Por qué te despiertas más temprano a medida que envejeces

¿Has notado que últimamente se ha vuelto imposible dormir hasta tarde? Según los expertos, en realidad existe una sencilla razón por la que levantarse temprano se vuelve más fácil a medida que envejecemos.

A medida que ocurre el envejecimiento

Si bien puede resultar tentador achacar enteramente la culpa del despertar temprano a las responsabilidades o a los cambios en el reloj biológico, el factor clave es en realidad la mejora de la calidad del sueño.

“A medida que envejecemos, consolidamos nuestro sueño”, explica el Dr. Rafael Pelayo, profesor clínico del Centro de Ciencias y Medicina del Sueño de Stanford. “Los adultos mayores tienden a acostarse más temprano, a despertarse más temprano y a tener un sueño menos interrumpido y a despertarse menos”.

El sueño profundo disminuye

El proceso de envejecimiento provoca una reducción del sueño profundo de ondas lentas. Dado que esta etapa le ayuda a permanecer inmerso en el sueño, una disminución puede traducirse en despertares más naturales.

“El sueño profundo se vuelve menos profundo, por lo que las interrupciones nocturnas provocan más despertares”, dice la Dra. Phyllis Zee, directora del Centro de Medicina Circadiana y del Sueño de la Universidad Northwestern. “A medida que avanza la noche, el sueño se vuelve más ligero”.

Mayor fragilidad

Otros aspectos del envejecimiento también pueden afectar el tiempo de subida. Una necesidad frecuente de orinar, dolores y molestias o afecciones médicas pueden provocar que se despierte con más frecuencia. El amanecer puede incluso provocar un amanecer más temprano cuando la visión empeora.

“La fragilidad y las enfermedades crónicas pueden provocar un despertar temprano y fácil”, señala el Dr. Pelayo.

Si bien hay múltiples factores en juego, la calidad y la estructura de nuestro sueño cambian de manera predecible a medida que envejecemos. Así que la próxima vez que te despiertes horas antes de que suene la alarma, ¡puedes culpar a tu edad, no al sol!

La verdad detrás de por qué nos despertamos más temprano a medida que envejecemos

Has escuchado chistes sobre abuelos que se despiertan al amanecer mientras los adolescentes duermen hasta el mediodía. ¡Resulta que hay ciencia detrás de esto! A medida que envejecemos, los cambios naturales del cuerpo afectan nuestro sueño de manera predecible.

“Está interconectado, no sólo por una razón”, explica la profesora de psicología Cindy Lustig. Ella analiza los factores con otros expertos:

Disminución del sueño más profundo

El sueño de ondas lentas nos ayuda a permanecer inmersos en el país de los sueños. Pero a medida que envejecemos, este sueño profundo y rejuvenecedor disminuye, provocando más despertares nocturnos.

“Las interrupciones nocturnas provocan un sueño más ligero e inquieto por la mañana”, dice la experta en sueño, la Dra. Phyllis Zee.

Los problemas de salud influyen

Los dolores, molestias y afecciones como la apnea del sueño también contribuyen a despertarse con más frecuencia. Los viajes frecuentes al baño tampoco ayudan.

Y cuando la vista se oscurece, la luz del sol de la mañana puede provocar que nos levantemos más temprano. “La fragilidad y las enfermedades crónicas provocan un fácil despertar temprano”, señala el Dr. Rafael Pelayo.

Si bien hay muchos factores interconectados en juego, nuestra arquitectura y calidad del sueño cambian de manera predecible a medida que envejecemos, ¡sin importar cuánto intentemos luchar contra ello!

Por qué el envejecimiento provoca que nos despiertemos más temprano

Al igual que otros aspectos de la salud, la capacidad de respuesta de nuestro cerebro disminuye con la edad. El cableado no detecta ni responde a las señales con tanta nitidez.

Los “dadores de tiempo”, como la puesta de sol, la luz, las comidas y la actividad, ayudan a marcar dónde nos encontramos en el ciclo de 24 horas. Pero a medida que envejecemos, el cerebro tiene más problemas para conectar estos puntos.

