Entrevista a Martin Sigren: Llevando a Chile a una primera Copa Mundial de Rugby y desarrollando su juego en Doncaster Knights

Martin Sigren de Chile agarra el balón durante su partido de ida de los play-offs de la Copa Mundial de Rugby 2023 Américas 2 contra Estados Unidos, en el estadio Santa Laura Universidad SEK, en Santiago, el 9 de julio de 2022. (Imagen: JAVIER TORRES/AFP vía Getty Imágenes)

Porque en ninguna parte de la reunión mundial del próximo año habrá una historia más edificante que la de la selección chilena de rugby, que debutó en su primera Copa del Mundo solo dos años después de convertirse en profesional y haber vencido a Estados Unidos, la próxima frontera financiera del sindicato, para llegar allí.

Cantando su himno nacional con tanto orgullo como cualquiera de sus hermanos de armas lo estará, si la salud lo permite, su capitán Martin (pronunciado Marteen) Sigren.

“Para nosotros el himno nacional es enorme, es emotivo”, dice Sigren, cuando se le pregunta si las lágrimas fluirán como a su homólogo del fútbol Iván Zamarano, el gran delantero del Inter de Milán, cuando capitaneó a su selección en una segunda Copa del Mundo. Partido de ida y vuelta contra Brasil en el Mundial de fútbol hace 24 años, otra vez en Francia.

Martin Sigren jugando para Doncaster Knights el mes pasado (Imagen: Rodney Wetton)

«Es un himno militar, así que es uno que tienes que gritar. En mi caso, trato de cantarlo pero también mantengo el equilibrio porque no quiero emocionarme demasiado».

«Si te emocionas demasiado, eso es energía que estás desperdiciando y quiero que todas mis energías se concentren en el campo».

Será difícil controlar esas emociones dada la enormidad de la ocasión para el rugby chileno y el viaje que ha emprendido Sigren para llegar a ese punto, uno que el mes pasado involucró unirse a Doncaster Knights del RFU Championship, convirtiéndose en el proceso en el primero de su país en jugar profesionalmente en el segundo nivel del rugby inglés.

Los ingleses son en realidad los responsables de que Sigren se iniciara en el deporte en una escuela de habla británica en Chile, cuando él y sus cuatro hermanos siguieron a su padre al juego.

Nuevo comienzo: el jugador de Doncaster Knights Martin Sigren en Castle Park (Imagen: Jonathan Gawthorpe)

«Cuando comencé a jugar, era solo un juego que se jugaba entre las escuelas británicas, era más un deporte de élite», le dice Sigren a The Yorkshire Post, su educación asegura que su acento inglés sea fuerte.

«Solo las escuelas privadas tenían rugby, y aun así ahora es algo en lo que están trabajando para llevar el rugby a más escuelas públicas».

La revolución de la que Sigren ha sido parte está cambiando eso.

Hace tres años se desarrolló un centro de alto rendimiento para captar el mejor talento del país.

El chileno Martin Sigren (centro) es abordado por el estadounidense Greg Petersen (der) durante su partido de ida de play-off de Rugby World Cup 2023 Americas 2, en el estadio Santa Laura Universidad SEK, en Santiago, el 9 de julio de 2022. (Imagen: JAVIER TORRES/AFP vía Getty Images)

Eran de medio tiempo, solo entrenaban en la mañana antes del trabajo o de sus estudios, pero un lazo estaba creciendo.

El año pasado nació una franquicia chilena en la nueva liga sudamericana que tiene una sola franquicia en seis países diferentes.

«Una liga profesional es enorme, fue un gran paso para nosotros», dice Sigren.

Luego, en octubre pasado, Chile eliminó a Canadá de un clasificatorio para la Copa del Mundo en dos partidos, asegurando que una nación que había estado presente en todas las Copas del Mundo desde que comenzó el torneo en 1987, no iría a Francia.

Martin Sigren, jugador de Doncaster Knights y capitán de Chile. (Imagen: Jonathan Gawthorpe)

Un cuero cabelludo más grande estaba por venir.

Ahora efectivamente profesional, en julio de este año en Colorado, después de haber perdido el partido de ida 22-21 en la capital Santiago, Chile remontó tres intentos más para vencer a Estados Unidos por un punto y llegar a su primera Copa del Mundo.

EE. UU. aún puede clasificar a través de un torneo de todos contra todos en Dubai el próximo mes, pero Chile ha establecido un marcador histórico.

«Es una locura. La gente mira ese último momento, nosotros venciendo a EE. UU., pero la forma en que lo veo es un camino mucho más largo durante tres años desde que llegó nuestro nuevo entrenador y comenzamos a construir la estructura de alto rendimiento», dice Sigren, entrenador de Chile. influyente fila de atrás adelante.

“Fueron tres años de sacrificio, de dejar todo de lado por esto, por ese fin compartido. Buscar lograrlo todo sin nada a cambio.

