El primero de este tiburón de aguas profundas ha sido registrado fuera de Chile

Nuestros océanos juegan un papel fundamental en nuestras vidas, desde generar el oxígeno que respiramos, ayudar a regular el clima, alimentar a millones de personas y ser el “hogar” de una variedad de criaturas vivas.

Con más de 2,45 millas (4,000 kilómetros) de costa, Chile se ha convertido naturalmente en un líder en conservación marina. De hecho, posee el área marina protegida más grande de América Latina; conocida como el Área Marina Protegida Rapa Nui, abarca 286,000 millas cuadradas (740,000 km cuadrados) del Océano Pacífico que rodea lo que también se conoce como Isla de Pascua (o Isla de Pascu en español). Ubicada a 2.299 millas (3.700 km) de la costa de Chile continental y relativamente cerca de la Dorsal del Pacífico Oriental, esta zona es famosa por los tallados moái – estatuas colosales – que representan a los antepasados. «Esta reserva marina tendrá una gran importancia mundial para la conservación de los océanos y de las formas de vida de los pueblos indígenas», dijo Matt Rand, director de Pew Bertarelli, que hizo campaña por el parque, en un comunicado.

¡Es cierto! No solo ayuda a preservar tradiciones culturales centenarias, el parque brinda protección a un mínimo de 142 especies marinas endémicas, incluidas 27 que están en peligro de extinción. Esta Área Marina Protegida para Usos Múltiples (AMP) incluye el Parque Marino Motu Motiro Hiva (una gran área marina de no pesca que rodea el Islote Salas y Gómez) y es reconocida por los altos niveles generales de endemismo de sus peces marinos costeros.

A menudo, sin embargo, se olvida nuestra conservación de aguas profundas. “Sin duda, hay mucho esfuerzo (tanto económico como de recursos humanos) detrás de la investigación en aguas profundas en Chile y en América Latina en general”, dijo el biólogo marino Dr. Rodolfo Edward Wigler Santos del Centro Interdisciplinario de Ciencias del Mar, México. “Al mismo tiempo, creo que la investigación con equipos remotos (como los ROV) genera mayor interés cuando se obtienen resultados estimulantes, como los que encontramos en nuestra investigación”.

Fue en las profundidades del mar que durante los estudios de los hábitats bentónicos (164-1,115 pies / 50-340 m de profundidad) frente a Rapa Nui utilizando un vehículo operado por control remoto (ROV), un tiburón de aguas profundas en particular fue registrado por primera vez en esta región. A 1.050 pies (320 m) de profundidad, sobre un sustrato predominantemente arenoso, un tiburón de seis branquias macho (Hexanchus griseus) se deslizó frente a las cámaras submarinas para deleite de los científicos. “Fue una sorpresa muy emocionante [when my team and I realized that we were seeing an animal for the first time in situ in Chile]. Siempre estás buscando algo sorprendente en esas profundidades, pero cuando realmente aparece, es muy emocionante. Especialmente cuando se trata de una especie grande pero rara de tiburón de aguas profundas, como el tiburón de seis branquias Bluntnose (Hexanchus griseus)”, dijo Santos.

El tiburón de seis branquias es un gran tiburón de aguas profundas con una distribución irregular en todo el mundo en aguas tropicales, templadas y boreales. Vistos en el talud continental, la plataforma, los montes submarinos, las dorsales oceánicas y, en ocasiones, en la costa, pueden descender hasta los 8169 pies (2490 m) de profundidad. El hallazgo es especialmente emocionante, ya que este tiburón depredador está catalogado como Casi Amenazado (NT) por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), y en realidad está cerca de cumplir con los criterios de «Vulnerable».

Como muchas especies de tiburones, las amenazas que enfrentan estos seis branquias son numerosas. Esta especie se informa con poca frecuencia como captura dirigida o incidental de las pesquerías de arrastre demersal industrial y artesanal, palangre, línea de mano, trampas y redes de enmalle, sin embargo, sus números de captura incidental con frecuencia no se informan. “En Chile central, la especie representó ~5% de las capturas incidentales de las pesquerías de langostas en el ecosistema bentónico”, afirman los autores de lo que actualmente se conoce de estos animales. “Así, nuestro en el lugar Las observaciones constituyen evidencia esencial para sustentar estrategias de manejo que garanticen la protección de los depredadores apicales marinos de los ecosistemas costeros y de aguas profundas, y aporta información relevante para la construcción en curso de un plan de manejo del AMP Rapa Nui.”

Santos cree que su investigación destaca la importancia de gestionar adecuadamente el área marina protegida (AMP) alrededor de Rapa Nui, que incluye el Parque Marino Motu Motiro Hiva (un área de 150.000 km2 zona marina de veda aledaña al islote Salas y Gómez). Él espera que este nuevo hallazgo resalte la necesidad urgente de comprender mejor los ecosistemas de aguas profundas y las especies que los habitan: “Necesitamos saber qué debemos proteger. Cuanto mayor sea el número de personas que se enteren de estas realidades, mayor será la conciencia de que debemos actuar para mantener el planeta sano y, en consecuencia, proteger a nuestra propia especie. Necesitamos ser más conscientes de que todos los efectos generados en nuestro entorno inmediato (como la contaminación por plásticos, los desechos domésticos) pueden afectar ecosistemas remotos y frágiles como Rapa Nui”.

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