Los nervios que transmiten señales horarias al cerebro también se degradan. Por eso, las personas mayores tienden a sentirse cansadas y acostarse temprano en comparación con los jóvenes. Y se despiertan completamente descansados ​​antes que los demás.

Como explica el Dr. Sairam Parthasarathy, un cerebro que envejece tiene dificultades para interpretar la hora de la cena como una señal de sueño, como lo haría un cerebro más joven. La incapacidad de detectar señales horarias contribuye a que las personas se acuesten y se levanten más temprano.

En esencia, el desgaste del cerebro y los nervios hace que a los adultos mayores les resulte más difícil calibrar el ritmo circadiano. Cuando el reloj interno del cuerpo no está sincronizado con el sol y las señales sociales, a menudo el resultado son mañanas más tempranas.

¡Avíseme si este resumen transmite claramente los puntos clave de una manera fácil de entender! Estaré feliz de aclarar o ampliar cualquier parte. El objetivo es una explicación conversacional que suene amigable y humana.

El papel del cambio de vista

Nuestros ojos regulan el reloj biológico transmitiendo señales de luz. Pero el envejecimiento trae consigo una pérdida de visión que altera este proceso.

Como explica la profesora de psicología Cindy Lustig, la disminución de la entrada de luz desincroniza nuestro ritmo circadiano. Hace que el cerebro piense que el atardecer llegó antes de lo que realmente lo hizo.

El Dr. Sairam Parthasarathy, experto en oftalmología, señala que esto es especialmente cierto en el caso de las cataratas. La visión nublada y borrosa significa que llega menos luz a la retina.

Entonces, para los pacientes con cataratas, la liberación de melatonina comienza demasiado pronto, lo que los hace sentir cansados ​​y se acuestan antes que las personas más jóvenes. Acostarse más temprano inevitablemente también provoca un despertar más temprano.

Parthasarathy dice que la cirugía de cataratas puede ayudar potencialmente al eliminar la obstrucción y mejorar la transmisión de luz al cerebro. Esto ayuda a restablecer el ciclo natural de sueño/vigilia.

La conclusión es que el deterioro de la visión relacionado con la edad inhibe las señales luminosas que son vitales para medir el tiempo. Cuando nuestros ojos pierden la sincronía con el sol, nuestro reloj biológico se altera, lo que a veces resulta en una hora de salida demasiado temprana.

Déjeme saber si este resumen transmite claramente los puntos clave de una manera accesible y humana para los lectores. Estoy feliz de refinar el tono o escribir más.

Cómo retrasar el despertar temprano

Si tiene dificultades para despertarse demasiado temprano, hay medidas que puede tomar para descansar mejor.

Expóngase a la luz brillante por las noches. Sal a caminar al atardecer, lee en un iPad o instala luces brillantes.

Como explica el Dr. Parthasarathy, la luz le indica al cerebro que todavía es de día, lo que retrasa la liberación de melatonina. Haga esto entre 30 y 60 minutos antes del anochecer.

Procure también una exposición de aproximadamente 2 horas después del atardecer. Esto mantiene tu reloj biológico alineado hasta bien entrada la noche. Es posible que tengas que experimentar para encontrar el momento adecuado.

Evite el alcohol antes de acostarse, ya que altera la calidad del sueño. El ejercicio puede ayudarte a descansar mejor. Y la luz del sol de la mañana ayuda a restablecer el ritmo circadiano.

Si bien algunos cambios se producen con la edad, usted tiene poder sobre su entorno y sus hábitos. Las prácticas saludables pueden ayudar a contrarrestar los factores que le empujan a levantarse temprano cuando preferiría dormir hasta tarde.

Con algunos ajustes en su rutina nocturna y de sueño, podrá disfrutar de un descanso más profundo y despertarse a una hora más conveniente. No se desespere: puede tomar medidas para dormir mejor a medida que envejece.

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