Viajar por Chile revela los efectos del cambio climático

Comentario

En Chile, el clima es predeciblemente impredecible. En un minuto, el sol brilla intensamente sobre los lagos azules glaciales, lo que permite la toma perfecta de Instagram. Al siguiente, los vientos aúllan amenazadores sobre los picos de granito, adormeciéndote los dedos. Luego, la lluvia azota el terreno agreste, y justo cuando estás maldiciendo el clima, ¡los arcoíris dobles adornan el cielo!

Ese es un chiste permanente que escuché con frecuencia en Chile. Enclavado entre los Andes y el Océano Pacífico, este largo, angosto y salvajemente hermoso país de América del Sur cumplió con su promesa y me permitió experimentar una diversidad de estaciones y paisajes en el breve lapso de dos meses.

Pero mientras caminaba y practicaba esnórquel en el remoto archipiélago de Juan Fernández (a unas 400 millas de la costa del Pacífico de Chile) y perseguía cascadas y saltaba glaciares en la Patagonia de otro mundo, aprendí que, incluso para Chile, el clima se está volviendo cada vez más impredecible, dejando el país vulnerable a los incendios forestales prolongados, la pérdida de especies endémicas y el daño permanente a los ecosistemas locales. Los glaciares de Chile se están derritiendo a un ritmo récord; sus bosques primarios están amenazados por veranos más calurosos y secos; e incluso las especies recuperadas del borde de la extinción se enfrentan a un futuro incierto. Viajar por Chile brinda a los visitantes una lección en tiempo real sobre cómo el cambio climático está cambiando los lugares que amamos.

Contrariamente a la creencia popular, Chile no se llama así porque su forma se asemeja a un chile. Una teoría es que la palabra Chile se deriva de la lengua del pueblo indígena aymara, en la que “chili” se refiere al lugar donde termina la tierra. Experimentar su profunda belleza, entrelazada con la realidad del cambio climático, me hizo sentir como si estuviera en el fin del mundo, geográfica y metafóricamente. Casi podía sentir el futuro de nuestro planeta flotando inquieto en el horizonte.

Estos son algunos de los lugares de Chile que dieron una poderosa lección sobre la importancia de la sustentabilidad.

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Parque Nacional Torres del Paine

El impresionante paisaje montañoso, los lagos sorprendentemente azules, los extensos glaciares y las «torres azules» (los picos de granito azul grisáceo de los que el Parque Nacional Torres del Paine deriva su nombre) de la Patagonia chilena han sido durante mucho tiempo el tema de las listas de deseos, y merecidamente. asi que. Pero mientras caminaba a través de una de las reservas de biosfera más espectaculares del mundo con un guía de Patagonia Camp, me sorprendió ver acre tras acre de bosque nativo quemado, iniciado por un acto de viaje irresponsable y acelerado por la tormenta eléctrica más caliente y seca. veranos propensos que se han vuelto comunes en la Patagonia en los últimos 50 años.

En 2011, un viajero acampó de forma salvaje en un sitio no autorizado a orillas del lago Grey en el parque nacional, sin guía ni permiso de las autoridades del parque. Mientras intentaba quemar papel higiénico, terminó provocando un incendio en el terreno seco y ventoso por el que se conoce a la Patagonia. Los fuertes vientos permitieron que el fuego se propagara rápidamente y el terreno montañoso inaccesible hizo que los esfuerzos de extinción fueran casi imposibles.

El fuego se prolongó durante 58 días y quemó alrededor de 42,000 acres de bosque nativo de lenga antiguo y de crecimiento lento. Algunos de estos árboles pueden llegar a tener más de 200 años. El fuego asó hasta la muerte a miles de animales, horneó suelo fértil y dañó franjas de hábitat de vida silvestre. Con el parque cerrado durante varias semanas y los viajeros evacuados, el incendio costó a las empresas turísticas un estimado de $2 millones.

