Las vacunas traen optimismo a medida que los casos de COVID se disparan en América del Sur

BUENOS AIRES – Después de un respiro de meses, los casos confirmados de COVID-19 están aumentando en el extremo sur de América del Sur. Pero los funcionarios de Argentina, Chile y Uruguay esperan que las altas tasas de vacunación signifique que esta última ola no será tan mortal como las anteriores.

Al mismo tiempo, existe la preocupación de que muchas personas no estén listas para tomar nuevamente las medidas de prevención que, según las autoridades, son necesarias para garantizar que los casos sigan siendo manejables.

Los casos han aumentado constantemente durante semanas, impulsados ​​en gran medida por la versión BA.2 de la variante omicron. En Chile, el número de casos confirmados semanalmente se duplicó con creces a fines de mayo en comparación con principios de mes. En Argentina, los casos aumentaron 146 por ciento en el mismo período, mientras que en Uruguay el incremento fue de casi 200 por ciento.

Aunque la cantidad de pruebas positivas sigue siendo mucho más baja que en olas anteriores, los expertos dicen que el aumento en la cantidad de casos confirmados de COVID-19 es un recordatorio de que la pandemia está lejos de terminar.

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La ministra de Salud de Argentina, Carla Vizzotti, dijo recientemente que Argentina está «iniciando una cuarta ola de COVID-19», mientras que en Chile, la ministra de Salud, Begoña Yarza, calificó el momento actual como «un punto de inflexión en la pandemia» y en Uruguay, el presidente Luis Lacalle Pou dijo que estaba «preocupado» y llamó a todos a estar «vigilantes».

Los países son parte de una tendencia regional a medida que los casos han ido en aumento en todo el continente.

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«COVID está aumentando nuevamente en las Américas», dijo Carissa Etienne, directora de la Organización Panamericana de la Salud, durante una conferencia de prensa en línea la semana pasada.

Para muchos residentes de la región, el fuerte aumento ha significado que de repente tengan que volver a pensar en el coronavirus.

“Hubo numerosos casos en mi familia después de mi cumpleaños la semana pasada”, dijo Marina Barroso, de 40 años, frente a un centro de pruebas en un suburbio de Buenos Aires. «El número de casos realmente se ha disparado».

El alto aumento de casos aún no se ha traducido en un número significativo de hospitalizaciones y muertes. Los funcionarios atribuyen altas tasas de vacunación en la región, ya que más del 80 por ciento de la población en los tres países ha recibido al menos dos dosis.

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“Estamos en una situación muy diferente a las oleadas anteriores ya que gran parte de la población está inmunizada”, dijo Claudia Salgueira, presidenta de la Sociedad Argentina de Enfermedades Infecciosas (SADI).

En Uruguay se duplicó el número de camas en unidades de cuidados intensivos ocupadas por pacientes, de 1,5 por ciento a principios de mes a poco más de 3 por ciento a mediados de mayo.

«Claro, matemáticamente duplicamos los casos, pero todavía estamos hablando de números pequeños», dijo Julio Pontet, presidente de la Sociedad Uruguaya de Medicina Intensiva que dirige el departamento de cuidados intensivos del Hospital Pasteur de Montevideo. «Lo que nos protege de los casos graves es nuestro alto nivel de vacunación».

En oleadas anteriores ha habido un desfase entre el aumento de casos y las hospitalizaciones “y es probable que ahora suceda lo mismo”, dijo Felipe Elorrieta, investigador de epidemiología matemática de la Universidad de Santiago. «Aún así, el número de muertos será menor ahora».

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Chile tiene una ventaja porque disfruta del nivel más alto de vacunación en la región y la tasa más alta de vacunas de refuerzo en el mundo con más del 80 por ciento de las personas que tienen al menos una tercera dosis, dijo.

Chile ha sido capaz de lograr que una proporción tan grande de su población reciba vacunas de refuerzo esencialmente haciendo la vida muy difícil para aquellos que evitan las vacunas.

A partir de junio, Chile bloqueará el «pase de movilidad» de cualquier adulto que haya recibido el primer refuerzo hace más de seis meses y no haya recibido un segundo refuerzo. Sin el pase, los chilenos no pueden ir a restaurantes, bares ni asistir a grandes eventos.

En otros países de la región, algunos advierten que falta la campaña de vacunación debido a la cantidad de personas que aún no han recibido refuerzos.

«Hay un porcentaje enorme de personas que no tienen la vacunación adecuada, cuatro millones de personas solo tienen una dosis, 10 millones solo tienen dos y hay un grupo que no tiene», dijo Hugo Pizzi, infectólogo que está profesor de la facultad de medicina de la Universidad Nacional de Córdoba de Argentina. «Hay una actitud apática y desafiante entre la población que es realmente enloquecedora».

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Adriana Valladares, una trabajadora minorista de 41 años en Buenos Aires, dice que el aumento de casos no va a cambiar su forma de vida.

«Tengo tres dosis, así que me siento bastante protegida», dijo. «Solía ​​​​tener mucho miedo de este virus, pero ahora conozco a muchas personas que lo contrajeron y estaban bien».

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Algunos están descubriendo que no es tan fácil como antes hacerse la prueba.

“Hay un aumento enorme de casos pero no están haciendo pruebas en ningún lado”, dijo José Sabarto en Avellaneda, provincia de Buenos Aires. Sabarto dijo que a su hija le diagnosticaron COVID y que un miembro de la familia quería hacerse la prueba, pero estaba teniendo dificultades para encontrar centros de prueba activos.

Es importante que la infraestructura de pruebas sea «mantenida y fortalecida», dijo Etienne.

«La verdad es», agregó, «este virus no va a desaparecer pronto».

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