Primeros minerales de litio: exploración de litio en Chile

First Lithium Minerals Inc. (CSE: FLM) es una empresa de exploración junior con sede en Toronto que recién cotiza en bolsa y está desarrollando su proyecto insignia OCA ubicado en el triángulo de litio de América del Sur en el norte de Chile. El triángulo del litio es la región productora de salmuera de litio más grande del mundo y comparte fronteras con Chile, Bolivia y Argentina. Chile es el principal productor mundial de litio.

El resumen

El proyecto de salmuera OCA de First Lithium comprende 40 concesiones de exploración minera que cubren 8.900 hectáreas en los bordes de tres salares en la parte oriental del desierto de Atacama en la Región de Antofagasta en el norte de Chile. Los Salares de Ollague, Carcote y Ascotan están situados dentro de una sola estructura geológica dentro del sector cordillerano cerca de la frontera con Bolivia. La empresa viene montando su posición de terrenos en la región desde 2016.

El Proyecto OCA está cerca de la localidad de Ollague, que se encuentra a 3.960 metros sobre el nivel del mar en la Cordillera de los Andes. El área tiene una excelente infraestructura para apoyar todos los aspectos de la minería. La Planta de Energía Geotérmica Cerro Pabellón está ubicada aproximadamente a 10 km al sur del límite sur del proyecto OCA, mientras que el Ferrocarril de Antofagasta va desde La Paz, Bolivia a través del área de Ollague, pasando cerca del límite de los tres salares, y continúa hasta el ciudad portuaria de Antofagasta, Chile. Fue construido para transportar muchos de los minerales de la región como cobre, plomo y zinc. Mientras tanto, la red de carreteras es excelente y hay mano de obra calificada fácilmente disponible.

El mercado del litio

La oportunidad para First Lithium es oportuna ya que la demanda de litio está aumentando más rápido de lo que se pueden producir nuevos suministros, y se espera que esto provoque un déficit aún mayor en el equilibrio entre oferta y demanda para 2030. La demanda está siendo impulsada por el mercado de vehículos eléctricos (EV). ., para el cual el litio es la materia prima clave utilizada en la fabricación de las baterías de iones de litio que alimentan los vehículos eléctricos.

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Inteligencia mineral de referenciauna firma de investigación de la industria del litio, cree que la industria del litio requerirá una inversión de $42 mil millones si espera satisfacer la demanda de 2030, o aproximadamente $7 mil millones por año entre ahora y 2028. Proyecta que la demanda de litio alcanzará los 2,4 millones de toneladas de LCE (litio equivalente de carbonato) para 2030, que es casi 1,8 millones de toneladas más que las 600.000 toneladas de litio que se espera que se produzcan en 2022. Estos fundamentos fundamentales para el litio son un buen augurio para los exploradores de litio como First Lithium.

Gran parte del mundo, especialmente los países europeos, están promoviendo activamente una transición desde los vehículos que funcionan con combustibles fósiles a medida que continúan cambiando a tecnologías de energía renovable para cumplir con los estándares de emisión de carbono en la búsqueda de lograr la neutralidad de carbono para 2050. Según Estudio de financiación de nuevas energías 2020 de Bloombergse espera que para 2050, los vehículos eléctricos representen el 65 % de las ventas mundiales de vehículos de pasajeros para 2050. China tiene la mayor participación en el mercado mundial de vehículos eléctricos y el gobierno chino está promoviendo agresivamente el cambio a vehículos eléctricos para reducir su dependencia de importaciones de energía y reducir la contaminación del aire.

Chile y Argentina han representado históricamente el 99% de las importaciones de carbonato de litio de China. En 2017, Chile representó casi el 89% de las importaciones de hidróxido de litio de China. Desde entonces, los problemas relacionados con el Covid-19 interrumpieron los patrones del comercio internacional, lo que provocó un cambio notable en las importaciones de hidróxido de litio de China, mientras que para 2021, Rusia representaba el 54 % y Chile el 39 % de las importaciones de China.

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El Proyecto OCA

First Lithium ha estado ensamblando su posición terrestre dentro de los salares Ollague, Carcote y Ascotan desde 2016. Los salares son esencialmente lagos secos inundados estacionalmente cargados de salmuera que se formaron en lo alto de las montañas de los Andes por la actividad volcánica que depositó sedimentos en un área donde la evaporación anual es mayor que la precipitación estacional total. En la parte oriental del árido desierto de Atacama que se encuentra a una altitud de más de 5.000 metros, los tres salares se formaron en la cuenca del río Loa y están flanqueados por cadenas montañosas. Este tipo de topografía es común a la mayoría de las áreas productoras de salmuera del Triángulo de Litio.