Once años después, los tramos abrasados ​​y cenicientos del bosque de Lenga, desprovistos de vida, son un recordatorio de que nuestras elecciones de viaje son importantes, a veces más de lo que podemos imaginar. Los modelos climáticos predicen Chile solo se volverá más seco y cálido, dejando sus bosques y vida silvestre aún más vulnerables a la negligencia humana.

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Una interesante conversación con mis anfitrionas en Refugio Macales en Villa Mañihuales me llevó al Parque Nacional Queulat en la región de Aysén en la Patagonia, donde caminé y tomé un bote para presenciar el espectacular Ventisquero Colgante “colgando”. El glaciar se extiende a ambos lados de la cresta entre dos montañas, creando una cascada que brota con una caída escarpada en la laguna de abajo.

En el idioma de los nómadas chonos, que alguna vez navegaron en canoa y vivieron de esta tierra, queulat significa “el sonido del agua que cae”, y queulat me siguió por todas partes a través del parque nacional. Pero hablando con un guardabosques, aprendí que este sonido profundamente relajante podría silenciarse en un futuro no muy lejano.

Desde que un explorador chileno lo midió por primera vez en 1875, el glaciar Queulat ha retrocedido unas cinco millas, siguiendo la trayectoria de otros glaciares patagónicos que están retrocediendo a una de las tasas más rápidas del planeta como consecuencia del calentamiento global. Esto presagia un futuro peligroso no solo para los pueblos patagónicos que dependen del agua glacial y el turismo basado en la naturaleza del que depende su economía, sino también para los ecosistemas locales y globales.

Para poner las líneas de tiempo en perspectiva, la actividad humana ha tardado solo unas pocas décadas en destruir lo que comenzó a formarse hace unos 2,6 millones de años durante la última Edad de Hielo.

Como parte de una iniciativa de trabajo remoto de Island Conservation y Lenovo, pasé cinco semanas viviendo con la comunidad local en la impresionante isla Robinson Crusoe, parte del archipiélago de Juan Fernández. Mientras estuve allí, tuve la rara oportunidad de unirme a la tienda de buceo enfocada en la conservación Marenostrum Expediciones para hacer snorkel con los lobos marinos de Juan Fernández, que son endémicos del archipiélago. Algunos de los nadadores más elegantes del océano, se colgaron boca abajo en el agua e investigaron juguetonamente mi presencia. A pesar de ser el segundo lobo marino más pequeño, tienen una capacidad impresionante para realizar largos viajes de alimentación en el Océano Pacífico, con una duración promedio de unos 12 días.

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Debido a la caza extensiva por su piel de foca, estas focas fueron declaradas extintas a principios del siglo XX. Sin embargo, en 1965, un científico chileno encontró unas 200 crías de foca en una cueva frente a la isla Alejandro Selkirk (también parte del archipiélago), lo que provocó un fuerte sentimiento de conservación entre los isleños y obligó al gobierno chileno a declarar ilegal su caza por los siguientes 60 años. (Este estado de protección expirará pronto, pero los isleños tienen la esperanza de que se renueve).

Según el último censo de la Corporación Nacional Forestal de Chile, su población creció más del 800 % entre 1999 y 2018, a 84 827 individuos, lo que atrajo a los entusiastas de la vida silvestre marina al archipiélago para tener la oportunidad de nadar a una distancia responsable con ellos, fortaleciendo la vínculo entre la conservación y los medios de vida impulsados ​​por el turismo. Aunque clasificadas como de menor preocupación en la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, las focas siguen siendo vulnerables a enredarse en redes de pesca y desechos plásticos, pesca excesiva, envenenamiento por mercurio y derrames de petróleo. Con el cambio climático, el calentamiento de las aguas y la alteración del ecosistema marino del Océano Pacífico probablemente también afectarán su capacidad para buscar alimento a larga distancia.

Mientras viajaba por Chile, la belleza que tuve la suerte de experimentar siempre estuvo mezclada con la preocupación por un futuro devastado por el clima, lo que me impulsó a hacer más para defender la acción climática y el turismo sostenible. Si viajar es el mejor maestro, Chile es el aula que necesitamos.

Nath es un nómada digital. Encuéntrala en Gorjeo y Instagram: @shivya.

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