El litio de Chile da ganancias a los multimillonarios pero agota la tierra y la gente | Contracorrientes

por Vijay Prashad y Taroa Zúñiga Silva

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El salar de Atacama en el norte de Chile, que se extiende 1200 millas cuadradas, es la mayor fuente de litio en el mundo. Estamos parados en un acantilado, mirando por encima la gran fosa, el gran pozo que se encuentra en el extremo sur del piso, que está protegido de la vista del público. Es donde las principales corporaciones chilenas se han establecido para extraer litio y exportarlo, en gran parte sin procesar, al mercado global. “¿Sabes de quién es el yerno del rey del litio en Chile?” pregunta Loreto, quien nos llevó al salar para ver estas arenas blancas desde un punto de vista. Su respuesta no es tan impactante; es Julio Ponce Lerouquien es el mayor accionista de la minera de litio Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) y ex yerno del difunto dictador militar Augusto Pinochet (quien gobernó Chile de 1973 a 1990).

SQM y Albermarle, las dos principales mineras chilenas, dominan el salar de Atacama. Es imposible obtener un permiso para visitar el extremo sur de los pisos, donde las grandes corporaciones han establecido sus operaciones. Las empresas extraen el litio bombeando salmuera debajo del salar y luego dejar se evapora durante meses antes de realizar la extracción. “SQM nos roba el agua para extraer litio” dijo el ex presidente de la Consejo de Pueblos Indígenas de Atacameño, Ana Ramos, en 2018, según Deutsche Welle. El concentrado que queda después de la evaporación se convierte en carbonato de litio e hidróxido de litio, que luego se exportan y forman materias primas clave utilizadas en la producción de baterías de iones de litio. Alrededor de un tercio del litio del mundo proviene de Chile. Según Goldman Sachs, “El litio es la nueva gasolina.”

Lo que hace la necesidad

La propiedad sobre el salar es disputado entre el Estado, las comunidades indígenas de Chile y entidades privadas. Pero, como nos dijo un miembro de la comunidad de Lickanantay, el pueblo indígena que llama hogar al salar de Atacama, la mayoría de los propietarios de la tierra ya no viven en la zona. Juan, que cría caballos y cuya familia era pastora, nos cuenta que la gente “vive de las rentas de la tierra. No les importa lo que le pase a la zona”. Sin embargo, Juan sabe que estos alquileres son minúsculos. “Lo que nos pagan por minar nuestra tierra es prácticamente una propina”, dice. “No es nada comparado con lo que ganan. Pero sigue siendo mucho dinero”. Para la mayoría de la gente de Lickanantay, dice Juan, “el litio no es un problema porque, aunque se sabe que daña el medio ambiente, proporciona [us with] dinero.» «La necesidad impulsa a la gente a hacer muchas cosas», añade.

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los negativo Los impactos ambientales de la minería del litio han sido ampliamente estudiados por científicos y observados por guías turísticos en Chile. Angelo, un guía, nos dice que le preocupa que los suministros de agua se contaminen debido a las actividades mineras y el impacto que tiene en los animales del desierto de Atacama, incluidos los flamencos rosados. «De vez en cuando, vemos un flamenco rosa muerto», dice. Cristina Inés Dorador, quien participó en la redacción de la nueva propuesta de Chile constituciónes un científico con un doctorado en ciencias naturales que ha publicado sobre el declive de la población de flamencos rosados ​​en el salar. Sin embargo, Dorador también ha dijo que las nuevas tecnologías podrían usarse para prevenir el impacto ambiental negativo generalizado. Ingrid Garcés Millas, doctora en ciencias de la tierra por la Universidad de Zaragoza e investigadora de la Universidad de Antofagasta, señaló que el uso actual de extracción de litio ha llevado al deterioro de las “formas de vida de [the] pueblos andinos” en un artículo para Le Monde Diplomatique. Un ejemplo que dio fue que mientras el suministro de agua subterránea es utilizado por la industria del litio, las “comunidades son abastecidas [with water] por camiones cisterna.”

De acuerdo a un reporte por MiningWatch Canada y Environmental Justice Atlas, “para producir una tonelada de litio en las salinas de Atacama (Chile), se evaporan 2.000 toneladas de agua, causando un daño significativo tanto a la disponibilidad de agua como a la calidad de las reservas subterráneas de agua dulce .”

