Chile está listo para lanzar una licitación de minería de litio de 400.000 toneladas

Las empresas licenciantes tienen siete años y dos años para explorar y desarrollar proyectos, seguidos de 20 años por el Ministerio de Producción y Minería. Dicho en un comunicado.

Chile, el principal productor de litio del mundo hasta 2018, ha perdido su corona ante Australia y está listo para ir más allá, ya que se prevé que China se convierta en el segundo productor mundial de este metal para fines de la década.

Actualmente, el país produce alrededor del 29% de los suministros mundiales, pero planea duplicar la producción en aproximadamente 250.000 toneladas de carbonato de litio equivalente (LCE) para 2025.

Se espera que la demanda mundial del metal se cuadruplique para 2030 y alcance 1,8 millones de toneladas de litio, según estimaciones del ministerio. Se espera que el suministro disponible en ese momento sea de 1,5 millones de toneladas.

Dos importantes mineras de litio, Albemarle (NYSE: ALB) y SQM (NYSE: SQM), extraen el metal en el desierto de Atacama de Chile, donde se acumula por evaporación en una de las piscinas de bombeo de agua salada más secas de la tierra.

El uso de agua por parte de las empresas en el proceso de extracción se ha vuelto controvertido, poniendo en peligro sus planes de expansión.

Las comunidades indígenas alrededor de la cuenca salina han pedido a las autoridades que suspendan los permisos operativos de SQM en septiembre o que reduzcan drásticamente sus actividades hasta que presente un plan de cumplimiento ambiental aceptable a los reguladores.

La Vigilancia Ambiental de Chile SMA 2016 cobró de más a SQM por el agua salada rica en litio del Salar de Atacama. Las autoridades aprobaron el plan en 2019, pero revocaron su decisión en 2020, lo que obligó a la minera a comenzar de nuevo en un proyecto difícil nuevamente.

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En medio de la batalla legal, los funcionarios chilenos anunciaron que llevarían a cabo el primer estudio hidráulico integral de la región, financiado con fondos públicos, de la base de sal.

Legisladores, académicos, activistas ambientales, comunidades locales, el fabricante de automóviles alemán Volkswagen y los tribunales chilenos han enfatizado la importancia de la investigación ambiental para ayudar a abordar las preguntas persistentes sobre el impacto de la minería de litio en Chile.

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