Una visita a la Patagonia chilena está llena de recompensas, desde pumas camuflados hasta magníficas cumbres

Claramente, algo anda mal: las pistas están en los árboles, que se inclinan hacia atrás como si estuvieran demasiado cerca de un altavoz en un concierto peligrosamente ruidoso. Sin embargo, si no fuera por ellos, los vientos legendariamente bárbaros de Torres del Paine habrían parecido un mito. Aquí, en lo profundo de la Patagonia chilena, se pueden esperar todos los números de la escala de Beaufort, todos excepto cero, calma absoluta.

Tan quieto como está el aire, en la madrugada del parque nacional, no es cálido. Es abril, el otoño austral, y el mercurio tirita en algún lugar cerca del punto de congelación. A diferencia de la mayoría de los invitados en Explora Torres del Paine, No salgo tan temprano para caminar hacia las torres titulares del parque, sino una ruta relativamente informal de cinco millas a través de las praderas. Esto, me dice la guía Severine Clerc, me dará la mejor oportunidad de ver pumas en el parque.

Un puma salvaje en Torres del Paine (Foto: Getty Images)

“Ya tienes suerte”, dice ella, que con los ojos dormidos y el frío en los huesos, no lo creería si no fuera por el cielo, que tiene estratos como una roca: blanco, índigo, rosa, casi blanco. , luego finalmente un azul infinito.

Las siguientes horas pasan sin ver a otra persona. Durante los últimos dos años, este vacío ha sido la norma para Torres del Paine, normalmente uno de los parques nacionales más populares del continente.

Una reapertura cautelosa

A lo largo de la pandemia, Chile ha sido más cauteloso que sus vecinos continentales, restringiendo incluso los viajes nacionales dentro de sus fronteras singularmente larguiruchas. El parque solo estuvo abierto durante tres meses en 2021, aunque al momento de escribir este artículo está programado para estar abierto por el resto de este año.

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Como muchos otros países, Chile experimentó un auge en los viajes nacionales cuando las ventanas estaban abiertas; como muchos otros países, aquellos que trabajan en turismo todavía tenían que pivotar hacia otros negocios. Mientras caminamos por un terreno irregular, el sol naciente finalmente atraviesa el aire helado, le pregunto a la guía Severine cómo ha estado.

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«Fue un desafío tener gente de Santiago aquí», dice el ciudadano francés, que trabajaba en un rancho cercano cuando el turismo se agotó.

Muchos otros guías abandonaron la Patagonia y regresaron a ciudades más al norte.

“Mucha gente llegó sin preparación y la Patagonia no es exactamente el lugar para eso. Reglas muy simples como comenzar temprano e ir con el equipo adecuado, mucha gente simplemente no sabía esas cosas».

Guanaco en Torres del Paine (Foto: Getty)

Nos detenemos a mirar algunos huesos de guanaco que se blanquean al sol, una señal segura de que un puma ha estado aquí en algún momento. Pregunto si la falta de personas desde 2020 ha causado alguna diferencia notable en el comportamiento de los animales.

“Esta era una gran pregunta, pero parece que los animales todavía nos conocen, todavía están acostumbrados a vernos”, explica el hombre de 45 años.

“La mayoría de las veces, simplemente se alejan si los molestamos. Están condicionados. Fuera del parque, los animales son más salvajes, especialmente los guanacos”.

Nuestra caminata termina sin un puma y comenzamos el viaje de media hora de regreso al hotel. En el camino, vemos otros dos vehículos detenidos al costado de la carretera, sus pasajeros parados alrededor con lentes de cámara de alta gama apuntados hacia adelante como un pelotón de fusilamiento. A lo lejos, un puma se sienta en una ladera vigilando su dominio, con la cabeza en alto, los hombros cómplices. Mi cámara se une a las demás.

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Un día inusualmente tranquilo

Al día siguiente, el clima es igualmente plácido, el viento está tan ausente que el lago Pehoé frente a Explora se ha transformado en un gran espejo, duplicando el número de montañas extraordinarias frente a mí. Desde aquí, las tres puntas del poderoso W trek están disponibles. Cada uno tiene sus virtudes, pero normalmente todos se vuelven más difíciles debido a los vientos que tratan a los excursionistas como si estuvieran en un mosh pit.

Elijo la caminata del Lago Grey, la más occidental y la más corta de las opciones de W, partiendo con un grupo de seis para lo que será un recorrido de todo el día que incluye alrededor de 8.5 millas de caminata, además de un crucero alrededor del lago y su glaciar homónimo. . .

recompensa del viaje

Los demás invitados de mi grupo han venido en su mayoría de Estados Unidos y han esperado mucho tiempo para poder hacer la visita. El floridano Jeff Feintech viaja con su esposa y su suegro luego de dos años de retraso para estas vacaciones familiares únicas. Ha sido tan trascendente como esperaban, y sí, también sabían lo afortunados que habían sido con el clima. ¿Hubo algún inconveniente?

«Bueno, hubo todas las pruebas, pero esperábamos eso», dice Jeff. “Pero ha sido increíble, de verdad”.

¿Qué hay de sus hijos pequeños, estuvieron tentados de traerlos? Contesta la esposa Kelly.

“Cuando reservamos, eran muy pequeños, realmente no sabían que habíamos estado fuera, pero ahora, dos años después”, hace una pausa. “Bueno, hubo muchas lágrimas. Muchas preguntas.

«Esto me va a costar cuando llegue a casa», añade Jeff con lo que puede o no ser auténtico horror.

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La ruta sigue un camino toscamente tallado que conduce entre el lago azul y la colosal cordillera de arriba. De vez en cuando, los icebergs caían de la cara del glaciar a la deriva debajo de nosotros. Por encima de los cóndores andinos se elevan en una brisa que no se siente. Los costos de venir aquí son realmente altos, pero afortunadamente las recompensas también lo son.

Esenciales de viaje

Llegar allí
Journey Latin America ofrece vacaciones en toda América Latina, incluido Chile. Unas vacaciones de ocho días en Chile con una estadía de cuatro días en Explora en Torres del Paine comienzan desde £4,438pp. El precio incluye vuelos, traslados, excursión, B&B y pensión completa en Torres del Paine. Las mismas vacaciones en hoteles de gama media costarán desde 3.183 libras esterlinas por persona. viajelatinoamerica.co.uk

Más información
Chile se encuentra actualmente en el nivel 1 de alerta de Covid, para lo cual se recomiendan las pruebas de Covid antes de la salida, pero no son obligatorias. Verifique los niveles de alerta antes de viajar en chile.travel/es/traveltochileplan.

Los viajeros deben estar completamente vacunados, pero los menores de 18 años pueden realizar la prueba si no están completamente vacunados.

Todos los viajeros deben tener un seguro de viaje con una cobertura de al menos $ 30,000 para problemas relacionados con Covid

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

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