Una lengua indígena chilena desaparece cuando muere el último hablante nativo

Cristina Calderón falleció el miércoles a los 93 años. Dominaba el idioma yámana de la comunidad yagan y tras la muerte de su hermana en 2003, era la última persona en el mundo que podía hablarlo. Trabajó para salvar su conocimiento creando un diccionario del idioma con traducciones al español.

“Con ella se ha ido una parte importante de la memoria cultural de nuestro pueblo”, dijo en Twitter Lidia González, hija de Calderón. González es uno de los representantes que actualmente está redactando una nueva constitución en Chile.

Sin embargo, el diccionario significaba que había esperanza de preservar el idioma de alguna forma, dijo.

“Si bien con su partida se pierde un caudal de conocimientos empíricos especialmente valiosos en términos lingüísticos, queda abierta la posibilidad de rescatar y sistematizar la lengua”, dijo.

Aunque todavía quedan unas pocas decenas de yaganes, a lo largo de generaciones la gente de la comunidad dejó de aprender el idioma, que se consideraba «aislado» ya que era difícil determinar el origen de sus palabras.

Calderón vivía en una casa sencilla y se ganaba la vida vendiendo calcetines tejidos en la localidad chilena de Villa Ukika, un pueblo creado por el pueblo yagan en las afueras de Puerto Williams.

La etnia ancestral poblaba los archipiélagos del extremo sur de América del Sur, ahora Chile y Argentina, zona que se acerca a la Antártida helada.

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