‘Rogamos a Dios por agua’: el lago chileno que desapareció

Tl embalse de Peñuelas, en la zona central de Chile, fue hasta hace 20 años la principal fuente de agua de la ciudad de Valparaíso, con agua suficiente para 38.000 piscinas olímpicas. Ahora solo queda agua para dos piscinas.

Una enorme extensión de tierra seca y agrietada que alguna vez fue el lecho del lago está llena de esqueletos de peces y animales desesperados en busca de agua.

En medio de una sequía histórica de 13 años, los niveles de lluvia se han desplomado en esta nación sudamericana que abraza la costa del Pacífico del continente. Las temperaturas más altas del aire han significado que la nieve en los Andes, que alguna vez fue un almacén clave de agua de deshielo para la primavera y el verano, no se compacta, se derrite más rápido o se convierte directamente en vapor.

La sequía ha afectado la producción de la mina en el mayor productor de cobre del mundo, ha avivado las tensiones sobre el uso del agua para la extracción de litio y la agricultura, y ha llevado a la capital, Santiago, a hacer planes sin precedentes para un posible racionamiento de agua.

Los caballos descansan en el sitio de la laguna seca de Aculeo en Paine

(Reuters)

Segundo Aballay, ganadero, camina junto a un recipiente de agua que utilizan para sus animales

(Reuters)

“Tenemos que rogar a Dios que nos mande agua”, dijo Amanda Carrasco, quien vive cerca del embalse de Peñuelas y recuerda la pesca con sedal en las aguas del pejerrey local. “Nunca lo había visto así. Ha habido menos agua antes, pero no como ahora”.

El embalse necesita lluvia, una vez confiable en invierno pero ahora en mínimos históricos, dijo José Luis Murillo, gerente general de Esval, la compañía que abastece de agua a Valparaíso.

«Básicamente, lo que tenemos es solo un charco», dijo, y agregó que la ciudad ahora depende de los ríos. “Esto es especialmente significativo si se piensa que hace varias décadas el embalse de Peñuelas era la única fuente de agua para todo el gran Valparaíso”.

Una vista general del lago Peñuelas casi seco en Valparaíso

(Reuters)

Una vista aérea del glaciar Olivares en la Cordillera de los Andes

(Reuters)

Detrás del problema, según han descubierto estudios académicos, hay un cambio global en los patrones climáticos que agudiza los ciclos climáticos naturales.

Normalmente, las tormentas de baja presión del Pacífico descargan precipitaciones sobre Chile en invierno, recargan los acuíferos y llenan de nieve las montañas de los Andes.

Pero el calentamiento natural del mar frente a la costa de Chile, que bloquea la llegada de las tormentas, se ha intensificado por el aumento de la temperatura global del mar, según un estudio global sobre la temperatura del mar y los déficits de precipitaciones. Mientras tanto, el agotamiento del ozono y los gases de efecto invernadero en la Antártida exacerban los patrones climáticos que alejan las tormentas de Chile, según un estudio sobre las variables que afectan el clima antártico.

Ganaderos en Farellones, cerca de la cordillera de los Andes

(Reuters)

El lago Peñuelas casi seco en Valparaíso

(Reuters)

torres de agua

El análisis de los anillos de los árboles que datan de hace 400 años muestra cuán rara es la sequía actual, dijo Duncan Christie, investigador del Centro para el Clima y la Resiliencia en Chile. Es totalmente inigualable en cuanto a duración o intensidad.

Dijo que eso significaba que los Andes, a los que llamó las «torres de agua» del país, no tenían la oportunidad de reponerse, lo que a su vez significaba que, a medida que la nieve se derretía en primavera, había mucha menos agua para llenar ríos, embalses y acuíferos.

Miguel Lagos, ingeniero civil y especialista en agua, viajó para medir la capa de nieve cerca de la estación Laguna Negra en el centro de Chile, 50 km al este de Santiago, como parte de un proceso para estimar el suministro de agua en verano.

Un cartel que dice «zona de pesca» cuelga junto a un muelle en la antigua laguna de Aculeo en Paine

(Reuters)

Un pez muerto yace en el lago seco

(Reuters)

«Simplemente no había nada», dijo a Reuters. “Hubo tan pocos eventos de precipitación y condiciones tan cálidas que la nieve se derritió ese mismo invierno”.

A medida que la nieve se compacta, crea nuevas capas que ayudan a mantenerla más fría durante más tiempo. Pero con un clima más cálido y menos nevadas, dijo Lagos, las capas superiores de nieve se estaban derritiendo más rápido o convirtiéndose directamente en vapor, un proceso llamado sublimación.

Un estudio de 2019 en el Revista Internacional de Climatología que analizó la sequía de Chile de 2010 a 2018 dijo que los eventos climáticos cambiantes podrían aliviar la sequía en el futuro, pero mucho dependería de la trayectoria de las emisiones humanas que afectan el clima.

Segundo Aballay, criador de animales en el pueblo de Montenegro, reza para que el cambio llegue pronto.

Segundo se sienta mientras les da agua a sus caballos

(Reuters)

Restos de árboles en el embalse Runge seco en Tiltil en Santiago

(Reuters)

«Si no llueve este año, nos quedaremos sin nada que hacer», dijo. «Los animales se debilitan y mueren día a día».

Desafortunadamente para trabajadores agrícolas como Aballay, investigadores de la Universidad de Chile predicen que el país tendrá un 30% menos de agua en los próximos 30 años, según modelos matemáticos y datos históricos.

«Lo que hoy llamamos sequía se normalizará», dijo Lagos.

Una estructura de muelle se encuentra en la antigua laguna de Aculeo seca

(Reuters)

Una cabra junto a palabras que dicen ‘agua no potable’ (agua no potable) en la finca de Segundo Aballay

(Reuters)

En la Laguna de Aculeo, otro lago seco al sur de Santiago, el administrador del campamento local, Francisco Martínez, recordó que cientos de personas acudían al área para sacar kayaks o nadar en las aguas.

Ahora, los muelles oxidados y los barcos viejos se asientan en el paisaje árido. Una isla espeluznante en medio de lo que alguna vez fue agua se eleva sobre el polvo.

“Ahora no hay agua; es un desierto aquí”, dijo Martínez. «Los animales se están muriendo y ya no hay nada que hacer aquí en la laguna».

Fotografía por Ivan Alvarado y Aileen Diaz

Reuters

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