Air Canada olvida la silla de ruedas personalizada de un hombre en Toronto

Un hombre de Ontario está luchando por moverse en Chile después de que Air Canada olvidó su silla de ruedas personalizada en Toronto.

«Jim no puede moverse sin la silla de ruedas», dijo su hijastra Wendy Elliott a CTV National News desde Toronto. «Creo que esto es simplemente inaceptable».

Jim Hamilton y la madre de Elliott, Kathie Hamilton, partieron de Toronto el domingo por la noche hacia Santiago, Chile, para un viaje de un mes que incluye un crucero de 16 días. Ávidos viajeros, la pareja esperaba con ansias sus primeras vacaciones desde que Hamilton sufrió un derrame cerebral grave en mayo de 2021, que lo dejó completamente paralizado del lado izquierdo. Elliott dice que el derrame cerebral «trastornó todo su mundo en un instante».

«Mi mamá había puesto mucho cuidado y preparación en este viaje», explicó Elliott. «En realidad, estaba trabajando con alguien que dirige una agencia de viajes que se especializa en personas con necesidades de accesibilidad. Entonces, realmente había hecho todo lo posible para asegurarse de que todo saliera bien».

Hamilton fue llevado directamente a la puerta del avión en su silla de ruedas, que luego se suponía que debía ser revisada en la puerta, como cuando se coloca un equipaje de mano grande en la bodega de carga justo antes de un vuelo. Pero cuando la pareja llegó a Santiago el lunes por la mañana después del vuelo de 10 horas y media, se enteraron de que la silla de ruedas aún estaba en Toronto.

«Fuimos las últimas personas en bajar del avión», dijo Kathie Hamilton a CTV National News desde Chile. «Y cuando salí por esa puerta y su silla no estaba allí, no tienes idea… quiero decir, son sus piernas».

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Elliott se sorprendió al escuchar lo que pasó.

«Es alucinante para ser perfectamente honesto», agregó Elliott. «No entiendo cómo, cuando está justo afuera de la puerta del avión, y tiene una etiqueta de equipaje, simplemente se dejó. Simplemente no entiendo cómo sucedió eso».

La pareja viaja de Santiago a Viña del Mar, un viaje de más de 120 kilómetros, de donde parte su crucero el viernes. Elliott dice que su madre está luchando para ayudar a Hamilton a subir y bajar de la silla de ruedas temporal «incómoda» que les proporcionaron en el aeropuerto cuando llegaron. Con un costo de más de $5,000, la silla de ruedas de Hamilton había sido personalizada para su altura, peso y necesidades particulares de movilidad.

«Necesita esta silla para levantarse de la cama por la mañana, funcionar durante el día, ir al baño, ducharse, volver a la cama por la noche, la necesita para todo», dijo Kathie Hamilton. «Todo lo que quiero es su silla. Ni siquiera quiero un alquiler. Quiero su silla porque ningún alquiler tendrá todas las especificaciones que tenía su silla».

Sin él, dice, «arruinará todo el crucero».

Air Canada ha prometido que la silla de ruedas de Hamilton estará en un vuelo del martes por la noche, que llegará a Santiago el miércoles por la mañana. Elliott espera que la aerolínea pueda llevarle la silla de ruedas a su padrastro a tiempo.

“Entonces, el crucero sale el viernes, lo que no les da mucho tiempo para llevar esta silla de ruedas de Toronto a Santiago, y luego de Santiago a Viña del Mar”, dijo. «No sé si es su silla. No sé si está dañada. No sé si hará el vuelo, si el vuelo llegará a tiempo. No estoy seguro».

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Esta no es la primera vez que Air Canada tiene problemas para entregar una silla de ruedas. En septiembre de 2022, la silla de ruedas motorizada de una mujer de Toronto resultó gravemente dañado en un vuelo a Israely a fines de 2021, la silla de ruedas de un hombre de Toronto fue enviado de Grecia a Alemania en lugar de Canadá, solo para llegar dañado a Toronto cinco días después. A Una mujer de BC también fue obligada a desembarcar en julio de 2022 después de que Air Canada dijera que su silla de ruedas motorizada era demasiado grande para colocarla en la bodega de carga. Mientras tanto, los pasajeros informaron que esperaban el equipaje perdido. por semanas o más, incluido el equipaje que contenga medicación contra el cáncer. Se han informado problemas similares con otras aerolíneas en Canadá, como WestJet.

Maayan Ziv es una empresaria de Toronto y activista de la discapacidad cuya silla de ruedas valorada en 30 000 dólares fue dañada por Air Canada en septiembre cuando viajaba a Tel Aviv para asistir a una conferencia sobre accesibilidad. Roto sin posibilidad de reparación, ayer llegó un reemplazo.

“Estaba atascado y pasaron meses antes de que realmente se produjera una resolución”, dijo Ziv a CTV National News el martes. «La realidad es que hoy en día, las personas con discapacidad y nuestros dispositivos de movilidad son tratados como equipaje. No hay distinción entre alguien que pierde una maleta y la salud, la movilidad y la independencia de alguien literalmente despojada de ellos. Y eso es lo que sucede cuando una aerolínea es tan negligente y pierde o rompe una silla de ruedas o cualquier otro dispositivo de movilidad».

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Ziv dice que las aerolíneas dañan o pierden un promedio de 29 dispositivos de movilidad cada día.

“Esto le sucede todos los días a personas en todas partes y no se ha hecho nada para que esto no vuelva a suceder”, dijo. “El enfoque de las aerolíneas es pagar el daño después, y no se reconoce el impacto que se está teniendo en la vida de las personas. Es devastador”.

En un comunicado a CTV National News, Air Canada confirmó que la silla de ruedas de Hamilton volaría a Chile el martes por la noche.

«Apreciamos plenamente la importancia de los dispositivos de movilidad para sus clientes y contamos con procesos para garantizar que viajen de manera segura con sus propietarios, y estamos revisando por qué eso no ocurrió en este caso», dijo un portavoz. «Estamos haciendo un seguimiento directo con el cliente para disculparnos y abordar sus inquietudes y, como parte de este proceso, le ofrecimos de inmediato un gesto de buena voluntad de $ 300».

Para Elliott, $300 no es un consuelo por perder una ayuda esencial para la movilidad.

«Lo siento, pero Air Canada le dio a mi madre esos $ 300 y simplemente la envió a su camino, simplemente no es aceptable», dijo. «No es una pieza de equipaje. No es un accesorio opcional para él. No es una pieza de equipo deportivo. Lo requiere para su movilidad».

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