Científicos descubren megaraptores, fósiles de dinosaurios emplumados en la Patagonia de Chile

16 ene (Reuters) – Científicos en la región patagónica de Chile están desenterrando los fósiles de dinosaurios más australes registrados fuera de la Antártida, incluidos restos de megaraptores que habrían dominado la cadena alimentaria del área antes de su extinción masiva.

Los fósiles de megaraptors, un dinosaurio carnívoro que habitó partes de América del Sur durante el período Cretácico hace unos 70 millones de años, se encontraron en tamaños de hasta 10 metros de largo, según el Journal of South American Earth Sciences.

«Nos faltaba una pieza», dijo a Reuters Marcelo Leppe, director del Instituto Antártico Chileno (INACH). «Sabíamos dónde había grandes mamíferos, también habría grandes carnívoros, pero aún no los habíamos encontrado».

Los restos, recuperados del extremo sur de Chile, Valle del Río de las Chinas en la Cuenca de Magallanes entre 2016 y 2020, también incluyen algunos restos inusuales de unenlagia, dinosaurios parecidos a velociraptores que probablemente vivían cubiertos de plumas.

Los especímenes, según el investigador de la Universidad de Chile Jared Amudeo, tenían algunas características que no están presentes en sus contrapartes argentinas o brasileñas.

«Podría ser una nueva especie, lo cual es muy probable, o pertenecer a otra familia de dinosaurios que están estrechamente relacionados», dijo, y agregó que se necesitan más pruebas concluyentes.

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Los estudios también arrojan más luz sobre las condiciones del impacto del meteorito en la Península de Yucatán en México que pudo haber provocado la extinción de los dinosaurios hace unos 65 millones de años.

Leppe, del INACH, señaló un fuerte descenso de las temperaturas en la Patagonia actual y olas de frío intenso que duraron varios miles de años, en contraste con el clima extremadamente cálido que prevaleció durante gran parte del período Cretácico.

“La enorme variación que estamos viendo, la diversidad biológica, también respondía a estímulos ambientales muy poderosos”, dijo Leppe.

“Este mundo ya estaba en crisis antes (del meteorito) y eso se evidencia en las rocas del Valle del Río de las Chinas”, dijo.

Información de Marion Giraldo; Escrito por Sarah Morland, Editado por Alistair Bell

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