El árbol más antiguo del mundo podría haber sido encontrado en Chile y se está muriendo

En el Parque Nacional Alerce Costero de Chile, hay un árbol muy grande y muy viejo. Los árboles de alerce no viven rápido y mueren jóvenes. Crecen muy lentamente y viven mucho, mucho tiempo. Como se informó por primera vez en Ciencia, Jonathan Barichivich dice que el Alerce Milenario es el árbol más antiguo de todos: probablemente tenga al menos 5.000 años, justo después de que entramos en la Edad del Bronce. Eso es mucho más antiguo que el poseedor del récord anterior, un pino bristlecone del este de California que se cree que tiene 4.853 años.

Alerce Milenario. Es probable que el árbol tenga al menos 5.000 años, dice el científico ambiental Jonathan Barichivich.
jonathan barichivich

Barichivich es un científico ambiental que creció en la tierra indígena de su familia al frente del parque y, en medio de su pasión por otros temas de la ciencia del clima, ha dedicado su vida a estudiar y proteger los árboles alerta.

El Alerce Milenario es el árbol más grande de la selva tropical. Debido a que los árboles de alerce crecen tan lentamente, se sospechó que el árbol era extremadamente viejo porque es muy grande, con un diámetro de tronco de más de 13 pies.

Un árbol tan grande se convirtió en una atracción turística para el parque. Después de la inversión en infraestructura vial en 2012 que mejoró la accesibilidad, Barichivich dijo que el parque ha recibido más de 10.000 visitantes al año, todos los cuales querían ver el Alerce Milenario. Hay una plataforma que rodea las raíces del árbol, pero no está bien vigilada ni señalizada, por lo que la gente a menudo se baja de la plataforma y camina sobre las raíces. El único problema, dijo Barichivich, es que el árbol es muy vulnerable. Solo el 28 por ciento del árbol está realmente vivo, la mayor parte del cual está en las raíces, por lo que cuando las personas caminan por el suelo cercano, están dañando activamente las últimas partes vivas restantes del árbol.

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«Para mí, este árbol es como un miembro de la familia. Verlo así me rompe el corazón, es como ver un león en una jaula en un zoológico», dijo Barichivich. semana de noticias. Los miembros de su familia se autodenominan guardianes de las alertas, y generaciones antes que él fueron guardaparques dedicados a proteger la tierra y los árboles. Como científico medioambiental, lo mejor que podía hacer por los árboles era demostrar lo importantes que eran para la ciencia y que valía la pena protegerlos.

Por lo general, la edad de un árbol se mide mediante dendrocronología. Se inserta un barrenador en el centro del tronco y el número de anillos de crecimiento presentes corresponde a la edad que tiene. Sin embargo, el Alerce Milenario es demasiado ancho para que el barrenador estándar de 2,9 pies alcance el núcleo interno, y Barichivich dijo que a menudo los árboles de esta edad tienen un núcleo podrido de todos modos. Otra opción es usar la perforación en las raíces y fecharlas con carbono, pero eso dañaría las raíces, y eso es lo último que quiere hacer Barichivich.

“El objetivo es proteger el árbol, no aparecer en los titulares ni batir récords”, dijo. «No se trata de hacer un gran agujero en el árbol solo para saber que es el más viejo. El desafío científico es estimar la edad sin ser demasiado invasivo para el árbol».

Para medir la edad del alerce sin dañarlo, Barichivich y Antonio Lara, de la Universidad Australiana de Chile, utilizaron un enfoque de modelado estadístico para predecir la edad de los árboles basándose en el conocimiento de cómo crecen cuando son jóvenes, creando un modelo bayesiano. distribución de la edad probable de un árbol determinado utilizando datos de 2400 árboles.

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La edad estimada de Barichivich para el Alerce Milenario fue de 5.484 años. Puede decir con casi certeza que el árbol tiene al menos 5.000 años.

Como sus datos y métodos aún no se han publicado formalmente, existe escepticismo en la comunidad científica sobre este resultado, especialmente porque se trata de una predicción sin precedentes.

A Barichivich no le importa. «El alerce es la segunda especie viva más longeva, por lo que es de esperar ver árboles viejos. Mi método se verifica estudiando otros árboles de los que se pueden obtener los anillos de crecimiento completos, y sigue una ley biológica de crecimiento-longevidad comercial- El alerce está donde debe estar en la curva de crecimiento exponencial: crece más lento que el pino bristlecone, el árbol más antiguo que se conoce, lo que indica que debería vivir más tiempo”, dijo.

Barichivich espera que sus métodos puedan funcionar en un futuro de la investigación de árboles en el que la dendrocronología dañaría un árbol vulnerable como el Alerce Milenario, y que sus descubrimientos sobre el venerado árbol de su familia serán un impulso para que las autoridades del parque hagan más para proteger al gentil gigante.

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