Propietario de Absolute Fitness mantiene vivas las cubiertas de luces navideñas de Chile

Trish Torres vende cobertores de luces navideñas de chile y otros productos navideños en Absolute Fitness los fines de semana. El negocio está ubicado en 3520 Pan American Freeway. (Roberto E. Rosales/Diario)

Cada fin de semana, el vestíbulo del gimnasio de rehabilitación Absolute Fitness se transforma.

Las sillas de oficina se reemplazan con un árbol de Navidad, adornado con adornos de globos aerostáticos. La recepción se convierte en una vitrina de cortadores de galletas de hojalata, con forma de botas de vaquero y correcaminos. Y todo el espacio está iluminado con luces navideñas de chile, entretejidas en ristras que brillan suavemente.

Trish Torres, quien abrió Absolute Fitness en 3520 Pan American hace casi 20 años, ha estado vendiendo luces para árboles de Navidad de Chile desde 2021. Como negocio de contacto cercano, Absolute Fitness cerró durante la pandemia y Torres estaba buscando otras oportunidades.

Y uno cayó en su regazo.

Durante décadas, los dueños del negocio de Old Town Casa Noel, que también dirigían The Christmas Shop al lado, poseían lo que creían que era el único molde para hacer cubiertas de luces navideñas de chile. El hijo de Torres, Evan Ferrell, comenzó a trabajar en Casa Noel cuando tenía 19 años. Solo un año después de que comenzara a trabajar allí, los propietarios decidieron retirarse a Florida y vendieron el espacio en 400 Romero NW. La tienda navideña fue comprada por la propietaria de Whimsy Tea, Gifts, and Giggles, Elizabeth «Liz» Kingswood, en 2021, pero Casa Noel ya no existía.

Una variedad de barras de luces navideñas a la venta en NM Rey, la tienda de Trish Torres dentro de un Absolute Fitness de Albuquerque. (Roberto E. Rosales/Diario)

“Recuerdo estar allí de pie, mirando a su antiguo jefe diciendo: ‘¿No hay luces de chile? ¿Una eternidad? ¿Qué quieres decir?’”, dijo Torres. «No quería dejarlos morir».

El gerente general de Casa Noel vendió a Torres y Ferrell las existencias restantes de la tienda por “centavos de dólar”. Cuando el negocio cerró, Ferrell era el único empleado capacitado para convertir tiras de luces de chile en ristras.

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«Esto simplemente encajó», dijo Torres. “Era como estaba destinado a ser. … Es un producto de Nuevo México, solo queríamos mantenerlo aquí”.

Una ristra de chile Christmas light covers a la venta en NM Rey. (Roberto E. Rosales/Diario)

Originalmente, Torres y Ferrell solo planeaban vender las acciones restantes. Pero rápidamente se quedaron sin chiles rojos y verdes, su producto más vendido. La pareja pensó en comprar el molde original, pero lo encontraron demasiado caro. Torres terminó diseñando un nuevo molde de cubierta de luz de chile compatible con las luces LED modernas. Nació un nuevo negocio: n.m. rey. El diseño es solo 3 milímetros más grande que el diseño original, pero marca la diferencia.

«Eran un producto tan digno», dijo Torres. «Llevarlos a la nueva era parecía lo correcto».

Las cubiertas de luz de chile aparecen sobre hilos estándar de luces LED. Torres también agregó un anillo colgante al diseño de Ristra. Pero lo esencial sigue siendo el mismo: incluso utilizan el mismo fabricante con sede en EE. UU. que hizo Casa Noel.

“Si tiras el mío y el de ellos en una canasta, no podrías saber cuál es el de ellos”, dijo Torres.

Las luces de Chile adornan un árbol en NM Rey, una tienda emergente dentro de un Absolute Fitness en 3520 Pan American Freeway. (Roberto E. Rosales/Diario)

Ella y Ferrell también continuaron vendiendo otros productos básicos de Casa Noel, incluidos adornos de hojalata hechos a mano y cortadores de galletas hechos por un artista en Guadalajara. También agregaron nuevos colores de chile, incluido el naranja y, por demanda popular de los ex alumnos de la UNM, plata, que Torres y Ferrell combinan con luces rojas para hacer una ristra inspirada en Lobo.

Para Torres, quien nació y creció en Peñasco, las luces navideñas chilenas son productos “icónicos” de Nuevo México. Solía ​​comprar un hilo de luces de chile cada invierno.

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«No son como las luces de Dollar Store, ya sabes», dijo Torres. “Son más caras que las luces regulares. Así que siempre trato de recolectar algunos y tratar de colocar mi árbol donde pueda colocarlos en todos los sentidos. … Siempre me gustaron las luces de chile”.

Torres y Ferrell están planeando un gran evento de inauguración para fines de diciembre. También presentarán una ristra más grande que incluye 70 chiles, el doble del tamaño del diseño original de la ristra.

«Me gusta traer luz al mundo», dijo Torres.

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