Chilena ALMA busca duplicar capacidad en una década tras lenta reapertura

SANTIAGO, 24 may (Reuters) – Ahora que el Observatorio ALMA de Chile está funcionando a pleno rendimiento después de que la pandemia de COVID-19 provocara su primer cierre, su director espera duplicar su capacidad para comprender mejor los agujeros negros.

“Buscamos mejorar las capacidades de ALMA en los próximos 10 años”, dijo Sean Dougherty, director de ALMA.

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), el proyecto astronómico más grande que existe, es un telescopio único de diseño revolucionario con 66 radiotelescopios ubicado en el desierto de Atacama en el norte de Chile.

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Hablando con un pequeño grupo de reporteros en el observatorio, Dougherty dijo que espera aumentar las capacidades de imagen por un factor de dos, brindando una visión más detallada del universo y los agujeros negros.

«Creo que va a ser un gran renacimiento en las observaciones de agujeros negros en general», dijo Dougherty. «Creo que será un gran motivador y realmente mejorará nuestra comprensión de los agujeros negros y la física de los agujeros negros».

Se necesita mucha logística para tomar una fotografía de un agujero negro y después de que el observatorio ALMA de Chile se cerró, se necesitaron meses para que el observatorio volviera a funcionar con toda su fuerza.

«Pasó un año antes de que pudiéramos volver a hacer ciencia porque es como dirigir un pequeño pueblo», dijo Dougherty.

Desde recuperar el agua y la electricidad, hasta tener suficiente personal en el sitio y operar el equipo necesario para mover los satélites, ALMA necesita una serie de procesos y empleados operativos para tomar una sola imagen.

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Las antenas masivas de 12 y 7 metros de diámetro se pueden colocar en cualquier lugar con una separación de unos pocos metros a varios kilómetros, según lo que necesiten los científicos.

La gran altitud del observatorio, 5.000 metros (16.400 pies) sobre el nivel del mar, significa que los empleados y el equipo están sujetos a cambios extremos de temperatura e hipoxia, y los empleados a largo plazo requieren oxígeno adicional.

Pero es esta ubicación, en el desierto más seco del mundo, la que permite que el observatorio se asiente sobre la mayor parte del agua de la atmósfera y obtenga datos esenciales sobre el universo.

ALMA cuenta con 10 veces más detalles de los que puede ver el Telescopio Espacial Hubble de la NASA.

Las actualizaciones planificadas, dice Dougherty, «realmente mejorarán nuestras capacidades astroquímicas y las posibilidades son infinitas».

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Reportaje de Reuters TV; Escrito por Alejandro Villegas; Editado por Sandra Maler

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