Gigante chileno del cobre Codelco reducirá ventas a China el próximo año

(Bloomberg) — Codelco está listo para reducir los envíos de cobre refinado a China el próximo año luego de interrupciones prolongadas en sus fundiciones y una fuerte demanda en otros lugares, según una persona familiarizada con el asunto.

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El gigante minero chileno reducirá los envíos a clientes bajo contratos anuales para 2023 en alrededor de un 10%, en línea con la disminución de su producción de metales refinados, dijo la persona, que pidió no ser identificada por tratarse de información comercialmente sensible. Pero si bien históricamente también ha vendido un volumen significativo de metal en acuerdos a corto plazo, es probable que el próximo año Codelco realice menos ventas «spot» a China, ya que el uso del cobre demuestra ser resistente en América del Norte y Europa, dijo la persona.

En una respuesta por escrito, la empresa estatal se negó a confirmar un recorte en los envíos a China y dijo que las negociaciones están en curso.

Codelco ha tenido problemas este año, con una caída de 10% en la producción de cobre entre enero y septiembre. Eso pone a la compañía en camino de perder su corona como el principal productor mundial.

Si bien la mayor parte de esa disminución se debió a contratiempos en sus minas, los extensos trabajos de reparación en dos fundiciones también están contribuyendo a una fuerte caída en su producción de cobre refinado, que los clientes chinos han absorbido en los últimos años. Aún así, algunos compradores se han resistido a la última prima anual de Codelco de US$140 para China.

La fundición Ventanas de Codelco está pasando por un mantenimiento de 100 días, mientras que su fundición Chuquicamata -que tuesta y procesa grandes volúmenes de concentrado con alto contenido de arsénico que es difícil de exportar- ha ampliado los trabajos de reparación planificados. En octubre, la empresa redujo sus objetivos de producción anual por segunda vez en tres meses, en parte debido al programa de mantenimiento en Chuquicamata.

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Con las negociaciones contractuales en marcha, la decisión de Codelco de reducir las ventas podría generar ansiedad entre los compradores chinos que esperaban mejoras en el suministro luego de los cuellos de botella en la fundición nacional este año. El mercado chino del cobre refinado ha estado ajustado en los últimos meses, incluso con el aumento de la oferta minera mundial y una crisis de deuda en el sector inmobiliario que pesa sobre la demanda.

Las ventas spot de Codelco a China también parecen encaminadas a disminuir el próximo año, ya que la invasión rusa de Ucrania y la subsiguiente auto sanción de los fabricantes en Europa crean una oportunidad para que la empresa venda más metal allí. Las primas al contado europeas alcanzaron su nivel más alto en varios años, mientras que se espera que el mercado estadounidense siga siendo un importante importador de cátodos sudamericanos el próximo año.

–Con la asistencia de James Attwood y Mark Burton.

(Actualizaciones con comentario de la empresa en el tercer párrafo)

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