Magia Andina: Cañón del Maipo en Chile

Santiago parecía durar para siempre. Los picos se elevaban en el horizonte, esas grandes montañas de los Andes que dividen continentes, cubiertas de blanco en sus tramos más altos. Lo bastante cerca para tocarlo, al parecer, pero aún así muy lejos. Durante lo que pareció mucho tiempo, serpenteamos por las calles atestadas de tráfico de la capital chilena, deslizándonos de las autopistas a las calles de la ciudad, tomando atajos exclusivos para locales y atravesando pequeños barrios. “¡Vamos a donde comienza el Maipo!”, declaró Andrés, con un dedo en el aire, la otra mano firmemente en el volante.

Y luego, en poco tiempo, esa gran ciudad humeante se derrumbó. Ascendimos en altitud, serpenteando a través de un profundo valle fluvial, la superficie de ese flujo destellando hacia abajo. Mientras el sol intentaba atravesar las nubes, Andrés parecía un poco fascinado al recordar su historia aquí. Cuando era niño, dijo, él y su padre, un arquitecto, subían a caballo a estas colinas para inspeccionar la tierra y realizar estudios ecológicos. “Fuimos allá arriba, donde hay nieve”, dijo, señalando de nuevo y sacudiendo la cabeza. “Fue hermoso, muy hermoso”.

Con casi el 40 por ciento de la población de todo el país, Santiago se expande. Pero extendiéndose hacia el suroeste, el Cañón del Maipo ofrece aire fresco y vistas impresionantes, justo en las afueras de la ciudad. Es un viaje de un día perfecto para escapar del laberinto urbano y, en mi visita, estuvo llena de sorpresas.

Casas del pueblo Baños Morales, cerca del Cañón del Maipo, Chile. (Fotosdelalma/Shutterstock)

Conocer a Andrés, mi conductor y guía informal, fue bastante fortuito. Dejando caer un alfiler para un viaje en Uber a casa desde un centro comercial de la ciudad hasta mi hotel en Santiago, se detuvo en un sedán anodino. En el corto viaje, tuvimos una excelente conversación, Andrés proporcionó información y risas. Le pregunté si alguna vez hizo excursiones de un día. Normalmente no, dijo, pero mencionó un precio razonable.

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Dos días después, estábamos recorriendo las curvas del río Maipo, deteniéndonos para tomar fotos en el camino. El camino de dos carriles serpenteaba a través del bosque y pasaba por pequeños restaurantes, cabañas de vacaciones y tiendas que vendían queso de cabra elaborado localmente. Montando con Andrés, aprendí que su conocimiento es extenso. Hizo referencias casuales a la historia del arte y al cine clásico. Me dio una sinopsis precisa de la historia chilena reciente y cómo se relaciona con las líneas de contorno políticas de hoy. Y explicó que esta zona alberga aguas termales y todo tipo de vida silvestre, incluidos pumas y guanacos salvajes, un camélido relacionado con la llama.

“Hay toda una cultura montañesa separada”, me dijo. En el pasado, los bandidos recorrían estos lugares, trayendo contrabando a través de un laberinto de caminos sobre los Andes desde Argentina. “Ahora, esos senderos se usan principalmente para hacer trekking”.

Foto de la época
Una iglesia en San José de Maipo, cerca del Cañón del Maipo, Chile. (Diego Grandi/Shutterstock)
Foto de la época
Coloridos edificios de adobe en San José de Maipo, un pequeño pueblo a más de 3000 pies cerca del Cañón del Maipo, Chile. (Patricia Hamilton/Getty Images)

Las familias nómadas, también, hasta el día de hoy, hacen pastar a sus caballos y ganado en lo alto de las colinas durante el verano y en la seguridad del valle durante el invierno. Como lo han hecho durante cientos, incluso miles de años.

