Minera Antofagasta advierte sobre desafíos de proyectos de cobre bajo plan de aumento de impuestos en Chile

El titular de la minera FTSE 100 Antofagasta dijo que revisaría los proyectos de cobre en Chile, el mayor productor mundial del metal, si se aprueban los planes para aumentar los impuestos y las regalías.

El presidente ejecutivo, Iván Arriagada, dijo que los cambios propuestos por el gobierno del presidente de izquierda Gabriel Boric llevarían los impuestos a niveles que harían que la inversión fuera «desafiante».

“La tasa impositiva efectiva actual del 40 por ciento. . . podría ir bajo diferentes casos a más del 50 por ciento”, dijo, cuando la compañía publicó sus resultados semestrales.

El cobre será vital para lograr los objetivos de neutralidad de carbono debido a su uso en las baterías que alimentan los vehículos eléctricos, las turbinas eólicas y los paneles solares.

El país produce 5,6 millones de toneladas de cobre al año, pero tiene potencial para extraer entre 7 y 8 millones de toneladas si se aprueban nuevos proyectos.

Antofagasta dijo que tenía los recursos para aumentar su producción hasta 900.000 toneladas para 2026, desde unas 650.000 toneladas este año.

Sin embargo, las minas nuevas son más costosas de desarrollar, en parte porque la calidad del mineral es menor y se necesita más procesamiento.

“Esas inversiones. . . si no se modifican las propuestas actuales, será un desafío realizarlas”, dijo Arriagada. «Los proyectos serán revisados ​​y vistos de manera diferente».

Chile también está listo para votar una nueva constitución en septiembre que podría generar mayor incertidumbre para las mineras.

Antofagasta reveló que el costo estimado de construir una segunda concentradora para moler y procesar el mineral en su mina Centinela había aumentado de $ 1 mil millones a $ 3,7 mil millones, desde una estimación inicial de $ 2,7 mil millones.

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«Es un gran proyecto, pero ciertamente todos los factores deben unirse de una manera que tenga sentido para que podamos seguir adelante», dijo Arriagada.

En los seis meses hasta junio, Antofagasta reportó una caída de más del 60 por ciento en las ganancias mientras luchaba contra la volatilidad de los mercados de materias primas, las presiones de los costos y la sequía que afectó la producción en su mina emblemática Las Pelambres.

El beneficio antes de impuestos fue de 680 millones de dólares, por debajo de los 1780 millones de dólares del mismo período del año anterior, sobre ingresos un 30 % inferiores a 2580 millones de dólares.

Tyler Broda, analista de RBC Capital Markets, dijo que el mayor gasto de capital previsto para Centinela era una complicación adicional para Antofagasta.

«El mayor gasto de capital destaca los desafíos que enfrentan incluso las mejores mineras de cobre del mundo para siquiera mantener la base de producción», dijo.

La minera, controlada por la rica familia Luksic de Chile, declaró un dividendo de 9,1 centavos por acción, por debajo del récord de 23,6 centavos del año pasado, pero en línea con su política de pagar al menos el 35 por ciento de las ganancias a los accionistas.

En la zona del centro de Chile donde se encuentra Los Pelambres ha habido una sequía de 13 años y debido a la escasez de agua la empresa se vio obligada a recortar la producción en la primera mitad del año.

Sin embargo, está previsto que una nueva planta desalinizadora entre en funcionamiento a finales de año, lo que reducirá la exposición de la minera al “riesgo de escasez de agua”.

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«Es muy importante», dijo Arriagada. La compañía esperaba una producción de cobre para todo el año de 640.000 a 660.000 toneladas, a pesar de que la producción cayó un 25 por ciento en el primer semestre a 268.000 toneladas.

El agua es crucial en el cobre, necesaria para separar el mineral de su mena y también en el transporte. Para contrarrestar la escasez, las empresas mineras han estado gastando grandes sumas de dinero en la construcción de plantas desalinizadoras.

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