En el desierto de Atacama de Chile, los observadores de estrellas buscan extraterrestres y ‘energía oscura’

Desierto de Atacama, Chile, nov. 1 (Reuters) – En el árido desierto de Atacama en Chile, los observadores de estrellas escanean el claro cielo nocturno para explorar la misteriosa fuerza cósmica conocida como ‘energía oscura’. Impulsa la rápida expansión del universo.

El foco de la carrera mundial distante es el Telescopio Gigante de Magallanes (GMT), que se está construyendo en el campus de $ 1.8 mil millones del Laboratorio Los Campanos y tendrá 10 veces la resolución del Telescopio Espacial Hubble.

El telescopio, que se espera que esté operativo para fines de la década, competirá con el telescopio más grande del Observatorio Sur de Europa, ubicado más al norte en el mismo desierto, así como con el Telescopio de Treinta Metros (TMT) que se está construyendo en Hawai.

“Estos telescopios gigantes de nueva generación están destinados a detectar vida en otros planetas y detectar con precisión la aparición de energía oscura”, dijo Leopoldo Infante, director del Laboratorio Los Compton.

“En la carrera de estos tres grupos, quién lo hace primero, quién hace el primer descubrimiento”.

La gente mira al cielo el 14 de octubre de 2021, cuando visita el Laboratorio Los Campanos en la Cordillera de los Andes en el desierto de Atacama cerca de Vallenor, Chile. REUTERS / Pablo Sanhueza

Infonde dijo que el nuevo telescopio gigante podría detectar moléculas orgánicas en la atmósfera de planetas distantes.

Esa es la expectativa, dijo. “Cualquiera que encuentre vida en otro planeta recibirá el Premio Nobel, se lo prometo”.

Otro regalo es el estudio de la energía oscura, aislada de un objeto oscuro igualmente misterioso, que se considera propiedad del espacio e impulsa la rápida expansión del universo. Crea una vasta extensión del universo, pero sigue siendo en gran parte un misterio sin resolver.

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“Hay una energía para expandir el universo, pero acelera esa expansión”, dijo Infante, y agregó que los científicos saben que esta energía debe existir, pero no comprenden su origen.

“Así que este telescopio está diseñado para estudiar con precisión lo que se llama la energía oscura del universo para que podamos entender físicamente qué es esa energía y de dónde proviene”.

Informe de Jorge Vega y Fabián Campero; Edición de Adam Jordan y Richard Song

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