Un lago se seca mientras continúa la severa falta de lluvia en Chile

Hasta hace 20 años, el Embalse de Peñuelas era el principal abastecimiento de agua de la ciudad de Valparaíso en la costa de Chile central.

Pero hoy, está casi seco. Una enorme área abierta de tierra seca que alguna vez fue el lecho del lago ahora está cubierta de esqueletos de peces y animales que buscan agua.

La nación sudamericana se enfrenta a 13 años sequía. Las temperaturas más altas del aire han significado que la nieve en las montañas de los Andes sea menos densa. Entonces, se está derritiendo más rápido o simplemente secándose. La nieve en las montañas alguna vez proporcionó agua de deshielo importante durante la primavera y el verano.

La capital, Santiago, también se ha visto afectada. Los funcionarios allí están haciendo planes para poner límites al uso del agua debido a las disputas entre las industrias minera y agrícola.

Amanda Carrasco es una mujer de 54 años que vive cerca del embalse de Peñuelas. Ella dijo: “Tenemos que mendigar Dios nos envíe agua”. Ella agregó: “Nunca lo había visto así. Antes ha habido menos agua, pero no como ahora”.

José Luis Murillo trabaja en ESVAL, la empresa que abastece de agua a Valparaíso. Dijo que el embalse necesita lluvia y que ahora es «solo un charco». Un charco es una pequeña área de agua. Agregó que, años atrás, el Embalse de Peñuelas “era el único fuente de agua para todo el gran Valparaíso.”

Huesos de caballo y vaca yacen en el suelo en Montenegro en Santiago, Chile, el 21 de abril de 2022. (REUTERS / Ivan Alvarado)

Duncan Christie es investigador del Centro para el Clima y la Resiliencia de Chile. Dijo que la investigación sobre los árboles sugiere que las condiciones son más secas de lo que han sido en unos 400 años.

Un 2016 estudiar por científicos meteorológicos sugirieron que las tormentas de baja presión del Océano Pacífico traen lluvia y nieve a Chile en el invierno en condiciones normales. Esa actividad climática trae nieve a la Cordillera de los Andes.

Miguel Lagos es ingeniero y especialista en aguas. Lagos dijo la parte superior capas de la nieve de las montañas se están derritiendo más rápido que en el pasado o se están convirtiendo directamente en gas, o vapor, a través de un proceso llamado sublimación. Normalmente, dijo, la nieve se acumula y crea nuevas capas. Esto ayuda a mantener el área más fría por más tiempo.

En 2019, un grupo de investigadores de Chile publicó un estudiar sobre la sequía del país en el Revista Internacional de Climatología. Su investigación abarcó el período de 2010 a 2018. Los investigadores descubrieron que tanto las fuerzas naturales como las provocadas por el hombre estaban afectando la gran sequía en Chile. Pero advirtieron que los gases que atrapan el calor en la atmósfera y problemas similares “seguirán empujando a Chile central hacia una condición seca” durante muchos años.

Investigadores de la Universidad de Chile predicen que el país tendrá un 30 por ciento menos de agua en los próximos 30 años. Esa predicción se basa en modelos matemáticos y datos históricos.

Lagos dijo: «Lo que hoy llamamos sequía se volverá normal».

Soy Jill Robbins.

Alexander Villegas y Rodrigo Gutierrez informaron esta historia para Reuters. Gregory Stachel lo adaptó para VOA Learning English.

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Palabras en esta historia

sequía – n. un largo período de tiempo durante el cual hay muy poca o ninguna lluvia

racionar – n. una cantidad particular de algo (como gasolina o comida) que el gobierno le permite tener cuando no hay suficiente

mendigar – v. pedir (a alguien) de una manera muy seria y emocional algo que se necesita o se desea mucho

fuente -NORTE. el lugar de donde algo viene o donde comienza

capa – n. una cantidad de algo que se extiende sobre un área

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