Bacterias con genes resistentes a los antibióticos descubiertas en la Antártida, dicen los científicos

SANTIAGO, 25 mayo (Reuters) – Se han descubierto bacterias en la Antártida con genes que les dan resistencia natural a antibióticos y antimicrobianos y tienen el potencial de propagarse fuera de las regiones polares, según científicos en Chile.

Andrés Marcoleta, investigador de la Universidad de Chile que lideró el estudio publicado en la revista Science of the Total Environment en marzo, dijo que estos «superpoderes» que evolucionaron para resistir condiciones extremas están contenidos en fragmentos móviles de ADN que pueden transferirse fácilmente a otras bacterias.

“Sabemos que los suelos de la Península Antártica, una de las zonas polares más impactadas por el deshielo, albergan una gran diversidad de bacterias”, dijo Marcoleta. Y que algunos de ellos constituyen una fuente potencial de genes ancestrales que confieren resistencia a los antibióticos”.

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Científicos de la Universidad de Chile recolectaron varias muestras de la Península Antártica entre 2017 y 2019.

“Vale la pena preguntarse si el cambio climático podría tener un impacto en la aparición de enfermedades infecciosas”, dijo Marcoleta.

“En un escenario posible, estos genes podrían salir de este reservorio y promover la aparición y proliferación de enfermedades infecciosas”.

Los investigadores descubrieron que las bacterias Pseudomonas, uno de los grupos bacterianos predominantes en la península antártica, no son patógenas pero pueden ser una fuente de «genes de resistencia», que no son detenidos por desinfectantes comunes como el cobre, el cloro o el amonio cuaternario.

Sin embargo, el otro tipo de bacteria que investigaron, la bacteria Polaromonas, sí tiene el «potencial de inactivar los antibióticos de tipo betalactámico, que son esenciales para el tratamiento de diferentes infecciones», dijo Marcoleta.

Información de Fabián Cambero; Escrito por Alejandro Villegas; Editado por Rosalba O’Brien

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