Mientras tanto, no hay un debate apremiante en la región de Atacama sobre la extracción de litio. La mayoría de la gente parece haber aceptado que la minería de litio llegó para quedarse. Entre los activistas, hay desacuerdos sobre cómo abordar la cuestión del litio. Activistas más radicales creen que no se debe extraer litio, mientras que otros debaten sobre quién se debe beneficiar de la riqueza que genera la minería del litio. Otros, como Angelo y Loreto, creen que la voluntad de Chile de exportar el litio sin procesar niega al país la posibilidad de explorar los beneficios que podrían derivarse del procesamiento del metal dentro del país.

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Bienes comunes naturales

Antes de las elecciones presidenciales de noviembre de 2021 en Chile, fuimos a ver a Giorgio Jackson, ahora uno de los asesores más cercanos al presidente de Chile, Gabriel Boric. Él dicho Nos cuenta entonces que el nuevo gobierno de Chile miraría la posibilidad de nacionalizar recursos clave, como el cobre y el litio. Esto ya no parece estar en la agenda del gobierno, a pesar de la expectativa de que los altos precios del cobre y el litio pagarían las tan necesarias reformas de pensiones y la modernización de la infraestructura del país.

La idea de la nacionalización se planteó en la convención constitucional, pero no llegó al texto de la constitución propuesta, que se someterá a votar el 4 de septiembre. En cambio, la constitución propuesta se basa en el Artículo 19 de la 1980 constitución, que prevé “el derecho a vivir en un ambiente libre de contaminación”. El nuevo constitución Se espera que se establezcan los bienes comunes naturales en virtud de los cuales el Estado “tiene un deber especial de custodia, a fin de garantizar los derechos de la naturaleza y el interés de las presentes y futuras generaciones”.

En los últimos días del gobierno del expresidente Sebastián Piñera, el Ministerio de Minería de Chile galardonado dos empresas—BYD Chile SpA y Servicios y Operaciones Mineras del Norte SA—derechos de extracción de 80.000 toneladas de litio cada una por 20 años. Una corte de apelaciones en Copiapó escuchó una petición del gobernador de Copiapó, Miguel Vargas, y de varias comunidades indígenas. En enero de 2022, el tribunal suspendido el trato; esa suspensión fue confirmado en junio por la Corte Suprema. Esto no implica que Chile hará retroceder la explotación de litio por parte de las grandes corporaciones, pero sí sugiere que se está desarrollando un nuevo apetito contra la explotación generalizada de los recursos naturales en el país.

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Hasta 2016, Chile producido 37 por ciento de la cuota de mercado mundial de litio, lo que convierte al país en el mayor productor mundial del metal. Cuando el gobierno de Chile aumentó las tasas de regalías de las mineras, varias de ellas redujeron la producción y algunas aumentaron su participación en Argentina (SQM, por ejemplo, entró en una proyecto conjunto con Lithium Americas Corporation para trabajar en un proyecto en Argentina). Chile es detrás Australia en términos de producción de litio en el mercado mundial actualmente, descendente del 37 % en 2016 al 29 % en 2019 (con la expectativa de que la participación de Chile caiga aún más al 17 % para 2030).

La observación de Juan de que “la necesidad lleva a la gente a hacer muchas cosas” captura el estado de ánimo entre los atacameños. Las necesidades de la gente de la región parecen venir después de las necesidades de las grandes corporaciones. Los familiares de los viejos dictadores acumulan riquezas con la tierra, mientras que los dueños de la tierra, por necesidad, venden su tierra por un propinauna punta.

Vijay prasad es un historiador, editor y periodista indio. Es escritor y corresponsal jefe de Globetrotter. Es editor de Libros de LeftWord y el director de Tricontinental: Instituto de Investigaciones Sociales. Es miembro senior no residente en Instituto Chongyang de Estudios Financieros, Universidad Renmin de China. Ha escrito más de 20 libros, entre ellos Las naciones más oscuras y Las naciones más pobres. Sus últimos libros son La lucha nos hace humanos: aprendiendo de los movimientos por el socialismo y (con Noam Chomsky) La retirada: Irak, Libia, Afganistán y la fragilidad del poder estadounidense.

Taroa Zúñiga Silva es becaria de redacción y coordinadora de medios en español de Globetrotter. Es coeditora con Giordana García Sojo de Venezuela, Vórtice de la Guerra del Siglo XXI (2020). Es miembro del comité coordinador de Argos: Observatorio Internacional de Migraciones y Derechos Humanos y es miembro de la Cooperativa Mechaun proyecto de la Ejército Comunicacional de Liberación.

Este artículo fue producido por Trotamundos.

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