Adriana Hoffmann, botánica que luchó por los bosques de Chile, muere a los 82 años

Adriana Hoffmann, una botánica que recorrió Chile descifrando su flora y que como científica, activista, autora y legisladora buscó incansablemente proteger los vastos bosques de su país de la explotación de las grandes empresas, murió el 20 de marzo en su casa en Santiago, la capital. Ella tenía 82 años.

Ella había estado luchando con problemas de salud durante los últimos años, dijo su hija Leonora Calderón Hoffmann, y murió de un coágulo agudo en un pulmón.

La presencia de dos ministros del gabinete chileno en su funeral dejó en claro la importancia de su legado para el país, donde los científicos convertidos en políticos están ayudando a hacer una nueva constitución moldeada por la crisis climática.

Sus amigos y colegas dijeron que la Sra. Hoffman tenía un ojo bien entrenado para identificar plantas raras mientras atravesaba los desiertos y bosques de Chile, ya sea a pie o en su Jeep. Ella clasificado más de 100 especies.

Esta fue la habilidad esencial detrás de la docena de libros que escribió a principios de la década de 1970, documentando la riqueza de la flora del país y destacando su miríada de especies nativas, plantas medicinales y cactus y las flores que florecen en el desierto de Atacama. Sus libros a menudo venían con ilustraciones de andres julian y Francisco Ramos.

Milisegundo. El activismo de Hoffman se desarrolló a principios de la década de 1990, cuando Chile comenzaba a recuperarse de una dictadura militar que había matado y torturado a miles mientras otorgaba a las corporaciones un amplio poder para capitalizar los recursos naturales.

En ese momento, los activistas estaban comenzando a luchar contra una serie de proyectos que consideraban dañinos para el medio ambiente, como plantas hidroeléctricas y plantaciones de madera. En 1992, dos años después de la caída de la dictadura, la Sra. Hoffmann encabezó una organización sin fines de lucro, Defensores del Bosque Chileno, dedicada a proteger los bosques nativos de Chile.

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Uno de sus libros más recordados, que editó, es “La Tragedia del bosque chileno” (1998), que documenta cómo las industrias extractivas de Chile estaban destruyendo los bosques del país.

Milisegundo. Hoffmann defendió los bosques en un momento en que muchos lo consideraban un ataque al desarrollo económico, especialmente en un país cuya economía dependía en gran medida de la exportación de productos básicos.

Fue recién en 1993 que Chile creó la Comisión Nacional del Medio Ambiente, o Conama, organismo que luego cambiaría profundamente su vida y su legado.

en su ultimo entrevista antes de morir, publicado en enero, se le preguntaba qué había aprendido de la naturaleza, habiendo dedicado su vida a ella. «Amor», respondió ella. «La naturaleza me ha dado amor».

Adriana Elisabeth Hoffmann Jacoby nació en Santiago el 1 de enero. Nacida el 29 de enero de 1940, hija de un renombrado médico y científico chileno, Franz Hoffmann, y de la pionera psiquiatra y guía espiritual Lola Hoffmann (nacida Helena Jacoby). Milisegundo. Hoffmann pasó a estudiar agronomía en la Universidad de Chile antes de abandonar. Más tarde cambió a estudiar botánica cuando pasó un tiempo en Alemania con su madre.

Ella le dio crédito a sus padres por nutrir su amor por la naturaleza. «Tengo fotos mías, muy chiquitas, siempre con flores y plantas», dijo en una entrevista.

A principios de la década de 1990, conoció a Douglas Tompkins, un conservacionista y fundador de las marcas de ropa North Face y Esprit, y su esposa, Kristine Tompkins, quienes juntos compraron alrededor de un millón de acres de bosques de Chile para protegerlos.

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Milisegundo. Hoffmann asesoró y apoyó los esfuerzos de conservación de los Tompkins, la Sra. Tompkins dijo en una entrevista telefónica, y una vez se unió a otros conservacionistas para obtener la ayuda de la pareja para preservar una vasta extensión de tierra preciosa pero amenazada en la frontera de Chile y Argentina. En 2014, el área se volvió montañosa. Parque Nacional Yendegaia.

«Todo, en realidad, de nuestra comprensión de la flora de Chile diría que vino a través de Adriana», dijo la Sra. Tompkins, quien encabeza el grupo sin fines de lucro Tompkins Conservation. «Fue generosa con su conocimiento de los ecosistemas en un momento en que nadie pensaba mucho en eso».

En 1997, la Sra. Hoffmann era Reconocido por las Naciones Unidas como uno de los 25 principales líderes ambientales de esa década. Dos años más tarde, recibió el Premio Nacional de Medio Ambiente de Chile por su contribución a la documentación y protección de los ecosistemas naturales del país.

En el año 2000, Ricardo Lagos, el tercer presidente de Chile en asumir el cargo luego de la transición a la democracia, invitó a la Sra. Hoffmann para encabezar Conama, la principal agencia ambiental del país, que más tarde se convertiría en el Ministerio del Medio Ambiente.

Sus amigos le advirtieron que no aceptara el trabajo, ya que consideraban que la agencia era demasiado débil para desafiar los grandes intereses comerciales que se beneficiaban de la falta de protección ambiental del país en ese momento.

Pero la Sra. Hoffmann vio la invitación del presidente Lago como una oportunidad para luchar por una legislación para proteger los bosques nativos y aceptó el cargo, convirtiéndose en el primer científico en ocuparlo en un momento en que los ambientalistas y las mujeres eran raros en los pasillos del poder de Chile.

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Sin embargo, las fuerzas contra ella resultaron ser demasiado grandes. Se las arregló para implementar proyectos que consideró importantes, como Senderos de Chile, una ruta de senderismo a nivel nacional, pero renunció a Conama 17 meses después, enfrentando presiones en contra de su agenda. Pasarían ocho años antes de que se aprobara una ley que protegiera los bosques.

Más tarde describió su tiempo en el cargo como la peor decisión que había tomado, ya que se encontró atrapada entre el poder abrumador de las corporaciones y la profunda decepción de sus compañeros ambientalistas.

Nunca se recuperó por completo de la experiencia, dijo su hija Leonora. A partir de entonces, la Sra. Hoffmann luchó con problemas de salud, incluidos derrames cerebrales.

También le sobreviven otra hija, Paz Hoffmann; dos hijos, lvaro y francisco; y cinco nietos.

Pero en el momento de su muerte se había convertido en una inspiración para muchos ambientalistas y científicos. En 2015, el Ministerio del Ambiente creó la Academia de Formación Ambiental Adriana Hoffmann para capacitar a docentes, servidores públicos y público en general. Más de 12.000 estudiantes han completado cursos allí.

Hablando a la Sra. En el funeral de Hoffmann, la recién nombrada ministra de Medio Ambiente, Maisa Rojas, climatóloga consumada, reconoció los obstáculos ambientales que había enfrentado su antecesora y que aún desafían a Chile y al resto del mundo.

“Ahora más que nunca hemos sido llamados a cuidar una naturaleza amenazada y muy degradada”, dijo. “Como mujer y ministra del medio ambiente, me puse los zapatos de Adriana y me quedan grandes”.

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