Estados Unidos contra Previa de Chile: Eagles a una victoria del Mundial de Francia

Un partido más.

La selección masculina de rugby de Estados Unidos está tan cerca de otra Copa Mundial de Rugby que casi puede saborearla. Después de la victoria de las Águilas en el primer partido de clasificación contra Chile, la parte más difícil ya pasó: salir prácticamente ilesos del partido de ida.

Ahora, los Eagles regresarán a casa con un lugar en la Copa del Mundo del próximo año en la mira, y con la comodidad de los fanáticos locales a su lado. La escena del rugby estadounidense está creciendo rápidamente, desde el éxito de Major League Rugby hasta asegurar el estatus de anfitrión para la Copa del Mundo en 2031. Llegar a Francia el próximo año, con estilo, jugaría un papel clave para mantener ese impulso positivo.

Aquí hay un vistazo a lo que puede esperar cuando EE. UU. se enfrente a Chile en el partido de vuelta de su desempate de dos partidos para la clasificación de la Copa Mundial de Rugby con la prueba (programada para las 3 p. m. ET del sábado) que se transmitirá en vivo por FloRugby.

Dónde están las cosas

Aunque a veces se puso feo (un aguacero torrencial y una cancha llena de barro en el Estadio Santa Laura no ayudaron), la estrecha victoria de las Águilas por 22-21 en el partido de ida en Santiago fue enorme para sus esperanzas de clasificarse para la Copa Mundial.

En pocas palabras, una victoria o un empate este fin de semana en Infinity Park en Glendale, Colorado, será suficiente para que EE. UU. vuelva a estar en lo más alto del rugby internacional. Sería su séptima clasificación consecutiva y la novena en general, pero dado que los estadounidenses son grandes favoritos para hacer el trabajo, la afición local probablemente apreciaría un poco de dinamismo adicional en el partido de vuelta.

Si las Águilas realmente hacen el trabajo, lograrán su boleto a un brutal Grupo D en Francia el próximo otoño contra el subcampeón de la Copa Mundial 2019 (Inglaterra), otros dos clasificados entre los 10 primeros en Argentina y Japón, y Samoa, contra quien EE. UU. tiene 2-5 de todos los tiempos.

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Pero si Chile sorprende a Estados Unidos en su propio territorio y graba en piedra su primer viaje a la Copa del Mundo de Rugby, eso significaría que las Águilas serían enviadas al Torneo de Clasificación Final a finales de este año, donde deben superar a un grupo de Portugal, Kenia y ya sea Tonga o Hong Kong por un lugar en el Grupo C, que incluye a Australia, Gales, Fiji y Georgia.

El objetivo es sencillo para los Eagles del entrenador Gary Gold: ganar y entrar.

Estados Unidos

Clasificación mundial (al 7/11): 17

Apariciones en la Copa Mundial de Rugby: 1987, 1991, 1999, 2003, 2007, 2011, 2015, 2019

La verdad: ¿Debería EE. UU. sentirse decepcionado por no tener una exhibición más dominante en el partido de ida? Tal vez, pero teniendo en cuenta la gran cantidad de factores extraños (clima horrible, luces del estadio literalmente apagadas), es positivo en general que los Eagles no tengan que jugar desde atrás en los confines amistosos de los suburbios de Denver.

Un pilar en la Copa Mundial de Rugby, EE. UU. está ahora a 80 minutos de volver a la cima de la montaña una vez más, y podría hacerse con la hazaña frente a los aficionados locales. Sin embargo, una de las principales diferencias entre este equipo y el que jugó hace tres años en Japón es que hay muchas caras nuevas que podrían tener un impacto en Francia.

Wing Christian Dyer es un excelente ejemplo. La estrella de Houston SaberCats, de 6 pies 2 pulgadas y 24 años, debutó el verano pasado y ya se había asegurado un lugar en el Eagles XV, anotando un try temprano en el partido de ida contra Chile en el proceso.

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En general, 16 miembros del equipo de 34 hombres tienen menos de 10 partidos con los Eagles, dos de los cuales, Dyer y el hooker Kapeli Pifeleti, cruzaron la línea de prueba en Santiago. Aún así, hay muchos líderes veteranos en la mezcla como AJ MacGinty (máximo anotador de Estados Unidos en las últimas dos Copas del Mundo) y el zaguero Cam Dolan, quien oficialmente se convirtió en el jugador internacional estadounidense con más victorias en la historia (30 victorias en pruebas) después de que los Eagles vencieran a Chile.

El oro equilibra tácticamente a jóvenes y veteranos, y muy bien podría llevar al sudafricano a su segunda Copa del Mundo en la línea de banda de los Eagles.

Chile

Clasificación mundial (al 7/11): 24

Apariciones en la Copa Mundial de Rugby: Ninguna

La verdad: No hay forma de endulzarlo: Chile necesita un pequeño milagro para sellar un lugar en la Copa del Mundo en este momento. Sin embargo, los desvalidos Los Cóndores han realizado un valiente esfuerzo para llegar a este punto y ya han derrotado a un pilar de la Copa del Mundo una vez en este ciclo de clasificación, eliminando a Canadá en octubre pasado, ya que los Canucks se perderán el torneo por primera vez en su historia.

Sin embargo, vencer a EE. UU. en Colorado, donde los Eagles ganaron los dos partidos de clasificación jugados allí, será una tarea difícil. Los chilenos están llenos de jugadores de calidad y pueden ser peligrosos, eso sí, por lo que es posible que la prueba sea competitiva a rachas. Un gran ejemplo es el intento de clase mundial de 80 metros del medio apertura Rodrigo Fernández contra los estadounidenses en Santiago, una carrera increíble que vio al jugador de 26 años de edad y esquivar a la defensa de los Eagles en un campo empapado.

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Una unidad cohesiva de 32 hombres en la que todos menos siete jugadores aplican su oficio a nivel de club para el club chileno Selknam, los hombres del entrenador Pablo Lemoine serán héroes nacionales si se clasifican para la Copa del Mundo de cualquier manera, sin importar si es por la vía de vencer a los UU. o ganar el Torneo de Clasificación Final.

Aún así, Chile tiene marca de 1-5 de todos los tiempos contra las Águilas y tiene una diferencia de menos 212 puntos contra el equipo, habiendo tenido grandes problemas en el pasado. Incluso si esa tendencia se mantiene este fin de semana en el partido de vuelta, el día soleado del rugby chileno podría llegar muy pronto.

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