Pakistán y un desarrollador extranjero acuerdan reiniciar el trabajo en una enorme mina de oro y cobre

Dos compañías mineras internacionales resolvieron su disputa de larga data con Pakistán en un acuerdo que, según las autoridades, reactivará el trabajo en el desarrollo de uno de los depósitos de oro y cobre más grandes del mundo en la nación del sur de Asia.

Barrick Gold Corp., con sede en Canadá. y Antofagasta de Chile había suspendido el trabajo en la mina Reko Diq en la empobrecida provincia suroccidental de Baluchistán en 2011 después de que Pakistán se negara a otorgarles una licencia para desarrollar el proyecto, lo que llevó a una batalla legal de una década.

La oficina del primer ministro paquistaní, Imran Khan, dijo en un comunicado que, según el nuevo acuerdo firmado con Barrick el domingo, se anularía la multa de casi 11.000 millones de dólares impuesta a Pakistán por un tribunal de arbitraje del Banco Mundial.

El primer ministro de Pakistán, Imran Khan, en la fila de atrás, tercero desde la izquierda, se reúne con funcionarios de Barrick Gold Corp, con sede en Canadá. y Antofagasta de Chile, en Islamabad, 20 de marzo de 2022. (Foto cortesía)

Barrick invertirá casi 10.000 millones de dólares en Baluchistán y creará más de 8.000 puestos de trabajo, señala el comunicado emitido tras la ceremonia de firma en Islamabad. Agregó que alrededor de mil millones de dólares de la inversión se destinarían a la construcción de carreteras, escuelas, hospitales y la creación de institutos de formación técnica para la minería en la escasamente poblada región pakistaní.

«La nueva empresa del proyecto será propiedad en un 50% de Barrick Gold. El 50% restante de las acciones será propiedad de Pakistán, dividido en partes iguales entre (el) gobierno federal y el gobierno provincial de Baluchistán», dijo la oficina de Khan.

El ministro federal de Energía, Hammad Azhar, dijo más tarde en una conferencia de prensa que la histórica inversión de $ 10 mil millones «representará la inversión individual más grande» en Pakistán.

Khan dijo en un tuit que el proyecto Reko Diq «será potencialmente la mina de oro y cobre más grande del mundo». «Nos liberará de la deuda paralizante y marcará el comienzo de una nueva era de desarrollo y prosperidad», dijo.

Barrick dijo en un comunicado de prensa que el acuerdo ahora otorgaría a la compañía un arrendamiento minero, una licencia de exploración y derechos de superficie. Señaló que el proyecto «alberga uno de los depósitos de pórfido de oro y cobre a cielo abierto sin desarrollar más grandes del mundo».

“Esta es una oportunidad única para una inversión extranjera sustancial en Baluchistán.

y traerá enormes beneficios directos e indirectos no solo a esta región sino también a Pakistán en las próximas décadas ”, dijo Mark Bristow, presidente y director ejecutivo de la compañía con sede en Toronto, quien encabezó su delegación en la ceremonia de firma del domingo en la capital de Pakistán. Agregó que Reko Diq podría estar en producción dentro de cinco a seis años.

Antofagasta anunció por separado que había acordado salir del proyecto dado que su estrategia de crecimiento ahora se enfocaba en la producción de cobre y subproductos en las Américas.

Barrick y Antofagasta descubrieron en conjunto los vastos yacimientos minerales de Reko Diq hace más de una década al pie de un volcán extinto en Baluchistán, diciendo que habían invertido 220 millones de dólares.

La provincia pakistaní más grande y rica en recursos naturales se encuentra en las fronteras del país con Irán y Afganistán.

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