Un enfoque más ecológico de un alimento básico de Nuevo México abre posibilidades para el tostado sostenible de alimentos

Cada agosto y septiembre, el inconfundible aroma acre del chile verde asado impregna el aire de Nuevo México y los estados vecinos.

Este delicioso alimento básico de la cocina regional es de color verde, pero asar el chile para profundizar el sabor y hacer que la piel no comestible sea más fácil de quitar no es ecológico. Solo en Nuevo México, quemar propano para asar los pimientos genera una emisión estacional de aproximadamente 7800 toneladas métricas de dióxido de carbono, el equivalente a conducir 1700 automóviles durante un año.

El ingeniero de Sandia National Laboratories, Kenneth Armijo, quien creció en una granja de chiles en Sabinal, ubicada entre Albuquerque y Socorro, Nuevo México, pensó que había una forma «más ecológica» de asar chile verde. Los resultados de sus experimentos al asar chile con luz solar concentrada se compartirán en la conferencia sobre energía y sustentabilidad de la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos la próxima semana.

«El principio detrás de esta investigación fue ver si el tostado de alimentos a alta temperatura, no solo pimientos, se podía hacer con energía solar y producir resultados comparables a los del tostado tradicional con propano, y la respuesta es sí», dijo Armijo. «Usamos chile verde para exhibir la cultura de Nuevo México. Combinar las instalaciones y la investigación de última generación en Sandia National Labs con la cultura, la comida y la gente de Nuevo México es tan especial. ¿Qué otro laboratorio nacional en el mundo hubiera hecho esto?»

En su trabajo diario, Armijo utiliza la energía del sol en la Instalación Nacional de Pruebas Térmicas Solares de Sandia para explorar nuevas formas de capturar la energía del sol para generar electricidad y calor para procesos industriales.

Chile verde asado al sol

Durante décadas, Sandia ha desarrollado tecnologías que convierten recursos renovables como el viento y la luz solar en electricidad y calor útil sin producir gases de efecto invernadero. La demostración de estas tecnologías en el mundo real proporciona pruebas y validación valiosas. La demostración de Armijo del uso de energía solar para asar chile verde podría inspirar nuevas aplicaciones de tecnologías solares y nuevas vías de investigación.

Con la ayuda de varios ingenieros, tecnólogos y pasantes de Sandia, Armijo colocó un tostador de chile tradicional con tambor de acero en la parte superior de la torre de 200 pies en la Instalación Nacional de Pruebas Térmicas Solares de Sandia y protegió el mecanismo del rotor del intenso calor solar.

READ  Top maison & white por debajo de su presupuesto con guía de compra

El padre de Armijo, agricultor y tostador de chile, donó varios sacos de arpillera con chile verde y su experiencia evaluando chile bien asado. El padre de Armijo cultiva chile orgánico tradicional a partir de semillas que se transmiten de generación en generación.

Usando 38 a 42 de los 212 helióstatos (dispositivos similares a espejos que se utilizan para enfocar la luz solar) en las instalaciones de prueba, Armijo pudo alcanzar una temperatura superior a los 900 grados Fahrenheit de manera uniforme en todo el tambor de tostado, dijo. Esto es comparable a la temperatura de un tostador de chile tradicional de propano.

Usó energía solar concentrada para asar tres lotes de 22 libras de chile verde, dos que habían sido lavados inmediatamente antes del asado y uno que estaba asado en seco. Los chiles lavados tardaron un poco más en asarse que los chiles secos, pero la cantidad de carbonización fue más uniforme, y los conocedores de chiles verdes prefirieron el perfil de sabor, dijo Armijo.

Posteriormente, el equipo de Armijo devolvió el tostador de chiles al suelo y asó tres lotes más de chile verde usando propano tradicional. El propano fue un poco más rápido, tardando cuatro minutos en asar chiles lavados, en comparación con los seis minutos para el asado de chile solar más rápido. Con más experimentación y usando más helióstatos, Armijo cree que pueden asar chile incluso más rápido que con propano, pero no quería quemar el chile durante sus primeros experimentos.

«Con el tostado solar pudimos lograr una distribución más uniforme del calor», dijo Armijo. «Con el asado de propano, obtienes calor justo donde están los quemadores, pero todo el chile apilado encima no se calienta de manera tan eficiente. Vimos con nuestras cámaras infrarrojas que con la energía solar es más uniforme. En esencia, el calor está llegando a todo el chile en el frente de la tostadora. En la práctica, esto tiene mucho potencial para tostar chile más rápido, con mejor calidad y más verde».

READ  MERCADOS EMERGENTES-Peso chileno sube por tercer día consecutivo; Bovespa de Brasil lidera acciones latinoamericanas al alza

«Verde», chile verde

Para cada uno de los asados ​​tradicionales con propano, Armijo registró la cantidad de propano utilizada para asar 22 libras de chile verde y descubrió que cambiar de propano a energía solar reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero en 2.68 libras por cada 22 libras de chile verde asado. Si todo el estado de Nuevo México cambiara al tostado solar de chile, el resultado neto sería el equivalente a plantar 130 000 plántulas de árboles y dejarlas crecer durante 10 años, anualmente.

