Copa Mundial de Hockey 2023: los fanáticos emprenden un viaje agotador para presenciar el debut de Chile

“¡CHI-LE-LE-LE! ¡VIVA CHILE!”

Un puñado de chilenos se hacen escuchar mientras Chile se enfrenta a Nueva Zelanda bajo el sol de la tarde de Rourkela en su primer partido de la Copa del Mundo. Los hacedores de historia son aclamados por el pequeño grupo vestido con los colores de su país, mientras ondean sus banderas.

“Mi nombre es Ren Strabucchi. Soy un arquitecto. Soy el padre de uno de los jugadores”, se identifica uno de los aficionados. “Todos somos padres de los jugadores”, dice señalando al resto del grupo.

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Ren es el padre de Nils, el delantero de la selección nacional de 23 años. Lo acompañan su hijo mayor, la novia de Nils, los padres del capitán Fernando y su hermano Felipe Renz, y la familia de José Hurtado.

Hicieron su viaje aquí después de un agotador viaje de 24 horas desde su casa a través de Londres, Delhi y Ranchi por aire y por carretera. “Vinimos en coche. Es realmente peligroso”, se ríe Ren, explicando cómo llegaron a Rourkela desde Ranchi. “En Chile es un país muy pequeño y aquí la intensidad es muy fuerte. La intensidad de la vida, de la gente, de los animales… en Chile todo es mucho más pequeño”.

Aficionados de Chile posan para una fotografía durante el debut de su país en la Copa Mundial de Hockey 2023 contra Nueva Zelanda en el Estadio Internacional de Hockey Birsa Munda, Rourkela, Odisha, el sábado. | Crédito de la foto: Aashin Prasad

El hockey no es el deporte más importante de Chile, pero ha ganado popularidad en los últimos años. La selección nacional está compuesta por semiprofesionales con jugadores que también se desempeñan como administradores de cuentas, estudiantes, banqueros y hacen negocios.

“El hockey suele ser un deporte de chicas más que de chicos. Las chicas son más famosas que los chicos, pero su popularidad crece lentamente”, dice Ren.

En el Estadio Birsa Munda, a pesar de que el equipo perdía 3-0 en la segunda mitad, las familias de los jugadores también están llamando la atención. Los lugareños hacen cola para tomarse selfies con ellos y algunos incluso se unen a sus cánticos ‘Ole’.

Chile se remonta en los últimos dos cuartos y estuvo cerca de anotar en varias ocasiones. Su espera por el gol llega a su fin en el minuto 50 cuando Ignacio Contardo mete su remate en la red. Las familias saltan al unísono y se abrazan en medio de la primicia histórica de la nación.

De vuelta en el césped, cuando suena el silbato final, los jugadores chilenos reciben una gran ovación desde lo que ahora es un lugar casi lleno.

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Para el goleador Contardo, quien renunció a su trabajo como banquero después de que Chile asegurara la clasificación para la Copa del Mundo para concentrarse en su hockey, este es el sueño.

“Es una sensación increíble. Con mucha gente mirando, marcar… Estoy soñando. Espero despertar, no sé… más tarde”, dice el delantero de 28 años.

Los jugadores y sus familias no tienen grandes expectativas de avanzar más allá de la fase de grupos, en la que también participan Holanda y Malasia. Pero durante la próxima semana, lo que sea que se les presente en la Copa del Mundo será algo con lo que nunca podrían haber soñado.

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