Artista nacido en Francia encuentra inspiración en la remota Isla de Pascua




María Teresa Hernández, The Associated Press

Publicado domingo, 1 de enero de 2023 10:02 a. m. EST



Última actualización domingo, 1 de enero de 2023 10:02 a. m. EST

RAPA NUI, Chile (AP) — Rapa Nui, el remoto territorio chileno en el medio del Pacífico conocido como Isla de Pascua, alberga una iglesia católica que exhibe obras de arte que reflejan la cultura ancestral de los isleños, así como sus creencias cristianas. Entre las obras llamativas se encuentran vidrieras, creadas por un artista nacido en Francia, que representan figuras que se asemejan a los habitantes de Rapa Nui.

La artista, Delphine Poulain, nació en París hace 52 años y está enamorada de Rapa Nui desde que la visitó por primera vez en 1994. Sonríe al recordarlo.

«Estaba montando a caballo por la playa cuando pensé por primera vez ‘Quiero vivir aquí'», dijo.

En ese momento, Poulain vivía en Tahití, trabajaba como marinero profesional y viajaba a menudo a otras islas de la Polinesia. Un viaje a Rapa Nui bastó para vislumbrar un futuro hogar en esta tierra de volcanes extinguidos y estatuas monolíticas llamadas moai, aunque pasaron casi tres décadas antes de que ese sueño se hiciera realidad.

En ocasiones, Poulain trabajó como enfermera. Se convirtió en decoradora de barcos. De vez en cuando regresaba a París, pero su fascinación por la Polinesia la llevó repetidamente de regreso al Pacífico.

En uno de esos viajes de regreso a Francia, se volvió a enamorar del hombre que había sido su novio adolescente. Ahora tienen dos hijos propios, y los cuatro forman un hogar en Rapa Nui desde 2014.

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Poulain dice que atesora la libertad y la tranquilidad que brinda la lejanía de la isla, hogar de unas 7.700 personas.

El año pasado, agradecida por las bendiciones que Rapa Nui le ha otorgado, Poulain ofreció un regalo: vidrieras que representan las 14 Estaciones de la Cruz en la iglesia de la Santa Cruz, ubicada en Hanga Roa, la principal ciudad de la isla.

Hoy en día, la comunidad rapanui es mayoritariamente católica, pero sus prácticas religiosas se entrelazan con sus creencias ancestrales.

Los temas musicales que los devotos cantan durante la Misa narran pasajes bíblicos traducidos al idioma rapanui. Las estatuas de madera que representan a la Virgen María y el Espíritu Santo no se inspiraron en la iconografía occidental, sino en el físico y el legado de los antepasados ​​de los isleños.

La estatua de María, cerca del altar de la iglesia, se asemeja a un moai. Cerca de la entrada principal, el tercer símbolo de la Santísima Trinidad no es una paloma, sino una manutara, un ave que se consideraba sagrada durante el siglo XIX.

Adaptar la iconografía católica a la cultura ancestral rapa nui ha sido clave para mantener la adhesión a la religión que los misioneros europeos llegaron a difundir durante el siglo XVIII.

Los rapanui son protectores de su identidad y tienden a dar la bienvenida a los extranjeros solo si se esfuerzan por abrazar la cultura de los isleños. En una tumba fuera de la iglesia de la Santa Cruz, donde se guardan los restos del amado misionero Sebastián Englert, el epitafio dice: “Vivió entre nosotros y habló nuestro idioma”.

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Poulain dijo que ganarse la aceptación de los lugareños no fue fácil, pero que ha sido paciente. Sus vidrieras fueron un paso más en el camino: desde que comenzó a colocarlas en la iglesia el 24 de diciembre de 2021, algunos rapanui que antes no la saludaban ahora agitan la mano cuando la ven pasar.

«Tengo mucho respeto por la isla y la gente», dijo. “Antes estaba sola, pero ahora la gente conoce a mi marido ya mis hijos”.

El compromiso de Poulain por integrarse a la isla es parte de su vida diaria. Su familia vive junto a la playa donde, hace mucho tiempo, ella soñaba con mudarse aquí. El color de su casa recuerda a la roca volcánica de la zona, para no alterar el paisaje. El agua utilizada en el hogar se recoge de la lluvia. Se basan en un panel solar para la electricidad.

Cuando se mudaron aquí, la familia solo tenía una tienda de campaña para protegerse. Ahora su casa es un depósito de lo que la isla les ha dado.

El techo se construyó con chapa y el resto con madera. Los platos se lavan en lo que solía ser el fondo de una bañera; sobre el comedor hay una lámpara que alguna vez fue un bote de basura de metal.

“Ha habido mucha dificultad, pero también mucha alegría. Este era mi sueño y vivir tu sueño es increíble”, dijo Poulain.

Dentro de su estudio, hay un árbol junto al escritorio improvisado donde la artista encuentra inspiración. Su trabajo comienza con bocetos en una hoja en blanco. Luego lleva sus imágenes al lienzo con pintura acrílica.

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Para las vidrieras prometidas a la iglesia, necesita un pigmento que solo se puede encontrar en Francia, por lo que conseguirlo lleva tiempo y todavía le quedan 10 de las 14 vidrieras por terminar.

Poulain nunca estudió arte formalmente. Pero sus padres tenían libros en casa y recuerda haber leído uno sobre los misterios del mundo, donde aprendió por primera vez sobre Rapa Nui. Su estilo artístico ha variado a lo largo de los años, pero la estética de la Polinesia ha sido una constante.

Además de su obra de arte, Poulain tiene siete caballos, y obtiene algunos ingresos ofreciendo paseos a caballo para los turistas.

A veces se sienta fuera de su casa, bebe vino y observa cómo se acercan sus caballos para la cena. La escena podría ser un paisaje imaginario de uno de sus cuadros; en cambio, es su sueño de hace mucho tiempo hecho realidad.

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