Choque de los Gigantes Cabernet del Nuevo Mundo

Una cata reciente enfrentó Cabernets de Napa contra Chile. ¿Quién salió primero?

© Shutterstock | Cabernet del Nuevo Mundo generalmente significa Napa, pero ¿hay algún competidor en la escena?

Mi parte favorita de 2023 involucró una competencia feroz, igual en importancia a la próxima final de la Copa del Mundo. Sí, ¿quién necesita fútbol profesional cuando puedes escupir, sorber y escupir tu camino hacia la victoria?

En este caso, ensamblé varias botellas de Napa Cabernet Sauvignon contra un tramo de equivalentes chilenos. Representando la crème de la crème de ambos destinos, la degustación (realizada a ciegas) reveló algunas ideas fascinantes sobre las variaciones estilísticas y de calidad que definen estos bastiones del superlativo Cabernet.

Por supuesto, tal empresa habría sido desaconsejable, más aún, imposible, hace 15 años. En aquel entonces, ¿quién hubiera dicho que el Cabernet chileno estaba a la altura de lo mejor de California? ¿O de hecho Burdeos? Ni el ego sudamericano más grotescamente inflado podría negar que el ingreso de Chile a los primeros puestos es (relativamente) reciente. Claramente, Napa ha tenido más tiempo para pulir su acto, mientras que la masa crítica de bebedores aún tiene que deshacerse del cliché de «sol en una botella» sobre Chile.

Aún así, el país está recuperando el tiempo perdido. Es interesante notar que La cosecha 2019 de Casa Real fue seleccionada por el crítico Tim Atkin MW como uno de sus mejores vinos Cabernet Sauvignon de Chile, otorgándole 95 puntos. Esta es obviamente una nación en ascenso, que produce algunos tintos deliciosos.

Sin embargo, si su prioridad clave es el derecho a fanfarronear, desvíe la mirada; No hay Screaming Eagles o Harlan Estates (todavía) en los viñedos de Maipo, a pesar del creciente interés de los coleccionistas. Pero aquellos que valoran más que el factor bling deberían seguir leyendo. Puede decidir cambiar de lealtad y ahorrar unos cuantos dólares en el trato.

Estructura

Solo hay una cosa más tediosa que el brillante Napa Cabernet; eso sería escuchar a mis parientes hablar sobre sus carreteras favoritas en Navidad. Lo que normalmente ocurre suena como un cruce entre un Sat Nav y una obra de teatro de Alan Bennett: la A esto, la B aquello, la A56 que conduce a Londres a través de Idaho. Muchos sueños han muerto en encrucijadas como esta. Es el Valhalla del aburrimiento.

Sin embargo, los taninos suaves como la seda que encontré en la degustación no están muy lejos. Debido a una receta cuidadosamente perfeccionada de largos tiempos de suspensión y una vinificación súper sofisticada, el lujo Napa Cabernet se desliza por el paladar como una bailarina de danza del vientre ebria. Es demasiado fácil y sin esfuerzo para tomarlo en serio. El equivalente vitivinícola de usar un telesilla para escalar el Everest. ¿Dónde está la diversión en eso?

No, el enfoque chileno es más de mi gusto: había un agarre y un borde sabroso en los vinos sudamericanos que los hacía más satisfactorios y refrescantes para beber. O, para citar al enólogo de Seña, Francisco Baettig: «Seña no está del lado de la voluptuosidad, la concentración exagerada o la madurez muy marcada, no tiene notas dulces al final de la boca. Sin embargo, tiene mucha tensión, mucha jugosidad, mucha nervio; no replica la fruta madura que ofrece Napa. Tampoco es tan denso. Es un vino un poco más ‘nervioso’, más equilibrado hacia la finura y la complejidad». Mis propias notas de cata sugerirían que está en el clavo.

Solo para que conste, entiendo que muchos amantes del vino disfrutan de este estilo brillante y aterciopelado de Cabernet. Pero si busca un acompañamiento elegante y amigable con la comida para la cena, busque al sur de la frontera.

