Cómo organizar una caminata en el famoso W Trek de Chile en 2023

En esta serie, lo llevamos paso a paso a través de cómo planeamos algunas de las aventuras de viaje más complicadas, para que pueda recrearlas usted mismo con facilidad. Aquí, la escritora Sarah Reid te cuenta cómo planeó su caminata en el famoso W Trek de Chile.

Recorriendo las estribaciones del nevado Macizo Paine en el sur Chilees famoso Parque Nacional Torres del Paine, el W Trek, uno de los vagabundos de varios días más épicos del mundo. Llamado así por la forma dibujada por el sendero de 80 km (50 millas), el W Trek te sumerge en algunos de los paisajes más fascinantes de la Patagonia, con lagos turquesas, glaciares rezumantes, bosques subpolares retorcidos y muchas oportunidades para observar la vida silvestre (incluso podrías ver un puma ).

Si bien es fácil seguir el sendero trillado, aunque no siempre bien marcado, la planificación de la expedición es complicada por las numerosas formas de acceder a la ruta y las múltiples reservas necesarias antes de partir. Habiendo experimentado recientemente el sendero de dos maneras diferentes, descubrí todos los trucos que necesitará para planificar una de las caminatas más memorables de su vida. Esto es lo que aprendí.

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Paso 1: Cronometrarlo bien

Encuentra la mejor combinación de buen tiempo y disponibilidad de alojamiento.

Caminar por el W Trek depende de la disponibilidad de la media docena actualmente operativa refugios (albergues con dormitorios limitados, un restaurante, duchas de agua caliente y campings) repartidos a lo largo de la ruta, que se pueden reservar con meses de antelación durante la temporada alta de noviembre a febrero. Esta es la época más cálida del año y viene con la ventaja añadida de largas horas de luz, pero también puede hacer mucho viento. Las temporadas medias menos ocupadas (de marzo a abril y de septiembre a octubre) ofrecen una mayor disponibilidad para acampar y un clima más agradable (potencialmente, esto es la Patagonia, después de todo). Se requiere un guía para una caminata de invierno (de mayo a agosto, cuando refugios esta cerrado). La vida silvestre, incluidos los pumas, se puede observar durante todo el año.

Para llegar a Torres del Paine, deberá viajar a la pequeña y hermosa ciudad puerta de entrada de puerto natales. Puedes volar aquí (o a los alrededores) Punta Arenas) de santiagohaga un viaje en ferry de cuatro días desde Puerto Montt o viajar por tierra desde Argentina (un viaje en autobús de 5,5 horas desde El Calafate a Puerto Natales). Desde Puerto Natales, espere un viaje en autobús de dos horas hasta el extremo este de W Trek, y un viaje en autobús de tres horas seguido de un ferry de 45 minutos hasta el extremo occidental.

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Caminar el W Trek de este a oeste te permite superar la desafiante caminata al Mirador Las Torres en el primer día © jittykerd / Shutterstock

Paso 2: decide en qué dirección caminar

Puede comenzar o terminar su caminata con una de las vistas más épicas de la caminata.

El W Trek se puede hacer de este a oeste o viceversa, de forma independiente o guiada, y puedes tomarte los días que quieras (pendiente refugio disponibilidad). Los excursionistas con un buen nivel de condición física encontrarán que es una caminata independiente de cuatro días alcanzable. Considere un día adicional para agregar una excursión en kayak por el glaciar o una caminata en el hielo que salga de Refugio Grey (arréglelo con anticipación; más sobre esto a continuación).

Los beneficios de caminar de este a oeste incluyen servicios frecuentes de autobús diarios desde Puerto Natales (desde las 7 am) hasta el comienzo del sendero. También superará la desafiante caminata a mirador las torres, en la base de las tres torres de granito que dan nombre al parque nacional, el primer día. Caminar en esta dirección también significa que no tiene que preocuparse por asegurar un lugar en el primer ferry del día que cruza el Lago Pehoé para acceder al extremo occidental del W (crítico para un itinerario de cuatro días), ya que los boletos de ferry pueden No se debe reservar con anticipación. El ferry temprano (9 am) solo opera de noviembre a marzo.

La belleza de caminar de oeste a este es la oportunidad de pasar su última noche en Refugio Chileno, lo que facilita ver el amanecer en el Mirador Las Torres en su último día y estar de regreso en Puerto Natales a la hora de la cena (terminar en Paine Grande lo recupera). a la ciudad más cerca de las 10 p.m.). Con la Patagonia conocida por sus fuertes vientos del oeste, caminar hacia el este también mantiene el viento a favor durante la mayor parte del viaje.

Paso 3: Considere sus opciones de reserva

Reserve su alojamiento, tránsito y pase de parque con anticipación para simplificar su vida.

Aqui es donde se pone complicado. Los dos refugios en el extremo occidental del sendero (Paine Grande y Gray) son operados por Vértice Patagonia, que también realiza caminatas por los glaciares y recorridos en kayak. los otros cuatro refugios (Francés, Cuernos, Chileno y Central; hay un bunkhouse adicional cerca de Central llamado Torre Norte) son operados por Las Torres Patagonia. Puede reservar campings preferidos y dormitorios (algunos refugios también tienen habitaciones) por separado a través de sus webs, o realizar reservas en campamentos gestionados por ambos operadores en una única reserva a través de reserva patagonia.

Las comidas, las carpas premontadas, los sacos de dormir y las colchonetas se pueden reservar con anticipación por tarifas adicionales, lo que eleva el costo de una caminata de cuatro días desde tan solo $ 62 (solo costos de campamento; la acampada libre está prohibida) a alrededor de $ 400 si reserva todos los extras (y vale la pena hacerlo si no está interesado en llevar todos sus suministros, incluido el equipo de cocina). También se recomienda reservar los boletos de autobús desde y hacia Puerto Natales con anticipación; Autobus Sur servicios ambos extremos del camino.

