briseño a [email protected] o al 505-823-3965 mientras continúa el viaje mensual en «¿Qué hay en un nombre?»

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