Cómo puede tener éxito el nuevo contrato social de Boric en Chile | Opiniones

El presidente electo de Chile, Gabriel Boric, no tiene elección. El hombre cuya elección es probablemente el evento político más importante del país desde el referéndum de 1988 que restableció la democracia tras la dictadura de Pinochet ha asegurado que si “Chile fue la cuna del neoliberalismo, también será su tumba”. Si quiere cumplir su promesa y negociar un nuevo contrato social, el presidente electo de 36 años tendrá que abordar la reforma fiscal.

Esto se debe a que en Chile el sistema tributario es el garante de la perpetuación de las desigualdades, cuya persistencia ha alimentado tensiones sociales al borde de la explosión en los últimos años. Quienes se jactan de los éxitos del modelo chileno se topan con estadísticas implacables. Con el 10 por ciento más rico del país absorbiendo casi el 60 por ciento de la riqueza nacional y la mitad más pobre de la población recibiendo solo el 10 por ciento, es uno de los países más desiguales del mundo.

Esta es una prueba, por si acaso, de que la reducción de las desigualdades no solo requiere de políticas redistributivas, sino también de un Estado capaz de financiar servicios públicos de calidad -en particular, salud y educación- que sean accesibles para el mayor número de personas posible. Estos esfuerzos no son gastos que se persiguen en nombre de la austeridad, sino inversiones que son esenciales para reducir las desigualdades. En nuestro país, este motor se ha averiado.

Con una recaudación tributaria del 19,3 % del PIB en 2020, Chile está lejos del promedio del 33,5 % de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), el club de países ricos del que se enorgullece ser miembro.

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Peor aún, nuestro sistema tributario es muy regresivo, con una fuerte dependencia de los impuestos indirectos, que afectan principalmente a los sectores de ingresos medios y bajos de la población, mientras que dan un trato preferencial a las grandes empresas. Y la evasión fiscal está pasando factura: Hemos calculado, por ejemplo, que entre 2013 y 2018, nuestras autoridades fiscales perdieron entre 7,5 y 7,9 puntos del PIB cada año, lo que equivale a 1,5 veces el presupuesto de educación y 1,6 veces el presupuesto de salud.

El contrato fiscal, por lo tanto, necesita ser reconstruido – una empresa gigantesca. Esto significa reformar el impuesto al valor agregado, reduciendo significativamente las tasas de artículos de primera necesidad, medicinas y libros. Pagar un 19 por ciento menos por la leche o el pan marcaría la diferencia para los hogares más pobres.

También requiere la introducción de un impuesto progresivo sobre los mayores activos y un impuesto sobre las grandes fortunas. Menos del 0,1 por ciento de la población, los muy ricos, tienen en sus manos el equivalente al PIB de Chile. Gravar su riqueza a una tasa del 2,5 por ciento recaudaría unos 5.000 millones de dólares, o el 1,9 por ciento del PIB.

Finalmente, deben repetirse ciertas exenciones que benefician solo a los grupos de altos ingresos, ya sean multinacionales o los más ricos.

Por supuesto, podemos esperar un tira y afloja en el Congreso, que está controlado a medias por los conservadores. Por eso, la tributación debe estar en el centro de las discusiones para la nueva constitución, que será sometida a referéndum en el tercer trimestre de 2022. El texto actual, aprobado en plena dictadura de Pinochet, consagra el modelo neoliberal al limitar la capacidad del gobierno para reducir la desigualdad a través de los impuestos.

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La constitución debe adoptar el principio de progresividad fiscal, con una definición clara: es decir, las tasas impositivas efectivas deben depender del nivel de ingresos o riqueza, y los ciudadanos más ricos contribuyen más. Por supuesto, estos principios deben ser convertidos en ley por el Congreso. Pero tener este texto en la Constitución obliga a los funcionarios electos a ser más transparentes.

Enunciar un principio de tributación progresiva es permitir que una eventual mayoría popular y democrática reencuentre el pacto fiscal. Esta idea fue planteada por Thomas Piketty, con quien trabajo en estos temas dentro de la Comisión Independiente para la Reforma de la Tributación Internacional de Empresas (ICRICT), durante un intercambio reciente con un grupo de representantes electos de la Convención Constitucional, encargados de redactar el nuevo constitución.

La sociedad civil ha entendido la urgencia de apoderarse de este debate, que es ante todo político, para no dejarlo rehén de burócratas técnicos que favorecen el statu quo. Así, expertos, ONG y sindicatos acaban de crear una Red Ciudadana de Justicia Fiscal para Chile para presentar propuestas concretas a la Convención Constitucional.

Al escribir principios tributarios progresivos en su nueva constitución, Chile puede mostrar el camino a otros países. Porque aunque es un país de apenas 19 millones de habitantes ubicado frente a la Antártida, simboliza una tendencia mundial.

En todas partes, se han reducido las tasas marginales máximas del impuesto sobre la renta de las personas físicas y el impuesto sobre sucesiones, mientras que la mayoría ha abandonado los impuestos sobre el patrimonio neto, que antes estaban relativamente extendidos en los países de la OCDE. Las tasas de impuestos corporativos han caído drásticamente en todas partes, y las empresas se aprovechan de un sistema fiscal internacional obsoleto para ocultar sus ganancias en paraísos fiscales.

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En todas partes, los ricos son aún más ricos dos años después del inicio de la pandemia. La riqueza combinada de todos los multimillonarios, estimada en 5 billones de dólares a finales de 2019, ha alcanzado su nivel más alto hasta la fecha, en 13,8 billones de dólares, según un informe reciente de Oxfam. El mundo ahora tiene un nuevo multimillonario cada 26 horas, mientras que 160 millones de personas han caído en la pobreza durante el mismo período.

Finalmente, la explosión de la desigualdad en todas partes coincide con la explosión del cambio climático. El 10 por ciento más rico de la población mundial emite casi el 48 por ciento de las emisiones globales, ya sea que vivan en el Norte Global o en el Sur, el 1 por ciento más rico por sí solo produce el 17 por ciento, mientras que la mitad más pobre de la población mundial es responsable de solo el 12 por ciento. .

En Chile, como en el resto del mundo, repensar el pacto fiscal, haciendo que los más ricos aporten más, ya no es un tema técnico. Es una cuestión política y ante la emergencia climática, es una elección existencial.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no reflejan necesariamente la postura editorial de Al Jazeera.

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