“Solo nos han estado pagando el último año, antes de eso entrenábamos de 6:30 a 8:30 todas las mañanas, después de lo cual algunos se iban a estudiar, otros a sus trabajos y a nuestra vida normal. Tengo mi propio pequeño negocio, así que Estaba haciendo malabares con los 2. Fueron tres años de trabajo muy duro.

«Mirando hacia atrás en ese juego de EE. UU., si emparejas a los individuos, nos ganarían nueve de cada 10 veces, así que en lo que tuvimos que trabajar fue en el vínculo, el propósito colectivo, ¿para qué estamos haciendo esto? y creo que ahí es donde eran mejores que ellos Lo queríamos más que ellos «.

Su recompensa es un lugar en la tabla más importante del rugby mundial: cuatro juegos de grupo contra Inglaterra, Argentina, Samoa y el primero Japón, en Toulouse, el próximo septiembre/octubre.

«Tenemos un grupo realmente difícil, pero solo queremos entrar y dar pelea y mostrar la esencia de la batalla que tienen todos los equipos chilenos», dice Sigren de un equipo conocido como Los Cóndores.

«Será un gran momento para mí como capitán. Tengo suerte de tener un equipo realmente bueno».

“Con estar tanto tiempo juntos somos prácticamente una familia, nos cuidamos, hemos puesto tanto en la cancha que hay un vínculo enorme entre nosotros. Será un momento hermoso.

“Una primera Copa del Mundo para Chile es una gran oportunidad en términos de rugby, pero también comercialmente es una oportunidad para consolidar la estructura que estamos construyendo.

“Queremos demostrar que esto no es una excepción, que el rugby chileno puede usar la Copa Mundial de Rugby 2023 como trampolín para clasificar a Australia en 2027 y luego a Estados Unidos en 2031”.

Como siempre entre los apasionados seguidores latinoamericanos, espere un ambiente de carnaval para los juegos de Chile en Toulouse, Burdeos, Lille, donde se enfrentará a Inglaterra el sábado 23 de septiembre, y Nantes para el derbi sudamericano con Argentina.

«Esperamos una gran cantidad de seguidores chilenos en Francia porque es un evento tan histórico que quieren estar allí, vivirlo», sonríe Sigren.

«Nuestro logro realmente ha vuelto locos a todos en casa.

“Esto es por lo que luchábamos cuando nos preparábamos para los EE. UU. Jugábamos por el cambio cultural que esto podría tener en el rugby chileno”.

Los fanáticos de Doncaster Knights están comenzando a ver algo de lo que impulsa a su nuevo jugador chileno en sus primeras actuaciones para el club.

Sigren fue contactado por primera vez por Doncaster la temporada pasada, pero su necesidad de un ala se volvió más urgente al comienzo de esta temporada.

«Recibí la llamada un domingo, tenía una reunión con Steve Boden (entrenador en jefe) el lunes, me enviaron una propuesta que tenía que firmar el miércoles», recuerda Sigren, que viajará a Bucarest con sus compatriotas en noviembre. para los partidos internacionales de otoño contra Rumania y Tonga, pero por lo demás es el jugador de Doncaster para la temporada.

“Luego, el domingo recibí el mensaje de que volaría aquí el martes.

«Cuando estaba buscando con mi agente, ambos buscábamos algo que fuera un paso adelante en términos del nivel en el que estaba jugando. Así que estoy aquí para jugar a un nivel superior, para seguir creciendo como jugador, pero lo más importante seguir creciendo como persona.

«Estoy fuera de mi zona de confort, viviendo solo, una cultura diferente, un idioma diferente y un gran desafío para mí».

Teniendo en cuenta lo que le espera dentro de un año, se le habría perdonado a Sigren que viniera a Inglaterra únicamente para acostumbrarse al rugby del hemisferio norte.

Pero si ese hubiera sido el caso, Boden no lo habría firmado.

«Hay un elemento de preparación para la Copa del Mundo, y tiene que haberlo, pero Martin entiende perfectamente que solo prosperas si tu equipo prospera», dice Boden, cuyo equipo se enfrenta a Bedford Blues en Castle Park el sábado.

«Y eso fue lo brillante que salió de la conversación: obviamente encajaba con Doncaster. Tuve una reunión de Zoom con él, es un poco como una primera cita, tienes una idea de si va a salir bien o no, y se encontró muy bien.

«Me di cuenta de que estaba realmente involucrado en el equipo y en cómo podía mejorarlo, no tanto en sus propios objetivos personales.

«Es físico, trabaja duro, tiene mucha energía. Su juego necesita mejorar, pero tiene la actitud correcta de que va a trabajar en ello. Y eso es lo que nos atrae de los jugadores».

Para Sigren, su mudanza a South Yorkshire es un paso significativo no solo para él, sino también para la unión de rugby de su país.

«En Inglaterra quiero representar a mi país de la mejor manera posible», dice.

«Siento un poco de responsabilidad porque soy el primer chileno en jugar en esta liga, así que quiero representar bien a mis compañeros para que en el futuro puedan venir más jugadores chilenos».

Cualquiera que quiera que el juego crezca le deseará lo mejor a Martin Sigren.

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