Hacemos varias paradas en el camino, incluida una pequeña caminata hacia un túnel de tren a lo largo de un lecho de riel abandonado que una vez transportó carbón fuera de las montañas. En San José de Maipo, un pequeño pueblo por encima de los 3000 pies, paseamos por la céntrica Plaza de Armas. Una base para aventuras como el rafting en aguas bravas y la pesca con mosca, el aire es claro y fresco. Todo el lugar tiene un aire alpino, con edificios de piedra y casas de fama mundial.

chocolate y casas

Y solo unas pocas millas más arriba en la carretera, nos detuvimos en una tienda de chocolates de aspecto curioso. Habíamos pasado algunos lugares de aspecto similar, estructuras caprichosas que parecían como si un gigante de cuento de hadas las hubiera levantado y las hubiera dejado caer, justo aquí.

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Luego de curiosear el chocolate (elaborado aquí, a partir de materias primas que provienen de Ecuador), nos preguntamos por el curioso estilo arquitectónico y su ubicuidad en todo el valle. La amable joven detrás del mostrador nos dijo que teníamos suerte: el constructor estaba aquí hoy.

Minutos después, Sergio Andrade Huber y su hijo Lorenzo se acercaron, ofreciéndoles la bienvenida con cálidos apretones de manos. Recorrimos su ajetreado taller, que tiene canoas y kayaks colgando del techo. “Somos una familia de aguas bravas”, explicó Lorenzo.

Foto de la época
Sergio Andrade Huber y su hijo Lorenzo. (Tim Johnson)
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(Tim Johnson)
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(Tim Johnson)
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(Tim Johnson)
Foto de la época
(Tim Johnson)

Nos sentamos a tomar un café por la tarde en una mesa que él había hecho a mano con losas costeras, cerca de una estufa de leña que había construido parcialmente con las ruedas del primer metro de Santiago. Explicaron que Sergio empezó construyendo su propia casa y desde entonces ha construido 76 casas en esta zona. Él se encarga de todo, desde la carpintería hasta los mosaicos. Los colores son brillantes. El trabajo de los azulejos es intrincado, lleno de símbolos alegres. También integra tantos materiales reciclados como sea posible. Al construir una casa para Lorenzo, integró 40.000 llantas usadas en los cimientos.

Autodidacta, Sergio construye con sentimiento e inspiración. Le pregunté qué espera que se lleven los visitantes después de visitar este lugar y sus otras creaciones. “Solo un segundo de felicidad”, dice, con una sonrisa debajo de su abundante bigote. «Un momento en el que estás fuera de tu teléfono celular, disfrutando de la realidad del momento».

Más tarde esa tarde, salimos del Cañón del Maipo. La ciudad aguardaba, sus torres de cristal se alzaban en el horizonte. Pero aún lo sentía. Solo un día en las montañas, pero mucha magia.

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Si vas

Volar: de santiago Aeropuerto Internacional Arturo Merino Benítez (SCL) es el centro más grande de Chile, con varias de las principales aerolíneas que ofrecen vuelos sin escalas desde todo el mundo, incluidas varias ciudades de América del Norte (incluidas Miami, Houston y Toronto).

Quedarse: Radisson Blu Plaza El Bosque está ubicado en uno de los mejores distritos de Santiago, a poca distancia de parques, tiendas y buenos restaurantes. Hay una piscina cubierta en el último piso y un animado bar en la planta baja. Vale la pena pagar un poco más por una suite de esquina, que tiene vistas panorámicas de las montañas, así como una sala de estar separada y bañeras profundas.

Llegar: Santiago tiene un sistema de transporte público útil, aunque los servicios de viaje compartido brindan comodidad a un precio muy razonable. Si está buscando hacer un recorrido fuera de la ciudad, incluido el Cañón del Maipo—Imprescindible coche o chófer/guía.

Nota: Antes de su visita, es posible que desee repasar un poco su español: no encontrará demasiados hablantes de inglés en la ciudad o el cañón, e incluso unas pocas palabras fundamentales pueden ayudarlo a navegar más fácilmente.

Tim Johnson

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El escritor residente en Toronto, Tim Johnson, siempre viaja en busca de la próxima gran historia. Después de haber visitado 140 países en los siete continentes, siguió leones a pie en Botswana, cavó en busca de huesos de dinosaurios en Mongolia y caminó entre medio millón de pingüinos en la isla de Georgia del Sur. Contribuye con algunas de las publicaciones más importantes de América del Norte, incluidas CNN Travel, Bloomberg y The Globe and Mail.

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