Desierto De Atacama 2020

Cuando uno piensa en desiertos, viene a la mente un área apartada aislada de la sociedad. Bueno, ese no es el caso del desierto de Atacama. En cambio, imagine una colisión de agua de mar y dunas porque eso es lo que parece en sus frentes costeros.

Geografía Del Desierto De Atacama

Formaciones de sal en el desierto de Atacama.

Anteriormente parte del lecho marino del Océano Pacífico, el paisaje del desierto de Atacama consiste en depósitos de sal apelmazada llamados playas que se extienden por millas y pueden tener hasta 1.6 pies de espesor en algunos lugares. Se dice que este país de las maravillas geológicas es el desierto no polar más seco de la Tierra, con su punto más alto alcanzando casi 22,615 pies en Ojos del Salado. Esto se debe a su precipitación anual de menos de un milímetro, lo que lo hace cincuenta veces más seco que el Valle de la Muerte y mucho más seco que el famoso Desierto del Sahara.

Géiseres del Desierto de Atacama, Atacama, Chile
Géiseres del Desierto de Atacama, Atacama, Chile.

El Desierto de Atacama se extiende a lo largo de 600 a 700 millas de tierra entre la espectacular Cordillera de los Andes y la Cordillera de la Costa. Argentina, Perú y Bolivia limitan con el desierto de Atacama. Las poderosas ráfagas de viento transportan las piedras moteadas que se encuentran en sus superficies a través de las playas, como las plantas rodadoras en las viejas películas de vaqueros. Su cinturón de nitrato se extiende 435 millas y tiene 12 millas de ancho. La meseta del desierto de Atacama, elevada a 16,570 pies y ubicada en la frontera noreste de Chile con Argentina y Bolivia, es probablemente el lugar ideal para explorar los secretos del sistema solar con tantos telescopios gigantes ya estacionados allí. También alberga 12 volcanes ubicados principalmente en los valores atípicos occidentales de los Andes, el más notable de los cuales es el Licancabur perfectamente simétrico sentado a 19,420 pies y 80 géiseres que escupen agua a más de 10 metros de altura.

Clima Del Desierto De Atacama

Desierto florido en el desierto de Atacama
Desierto florido en el desierto de Atacama.

El desierto de Atacama casi no recibe lluvias. Esto se debe a su ubicación entre la Cordillera de los Andes, que bloquea el aire húmedo de la Amazonía y la Cordillera de la Costa. En un giro milagroso de los acontecimientos, torrentes de lluvia caen sobre la tierra árida cada dos años más o menos, y en consecuencia brotan coloridas flores silvestres hasta donde alcanza la vista, especialmente en 2011, 2015 y 2017. Aunque es maravilloso verlos, este despertar de las flores silvestres significa la terminación de la vida microbiana, ya que se empapan en agua y terminan estallando físicamente en la inexistencia. Esto sucede porque estos microbios específicos están acostumbrados al núcleo hiperárido del desierto y reaccionan mal cuando se exponen al agua. Además, la zona cuenta con numerosas reservas de agua subterránea acumuladas durante miles de años. Por extraño que parezca, los científicos sospechan que estos estallidos de tormentas podrían volverse más frecuentes en el futuro, lo que haría que el agua del desierto fuera contraria a la lógica.

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Vía Láctea en el volcán Licancabur en el desierto de Atacama
Vía Láctea en el volcán Licancabur en el desierto de Atacama.

Otro fenómeno que ocurre en el desierto árido es la formación de niebla y nubes estratos (sin lluvia) que es producto directo del efecto de surgencia que tiene el océano cercano. La temperatura promedio en verano alcanza los 66 °F, que es significativamente baja para los estándares del desierto. Con más de 330 noches sin nubes lejos de la contaminación, astrónomos aficionados y profesionales de todo el mundo acuden en masa al desierto de Atacama para echar un vistazo a la noche estrellada y todas las maravillas que tiene para ofrecer. El paisaje aquí es tan extraterrestre que ha sido denominado Marte en la Tierra y se utiliza para numerosos experimentos y pruebas. Una red de 66 telescopios operados por la República de Chile y otras alianzas opera el Atacama Large Millimeter Array, también conocido como ALMA. ALMA es el proyecto más significativo ya que ayudó a crear la primera imagen de un agujero negro. Además, otro telescopio conocido como Very Large Telescope (VLT) también se encuentra en el área y ha recopilado abundantes datos sobre atmósferas de exoplanetas distantes.

Historia del Desierto de Atacama

Los arcos de las ruinas de la antigua ciudad de Pukara de Quitor en San Pedro de Atacama
Los arcos de las ruinas de la antigua ciudad de Pukara de Quitor en San Pedro de Atacama.