Hay tres tipos diferentes de mineralización presentes en el Proyecto OCA:

  • Líquido: principalmente salmueras de cloruro y sulfato
  • Dendrítico: arena, limo, arcillas que se encuentran en los sedimentos salares.
  • Otros compuestos de sal que han alcanzado criterios aceptables de solubilidad y concentración

En 2019, First Lithium realizó un programa de muestreo en el Proyecto OCA. El muestreo geofísico superficial inicial de los sedimentos y la salmuera arrojó una anomalía de leyes altas de litio que se documentaron en el Informe NI 43-101 de la Compañía. Entre los aspectos más destacados se encuentran Salar Carcote que devolvió 300 ppm de litio en sedimentos y 607 mg/l dentro de la solución de salmuera, mientras que Salar Ascotan devolvió 207 ppm de litio en sedimentos y 451 mg/l dentro de la solución de salmuera.

Exploración futura

First Lithium ejecutará su programa de exploración Fase I 2022 para realizar más investigaciones de hidrología, mapeo de superficies, así como muestreo geoquímico de salmuera superficial para determinar posibles concentraciones altas de salmuera para realizar un estudio geofísico electromagnético TEM integral. El programa de exploración de la Fase II incluirá perforaciones poco profundas para probar las profundidades de la salmuera y la continuidad de la concentración química.

La compañía también realizará perforaciones más profundas a profundidades superiores a los 300 metros. Los geofísicos realizarán análisis de porosidad y permeabilidad de las estructuras de sedimentos salares y construirán un modelo de porosidad efectiva. First Lithium luego completará un pozo de prueba y realizará pruebas de bombeo para comprender mejor el tipo de procesos de extracción y las variables que se tratarán al determinar la viabilidad económica del proyecto. Esto es muy importante porque la extracción de litio en salmuera es esencialmente un proceso de ingeniería química, en lugar de minería.

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Compañía efectos especiales Capitalización de mercado (mm) Estado Grado promedio de Li (mg/l)
Litio Américas CANALLA $5,150 Explorador 607
Recursos del lago NL AUD $1,760 Explorador 211
Energía de litio internacional AUD $211.2 Explorador 1,167
Litio alfa CANALLA $180.0 Explorador 504
Litio Chile CANALLA $108.2 Explorador 360
Minerales de riqueza CANALLA $78.5 Explorador 360
Litio Sur Desarrollo CANALLA $43.4 Explorador 918
Cojinete de litio CANALLA $37.1 Explorador 1,170
Argentina Litio y Energía CANALLA $18.9 Explorador 109
primer litio CANALLA $15.6 Explorador 331 – 607
Energía de iones CANALLA $14.5 Explorador n / A
Comparación de valoración del explorador de litio al 17/08/2022

Para concluir

First Lithium Minerals ha estado operando en la jurisdicción minera amigable de Chile desde 2016 y ha avanzado en su proyecto insignia OCA en el ínterin. El equipo directivo de la empresa tiene una amplia experiencia en mercados de capitales, un equipo técnico local y tiene una gran relación con el gobierno chileno. Hay una serie de otros jóvenes explorando en la región, incluidos riqueza minerales ltd. (TSXV: WML), que tiene una capitalización de mercado de $ 78.5 millones, y litio chile inc. (TSXV: LITO) con una capitalización de mercado de $ 108,2 millones, ambos tienen proyectos en el salario de Ollague, al igual que First Lithium.

Mientras tanto, First Lithium tiene 88,68 millones de acciones en circulación y una modesta capitalización de mercado de $ 15,6 millones, que parece ser baja en relación con otras compañías en etapas similares de desarrollo. FLM representa una oportunidad para los inversores de exploración junior en una de las regiones productoras de salmuera de litio más prolíficas del mundo.


DIVULGACIÓN COMPLETA: First Lithium Minerals es cliente de Canacom Group, la empresa matriz de The Deep Dive. El autor ha sido compensado por cubrir First Lithium Minerals en The Deep Dive, con The Deep Dive teniendo el control editorial total. No es una recomendación para comprar o vender. Podemos comprar o vender valores de la empresa en cualquier momento. Siempre haga una investigación adicional y consulte a un profesional antes de comprar un valor.

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