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Una opción más fácil, aunque más cara, es reservar un paquete con todo incluido. Estos vienen en todas las formas y tamaños, que van desde caminatas clásicas sin guía hasta caminatas a lo largo de secciones del sendero todos los días con un guía y luego regresan a un campamento o albergue fuera del sendero cada noche. (Tenga en cuenta que es difícil completar todas las etapas del W Trek como caminatas de un día dado el volumen de retroceso requerido para los dos puntos de salida). Los operadores locales ofrecen paquetes de caminata sin guía a buen precio con un itinerario de este a oeste (alrededor de $ 1000) incluir Chile Nativo y Chile Tour Patagonia. Las Torres Patagonia y Vértice Patagonia también ofrecen paquetes con alojamiento en sus propias propiedades (una caminata de travesía solo es posible con el primero). Incluye operadores internacionales G aventuras y Expediciones Mundiales También ofrecemos paquetes de caminata.

También deberá reservar un pase de parque nacional de varios días a través del Sitio web de CONAF ($35), el cual será chequeado en la entrada al parque.

Carpas con montañas en la distancia en el Parque Nacional Torres del Paine, Patagonia, Chile
Reserve con anticipación para asegurar un lugar en un campamento o dormitorio preferido dentro del Parque Nacional Torres del Paine © fallarto / Shutterstock

Paso 4: Prepárate para la aventura

Encuentra el equipo perfecto para tu aventura.

Con todo el sendero ubicado entre 100 y 900 m (330 y 2600 pies) sobre el nivel del mar, no hay que tener en cuenta la altitud en el W Trek. Pero es el clima siempre cambiante de la Patagonia, junto con el sendero irregular y a menudo expuesto, lo que probablemente lo pondrá a prueba. Las capas son clave, y una chaqueta impermeable, pantalones impermeables y una cubierta de mochila son esenciales durante todo el año.

Espere tener recepción celular casi nula durante todo el viaje. Los cupones Wi-Fi están disponibles para la venta en refugios (siempre que el enrutador esté funcionando), pero es más divertido permanecer desconectado y mezclarse con otros excursionistas en el bar; todos refugio Tiene uno. Al empacar, tenga en cuenta que todo lo que lleve al parque nacional debe salir con usted: los únicos contenedores de basura en refugios están diseñados para papel higiénico. Con un número limitado de puntos de alimentación en los refugios para cargar dispositivos, es una buena idea empacar baterías de repuesto.

Paso 5: Clave el camino

Sea adaptable a las condiciones para aprovechar al máximo su viaje.

Los días en el sendero pueden ser largos en una caminata de cuatro días; salir a las 8 a. m. en otoño y primavera para llegar al campamento mucho antes del anochecer. Si ha reservado comidas, la mayoría refugios tener dos sesiones; reserve la primera sesión cuando llegue al campamento todos los días para asegurarse de dormir temprano y comenzar temprano a la mañana siguiente.

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En los días de niebla, reconsidere levantarse temprano para caminar hasta el Mirador las Torres para ver el amanecer. También es posible que desee volver a evaluar la caminata de regreso en su mayoría cuesta arriba desde el Mirador Francés hasta el Mirador Británico (el brazo medio de la «W») con mal tiempo, aunque caminé el último en condiciones promedio y lo disfruté, particularmente porque vi un par de Ciervo huemul en peligro de extinción justo debajo del Mirador Británico. Considere dejar lo que no sea esencial en una bolsa seca en Italiano (un campamento administrado por CONAF que actualmente no está abierto para pasar la noche) en su camino hacia arriba, ya que pasará por este campamento nuevamente en su camino hacia abajo.

Si está haciendo un buen tiempo entre Paine Grande y Valle Francés, considere desviarse del camino principal para caminar por el sendero alternativo menos transitado alrededor del lado este del lago Skottsberg, un poco más pintoresco, que agrega unos 30 minutos al viaje. Gire a la izquierda en el primer puente después de Italiano si viene del este, y diríjase a la derecha en la bifurcación después del primer puente que cruce si viene de Paine Grande.

Un excursionista en una pasarela de madera en el Parque Nacional Torres del Paine, Patagonia, Chile
Un poco de planificación contribuye en gran medida a que la W Trek sea menos agotadora © Marco Bottigelli / Getty Images

Si pudiera hacerlo todo de nuevo…

Reservé un paquete de caminata de cuatro días de última hora en mi primera experiencia W Trek. Caminé de este a oeste en marzo de 2022 y acampé en Central, Cuernos y Paine Grande, y este itinerario fue perfecto para mí. Desde entonces, he recorrido secciones del sendero en un recorrido multideportivo y de varios días con Chile Nativo, con magníficas perspectivas de Torres del Paine que complementaron mi primera experiencia.

Si volviera a hacer el W Trek, intentaría abordar la versión extendida del sendero llamado O Circuit, idealmente a fines de septiembre, ya que encontré el clima excelente y la multitud escasa cuando lo visité en ese momento. Reduciría los costos haciendo reservas independientes y volvería a reservar mis comidas (aunque las comodidades adicionales no están disponibles en absoluto refugios en el circuito O).

Como mis pies estaban empapados desde el segundo día, también usaría botas impermeables; empacar menos refrigerios, ya que los almuerzos en caja eran suficientes; y déjate llevar por el Carménère (vino tinto chileno) en el refugio barras. ¿Mencioné que también puedes pedir pisco sour?

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