Ganador: Chile

Poder y concentración

Como si tuvieras que preguntar. Ninguna botella de Cabernet chileno en la alineación podría rivalizar con la increíble concentración inherente a los mejores de Napa. Recuerdo mi primer sorbo de Harlan Estate 2001: exotismo voluptuoso que revela capas de frutas rojas y negras, entrelazadas con chocolate, moca y vainilla al final. Como novato en el comercio del vino, fue muy impresionante experimentar tal hedonismo en un vaso pequeño. Y aunque el atractivo de la fuerza bruta, al menos desde mi perspectiva, se ha desvanecido, no podemos negar que California ha ganado opulencia.

Ganador: Napa

Potencial de inversión

Napa lo vuelve a hacer. Según un comunicado emitido por Liv-ex en mayo: «El California El índice 50 ha superado al Liv-ex Fine Wine 1000 durante el año pasado, brindando mejores rendimientos que Burdeos e Italia». Como puede imaginar, la mayor parte de este crecimiento está siendo impulsado por las empresas de primer nivel de Napa. Y hay más buenas noticias para el Estado Dorado: California representó el 7.5 por ciento. del mercado de negociación de Liv-ex por valor en 2021, mientras que el número de vinos traídos y vendidos superó los 500 por primera vez.

«La participación de California en el mercado total (por valor) ha aumentado del 0,1 por ciento al 7,9 por ciento durante la última década, lo que la convierte en la cuarta región de vinos finos más comercializada después de Burdeos, Borgoña y Champaña. La alta calidad de sus vinos, combinada con una marca sólida y una distribución ampliada a través de La Place de Bordeaux han contribuido a su éxito en el mercado secundario», dijo un portavoz de Liv-ex.

Mientras tanto, las ventas de los principales vinos de Napa en el Reino Unido están funcionando admirablemente a pesar de una fuerte inflación. «Estamos viendo una fuerte demanda de Napa Cabernet Sauvignon y las variedades de Bordeaux asociadas», dice James Hocking, un importante importador británico de marcas súper premium. Agrega: «Está muy claro que los coleccionistas están buscando acciones de primera clase de Golden State y están felices de pagar por ellas».

Sin embargo, un puñado de marcas chilenas de lujo ahora se venden en La Place, incluida Almaviva., Seña y Casa Real de Viña Santa Rita. «Esta situación nos dio, en Seña, una densidad, un peso que ayuda con el reconocimiento de los negociantes: Seña fue el único de América del Sur que subió rápidamente en la Liga de Mejoradores de Calidad de Wine Lister 2021», dice Francisco Baettig.

Sin embargo, por el momento, California es la estrella brillante de las inversiones del Nuevo Mundo.

Ganador: Napa

Asequibilidad/disponibilidad

No contestar. Ninguna. Nada. Hay una oferta decente de Cabernet chileno; ese hecho, sumado a los gastos generales asequibles de tierra y mano de obra del país, equivale a un consumidor muy feliz. Puedes encontrar muchos sellos top, como Don Melchor y Seña, por menos de $200. Es democracia en acción: hacer que el buen vino sea accesible para simples mortales que carecen de fondos fiduciarios en el extranjero. O tíos oligarcas.

Tira la moneda a Napa y estás en el territorio de la fila de los millonarios. ¿O son multimillonarios? Según Will Buckland, MD de Vintage California, ciertas marcas caras han visto aumentos de precios de hasta un 15 por ciento durante el último año. «De hecho, creo que el mordisco de las presiones inflacionarias realmente afectará los precios en las próximas cosechas, ya que estamos entrando en una situación muy singular dentro de California (especialmente Napa) en los próximos 12 meses debido a la cosecha 2020 contaminada por el humo». él dice. Aquellos con bolsillos muy profundos seguirán disfrutando de la superestrella Napa Cabs en todo su esplendor untuoso. El resto de nosotros podemos buscar en otra parte nuestra solución de cassis y madera de cedro.

Ganador: Chile

Entonces empate, pero mi dinero está en Chile.

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