NYC importa sal para carreteras de Chile, pero un nuevo proyecto de ley obligaría a la ciudad a comprar local

La mayor parte de la sal de roca que ayuda a limpiar las calles de la ciudad de Nueva York de nieve y hielo durante el invierno se compra a minas en Chile, pero un nuevo proyecto de ley estatal tiene como objetivo impulsar más ese negocio en el norte del estado.

Aprobada por la Legislatura en junio, la Ley de Compra de Sal Estadounidense requeriría que los municipios de Nueva York compren sal nacional para las operaciones viales, siempre que esté disponible ya un precio razonable en comparación con la sal extranjera. Gobierno Kathy Hochul tiene hasta fin de año para firmar la ley. Su oficina dijo que está revisando la legislación.

El objetivo del proyecto de ley es impulsar a las empresas locales como American Rock Salt, que llama a su mina cerca de Rochester la mina de sal operativa más grande del país. La legislación fue presentada e impulsada por legisladores cuyos distritos están cerca de las minas del norte del estado.

«A pesar de que estas minas ofrecen empleos bien remunerados para los trabajadores, la competencia con las operaciones de sal extranjeras ha perjudicado recientemente a cada mina». la factura estados «Las historias de sal extraída en Egipto ubicadas en puertos a lo largo del río Hudson se han vuelto comunes, a pesar de que nuestro estado y nuestro país tienen minas de sal operativas aquí en los Estados Unidos».

La comisionada de saneamiento de la ciudad, Jessica Tisch, instó al gobernador a vetar el proyecto de ley. Ella argumenta que un requerimiento doméstico de sal significaría un mayor tráfico de camiones para traer la sal que la ciudad necesita, y representaría un «riesgo demasiado grande» para la cadena de suministro para las complicadas operaciones de clima frío de la ciudad.

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El proyecto de ley también podría aumentar el precio que paga la ciudad por la sal de roca hasta en un 25%, o hasta $10 millones al año, dijeron funcionarios del departamento de saneamiento.

«No se equivoquen: imponer este requisito tendría un impacto muy real en nuestras operaciones de nieve a partir del próximo año», dijo Tisch durante una Nov. 16 Audiencia del Concejo Municipal.

La ciudad gasta alrededor de $16 millones al año en sal para carreteras, comprando más de 300.000 toneladas a los proveedores Morton Salt y Atlantic Salt, según el departamento de sanidad. La mayoría de la sal comprada a esas empresas se transporta desde Chile a los puertos de Staten Island y Newark seis veces al año y se almacena en grandes pilas, lista para usarse durante el clima helado y nevado, dijo Tisch.

«Entregar la misma cantidad de sal en camiones desde minas en el norte del estado de Nueva York y el Medio Oeste requeriría 10.000 cargas de camiones de larga distancia por año», dijo Tisch. «Ese es un aumento sustancial en los viajes de camiones pesados ​​a la ciudad y la región metropolitana circundante».

Un funcionario de American Rock Salt dijo que para un pedido tan grande, la compañía enviaría la sal por carga desde su mina en el condado de Livingston a la ciudad de Nueva York.

«Si obtuviéramos un contrato en el área de la ciudad de Nueva York, se vendería para enviarlo por ferrocarril», dijo Joe Bucci, director de sustentabilidad de la compañía.

Bucci dijo que la ley propuesta tiene exenciones si el precio de la sal nacional es más alto que los precios internacionales y si no hay suficiente inventario en las minas locales, pero el proyecto de ley simplemente les da a los gobiernos la oportunidad de considerar comprar sal local.

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“Si el comisionado de saneamiento quisiera comprar sal extraída en el extranjero, y no sal extraída por mano de obra estadounidense, no hay nada que impida que esa persona lo haga”, dijo Bucci. «[The bill] les da la libertad de considerar algunos de los otros beneficios de comprar sal de una fuente nacional”.

Pero la vaga redacción del proyecto de ley sobre lo que podrían significar «costos irrazonables» y «cantidades suficientes y fácilmente disponibles» ha alarmado a la Asociación de Superintendentes de Carreteras del Condado del Estado de Nueva York, que también está instando a Hochul a vetar la ley.

«Quién haría esas determinaciones no está detallado en la legislación», dijo Bruce Geiger, representante legislativo de la Asociación de Superintendentes de Carreteras del Condado del Estado de Nueva York.

Geiger dijo que, dada la importancia de la sal para carreteras en los municipios de Nueva York y la variabilidad del clima invernal, la ley obstaculizaría a los gobiernos durante los inviernos impredecibles.

“Una de las grandes dificultades es que tenemos que hacer pedidos y asegurar el suministro de manera significativa… antes de los meses de invierno, por lo general en mayo más o menos. Así que es difícil calcular cuánto necesitaríamos”, dijo Geiger.

Si un municipio experimenta un invierno inusualmente nevado o inclemente y necesita comprar más sal rápidamente, agregó, “entonces tendríamos que ir al mercado para llenar eso. Y si el mercado tiene menos jugadores… eso genera muchas preocupaciones».

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