Uno supondría que un entorno tan duro no sería hospitalario para ninguna forma de vida, y mucho menos para los humanos. Sin embargo, ese no es el caso del pueblo atacameño, una cultura indígena casi extinta con un recuento de 200 en total hoy. Además del pueblo atacameño, una vasta red de razas y culturas habitan el lugar. Los recién llegados comenzaron a llegar a la zona a fines del siglo XIX. Poco después, miles de trabajadores comenzaron a migrar al desierto debido a la abundancia de oro blanco. Un nitrato natural se usa para hacer cualquier cosa, desde fertilizantes hasta explosivos. Hoy en día, más de 1 millón de personas viven en el desierto de Atacama, lo cual es sorprendente dado que el lugar a menudo se compara con ser «El infierno en la tierra.» Este árido desierto es el más antiguo de la Tierra y ha experimentado tales condiciones durante 150 millones de años. Sin embargo, los científicos especulan que su núcleo interno ha sido hiperárido durante los últimos 15 millones de años. Esto se debe a su composición geológica y condiciones atmosféricas únicas. Durante gran parte del siglo XIX, Chile, Perú y Bolivia lucharon por el derecho a reclamar el área debido a sus ricos recursos minerales, particularmente sus depósitos de nitrato de sodio ubicados principalmente tierra adentro desde Iquique y el noreste de Antofagasta. Aunque la mayoría de los sitios pertenecían a Perú y Bolivia, los chilenos y británicos controlaban la industria minera. Eventualmente, Chile obtuvo la propiedad permanente del área después de firmar el Tratado de Ancón en 1883. Este fue un punto de inflexión para Chile, y la adquisición de tierras resultó significativa ya que ayudó al país a salir adelante durante la depresión económica mediante la extracción sistemática de los depósitos de nitrato después mediados del siglo XIX.

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Vida Silvestre En El Desierto De Atacama

Lama guanaco y vicuña son los famosos habitantes del desierto chileno de Atacama
La llama guanaco y la vicuña son los famosos habitantes del desierto chileno de Atacama.

Sería presuntuoso pensar que dado que el área es testigo de alguna lluvia, estaría ausente de vegetación o vida animal. Sorprendentemente, sus áreas costeras están bendecidas con vegetación y vida silvestre, incluyendo llamas, ratones, zorros grises, venados, vicuñas y alpacas. A lo largo de la costa se pueden encontrar colonias de pingüinos, pelícanos, focas y cormoranes. Algunas aves revolotean por la zona, como el minero de la puna, el perforador de flores de garganta negra, el ñandú menor, el pico de Tamargo, la golondrina andina, la estrella de madera chilena y el colibrí gigante. En cuanto a la flora, en San Pedro de Atacama se realiza algún cultivo. Los limones se cultivan en Pica; cerca de Chuquicamata se cultivan papas y alfalfa. Los residentes permanentes, sin embargo, tienen que ser los organismos microbianos adaptados que solo parecen perecer si se exponen al agua.

Turismo En El Desierto De Atacama

Observatorio Astronómico La Silla en el desierto de Atacama, Chile
Observatorio Astronómico La Silla en el Desierto de Atacama, Chile.

Más de 36.000 turistas al año llegan de todo el mundo para presenciar la magia de este lugar encantado. Principalmente visitando sus tres ciudades costeras más grandes, Iquique, Arica y Antofagasta, los turistas vienen a experimentar de primera mano los fenómenos astronómicos y la cantidad de observatorios del desierto. Los sitios incluyen el Observatorio Europeo Austral, el Observatorio La Silla, el Observatorio Paranal, el Observatorio Interamericano Cerro Tololo, el Observatorio Mamalluca y el Observatorio Pangue.

Ciclistas en el desierto de Atacama, Chile
Ciclistas En El Desierto De Atacama, Chile.

Supongamos que mirar las estrellas es lo que estás buscando, bueno. En ese caso, el Desierto de Atacama ofrece un agradable clima libre de nubes durante todo el año y una excelente transparencia lumínica, atrayendo a los fotógrafos que acuden en masa para obtener la toma perfecta de su paisaje y de la noche estrellada. Si lo árido alguna vez se consideró hermoso, es precisamente por el desierto de Atacama y su encantador paisaje que hipnotiza a cualquiera que lo mire. Vale la pena echarle un vistazo a este parecido a Marte si alguna vez te encuentras en América del Sur. Digno de la lista de deseos, el desierto de Atacama es una visita obligada que seguramente lo transportará al espacio exterior sin tener que calificar como astronauta.

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