‘Rogamos a Dios por agua’: lago chileno se convierte en desierto y suena la alarma del cambio climático

PENUELAS, Chile: El embalse de Peñuelas en el centro de Chile fue hasta hace 20 años la principal fuente de agua para la ciudad de Valparaíso, con suficiente agua para 38.000 piscinas olímpicas. Ahora solo queda agua para dos piscinas.

Una enorme extensión de tierra seca y agrietada que alguna vez fue el lecho del lago está llena de esqueletos de peces y animales desesperados en busca de agua.

En medio de una sequía histórica de 13 años, los niveles de lluvia se han desplomado en esta nación sudamericana que abraza la costa del Pacífico del continente. Las temperaturas más altas del aire han significado que la nieve en los Andes, que alguna vez fue un almacén clave de agua de deshielo para la primavera y el verano, no se compacta, se derrite más rápido o se convierte directamente en vapor.

La sequía ha afectado la producción minera en el mayor productor de cobre del mundo, ha avivado las tensiones sobre el uso del agua para el litio y la agricultura, y ha llevado a la capital, Santiago, a hacer planes sin precedentes para un posible racionamiento del agua.

“Tenemos que rogar a Dios que nos mande agua”, dijo Amanda Carrasco, una mujer de 54 años que vive cerca del embalse de Peñuelas y recuerda la pesca con sedal en las aguas del pejerrey local. «Nunca lo había visto así. Ha habido menos agua antes, pero no como ahora».

El embalse necesita lluvia, una vez confiable en invierno pero ahora en mínimos históricos, dijo José Luis Murillo, gerente general de ESVAL, la empresa que abastece de agua a Valparaíso.

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«Básicamente, lo que tenemos es solo un charco», dijo, y agregó que la ciudad ahora depende de los ríos. “Esto es especialmente significativo si se piensa que hace varias décadas el embalse de Peñuelas era la única fuente de agua para todo el gran Valparaíso”.

Detrás del problema, según han descubierto estudios académicos, hay un cambio global en los patrones climáticos que agudiza los ciclos climáticos naturales.

Normalmente, las tormentas de baja presión del Pacífico descargan precipitaciones sobre Chile en invierno, recargan los acuíferos y llenan de nieve las montañas de los Andes.

Pero el calentamiento natural del mar frente a la costa de Chile, que bloquea la llegada de las tormentas, se ha intensificado por el aumento de la temperatura global del mar, según un estudio global sobre la temperatura del mar y los déficits de precipitaciones.

Mientras tanto, el agotamiento del ozono y los gases de efecto invernadero en la Antártida exacerban los patrones climáticos que alejan las tormentas de Chile, según un estudio sobre las variables que afectan el clima antártico.

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