Recuperan primer ictiosaurio completo de Chile de un glaciar en la Patagonia

Los restos fosilizados del primer ictiosaurio completo de Chile han sido desenterrados de un glaciar que se está derritiendo en lo profundo de la zona de la Patagonia del país sudamericano.

En una expedición liderada por la Universidad de Magallanes (UMAG) en la zona del Glaciar Tyndall de la Patagonia chilena durante marzo y abril de 2022, dentro de los límites del Parque Nacional Torres del Paine, los restos intactos fueron recolectados delicadamente mediante un helicóptero.

Apodado “Fiona”, el ictiosaurio es una hembra preñada de 4 metros de largo que contiene varios embriones que fue descubierto inicialmente en 2009 por la paleontóloga de Magallanes e investigadora del Centro de Investigaciones Antárticas GAIA, UMAG, Dra. Judith Pardo-Pérez. Dada la naturaleza remota del hallazgo, que requería una caminata de 10 horas o un paseo a caballo para llegar al sitio, recolectar este espécimen de vital importancia no fue una tarea fácil. Solo fue posible gracias al financiamiento proporcionado por la Agencia Nacional de Investigación y Desarrollo de Chile (ANID).

La expedición duró 31 días intensos y estuvo dirigida por la Dra. Pardo-Pérez, quien es la primera mujer paleontóloga en liderar una gran expedición en la Patagonia. La compleja logística, las dificultades de acampar y moverse en una zona rocosa con vida silvestre, incluido el puma, y ​​las condiciones climáticas extremas hicieron de este viaje un desafío casi titánico.

El excepcional ictiosaurio es la única hembra preñada de edad Valanginiano-Hauteriviano (entre 129 y 139 millones de años del Cretácico Inferior) registrada y extraída en el planeta. “La excavación, de cuatro metros de largo, completa y con embriones en gestación, ayudará a dar información sobre su especie, sobre la paleobiología del desarrollo embrionario y sobre una enfermedad que la afectó durante su vida”, dijo la doctora Pardo-Perez Pérez. , quien también informa de que, además del hito del ictiosaurio, se han descubierto 23 nuevos ejemplares durante esta última campaña, lo que lo convierte, según Pardo-Perez, en el yacimiento de ictiosaurios del Cretácico inferior más abundante y mejor conservado del mundo.

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“Los resultados de la expedición cumplieron con todas las expectativas, e incluso más de lo esperado”, afirma el científico, precisando que, a partir de estos registros fósiles, “esperamos obtener resultados sobre la diversidad, disparidad y paleobiología de los ictiosaurios de la localidad del glaciar Tyndall. , establecen grados de madurez ósea y nichos ecológicos para evaluar posibles transiciones dietéticas ocurridas a lo largo de su evolución y que podrían ayudar a establecer conexiones paleobiogeográficas con ictiosaurios de otras latitudes”.

El Dr. Pardo-Pérez ha visitado el yacimiento fósil de Tyndall más de 10 veces desde el descubrimiento inicial en 1997 y completó un doctorado sobre los ictiosaurios encontrados en el área. Dada la magnitud de los objetivos de investigación propuestos para este viaje, las complejidades asociadas con el terreno, así como la naturaleza multidisciplinaria del estudio y la ciencia, se involucró un equipo internacional de colaboradores con habilidades únicas de todo Chile, Argentina y también Alemania. y el Reino Unido.

También formaba parte del equipo el Dr. Dean Lomax, paleontólogo y científico visitante en la universidad de manchesterque ha estudiado miles de ictiosaurios y que recientemente dirigió la excavación del Ictiosaurio de Rutland, el esqueleto más completo de un gran reptil prehistórico jamás encontrado en el Reino Unido. Mientras ayudaba en el sitio, Lomax encontró nuevos especímenes, incluido el cráneo mejor conservado de un ictiosaurio encontrado allí hasta la fecha, perteneciente a un joven.

“El hecho de que estos increíbles ictiosaurios estén tan bien conservados en un entorno extremo, revelado por un glaciar en retirada, no se parece a ningún otro lugar del mundo. La considerable cantidad de ictiosaurios encontrados en el área, incluidos esqueletos completos de adultos, juveniles y recién nacidos, brinda una ventana única al pasado. La colaboración internacional ayuda a compartir este excepcional cementerio de ictiosaurios con el mundo y, en gran medida, a promover la ciencia”.

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Lomax continuó: “El clima era tan extremo que no podíamos llegar al sitio del ictiosaurio todos los días y teníamos que permanecer en el campamento. En los días en que el equipo pudo llegar al sitio, documentaron los ictiosaurios y otros fósiles y descubrieron nuevos especímenes. Sorprendentemente, en promedio, se encontraron dos ictiosaurios por día”.

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