Es genial asar chile verde de manera sustentable; sin embargo, si a los consumidores no les gusta el sabor del chile tostado al sol, nunca ganará aceptación. Ahí es donde entra la segunda parte del estudio de Armijo.

Armijo presentó a varios conocedores de chile verde tanto chile tostado al sol como chile tostado con propano tradicional y los encuestó sobre una variedad de cualidades de chile. Descubrió que, en promedio, los encuestados preferían los chiles asados ​​al sol en un 18 % por su sabor, un 12 % por su olor y un 2 % por la facilidad para quitarles la piel no comestible. Sin embargo, los encuestados prefirieron la textura del tostado con propano en un 4%.

«Hice una encuesta y, en general, los participantes prefirieron el chile asado con energía solar al chile asado con propano», dijo Armijo. «Eso fue impactante para mí. Prefirieron el sabor porque no tenía un sabor tan quemado. Dijeron que simplemente sabe más limpio que el chile verde».

De tostadores portátiles a granos de café

Armijo reconoció que no es factible construir una torre y campo de helióstatos solo para asar alimentos como chile verde, café o granos. Sin embargo, él y sus colegas están explorando un sistema de tostado solar mucho más pequeño y modular que posiblemente podría transportarse a mercados de agricultores, tiendas de comestibles y festivales de chile para tostar pequeños lotes de chile verde, como tostadores de chile con tambor de acero que queman propano. se utilizan actualmente.

READ  Calcio Minerals participa en un estudio del cuarto trimestre de los proyectos de Chile Copper

«En el futuro, espero que los tostadores de chile lleguen a los mercados y festivales de agricultores con un remolque con un tostador de espejo modular», dijo Armijo. «Simplemente vierten el chile, apuntan el sistema hacia el sol y dejan que se tueste. Eso sería increíble».

Pero Armijo dice que el tostado solar no es solo para el chile verde. La luz solar concentrada también podría usarse para tostar otros alimentos como la soja a 840 grados Fahrenheit para alimentación animal y humana; granos para cerveza a 200-400 F; almendras y anacardos a alrededor de 300 y 266 F; e incluso café. El café French Roast se tuesta hasta que los granos alcanzan los 464 F, y los granos de café se tuestan hasta los 350-400 F para un café de tueste claro. Tradicionalmente, para estos procesos se utilizan combustibles fósiles como el propano o el gas natural.

Nuevo México tiene un clima prácticamente perfecto para el tostado solar, con un promedio de 300 días de sol al año, dijo Armijo. Y muchos otros lugares de producción de cultivos también tienen muchos días soleados. La región productora de almendras de California recibe 260 días de sol, especialmente en verano y otoño. De hecho, dos empresas en California están trabajando en plantas piloto para usar energía solar concentrada para procesos de temperatura más baja, como la pasteurización de almendras. Los caficultores de Colombia, Ecuador y Perú cultivan y tuestan a gran altura, lo que es perfecto para usar energía solar para tostar café también, agregó Armijo.

Cuando se trata del futuro de los alimentos verdes tostados con energía solar, el cielo es el límite.

Sandia National Laboratories es un laboratorio multimisión operado por National Technology and Engineering Solutions de Sandia LLC, una subsidiaria de propiedad total de Honeywell International Inc., para la Administración Nacional de Seguridad Nuclear del Departamento de Energía de EE. UU. Sandia Labs tiene importantes responsabilidades de investigación y desarrollo en disuasión nuclear, seguridad global, defensa, tecnologías energéticas y competitividad económica, con instalaciones principales en Albuquerque, Nuevo México y Livermore, California.

Estaremos encantados de escuchar lo que piensas

Deje una respuesta

REPORTEPLATENSE.COM.AR ES PARTICIPANTE EN EL PROGRAMA DE ASOCIADOS DE AMAZON SERVICES LLC, UN PROGRAMA DE PUBLICIDAD DE AFILIADOS DISEÑADO PARA PROPORCIONAR UN MEDIO PARA QUE LOS SITIOS GANAN TARIFAS DE PUBLICIDAD POR PUBLICIDAD Y ENLACE A AMAZON.COM. AMAZON, EL LOGOTIPO DE AMAZON, AMAZONSUPPLY Y EL LOGOTIPO DE AMAZONSUPPLY SON MARCAS COMERCIALES DE AMAZON.COM, INC. O SUS AFILIADAS. COMO ASOCIADO DE AMAZON, GANAMOS COMISIONES DE AFILIADOS DE COMPRAS QUE CALIFICAN. ¡GRACIAS, AMAZON POR AYUDARNOS A PAGAR LOS GASTOS DE NUESTRO SITIO WEB! TODAS LAS IMÁGENES DE LOS PRODUCTOS PERTENECEN A AMAZON.COM Y SUS VENDEDORES.
reporteplatense.com.ar