La madre de Barnet que se sintió huérfana cuando murió su madre adoptiva se reencuentra con su madre biológica a 7,000 millas de distancia en Chile

Una madre que se sintió huérfana cuando su madre adoptiva murió en 2010 finalmente se reunió por videollamada con su madre biológica en Chile, a más de 7,000 millas de distancia, gracias a un grupo de Facebook. Katherine Samwell-Smith, de 45 años, conoció a sus padres adoptivos cuando tenía seis meses en un carrito de equipaje en el aeropuerto de Gatwick en 1977.

Cuando ella misma se convirtió en madre, su anhelo de encontrar a la mujer que la entregó a un orfanato en Santiago, Chile, cuando era un bebé se aceleró. Sabiendo solo el nombre de su madre, en 2019 Katherine, que trabaja en un proyecto de la organización benéfica IAC The Center for Adoption, se unió a un grupo de Facebook que vuelve a conectar a los adoptados de Chile con sus familias biológicas.

Sabía que sus posibilidades de reunirse eran extremadamente escasas. Pero una mañana de abril de 2021, se despertó en la casa que comparte con su esposo, el entrenador de empleo Michael Gehr, de 49 años, y sus hijos, Benji, de nueve, y Sophie, de seis, en High Barnet, al norte de Londres, con noticias positivas, diciendo : “Un mensaje de uno de los administradores del grupo decía: ‘¡Katherine, hemos encontrado a tu b-madre!’

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“Inmediatamente, mi corazón comenzó a acelerarse. Sucedió que un oficial de policía local que estaba ayudando al grupo había encontrado a mi madre, Ximena, y tocó a su puerta, preguntando si ella era mi madre. Ella confirmó que lo era. Me quedé atónita, ella podría haberlo negado fácilmente y haber cerrado la puerta, pero mi madre biológica accedió a hablar conmigo”.

«Finalmente, las piezas estaban encajando». Katherine se sintió devastada cuando su madre adoptiva, Rosie, murió de cáncer a los 64 años en 2010 y, cuando ella misma se convirtió en madre, su necesidad de saber más sobre su propia familia biológica se hizo cada vez más fuerte.

Ella dijo: “No tenía muchas esperanzas de encontrar a mi madre cuando me uní al grupo de Facebook en 2019. Solo esperaba que alguien pudiera orientarme en la dirección correcta y, por un tiempo, no me condujo. demasiado. «

El grupo compiló una lista de mujeres en Chile que tenían el mismo nombre que la madre biológica de Katherine y, una por una, las contactaron, y su diligencia valió la pena. Entonces, Katherine se reunió con su madre biológica, Ximena, de 68 años, después de 44 años separadas, en FaceTime.

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Ella dijo: “Cuando me dispuse a buscar a Ximena, sabía que era una tarea casi imposible. Tenía muy poco para continuar y no sabía por dónde empezar. El grupo de Facebook tenía conexiones con Chile, lo que fue fundamental para encontrarla.

«Y estoy muy contenta de que lo hayan hecho, ya que siento que finalmente sé quién soy y espero poder conocerla en persona el próximo año». El deseo de Katherine de conocer a su madre biológica no se debió a ninguna renuencia por parte de la familia que la crió para contarle sobre sus orígenes.

Katherine (derecha) en el orfanato.

En cambio, el tema de su adopción fue una discusión abierta y frecuente en su hogar mientras crecía. Ella dijo: “Mi mamá y mi papá no me ocultaron nada. No recuerdo la primera vez que hablamos de eso, pero supongo que tenía unos tres o cuatro años”.

Ella agregó: “Recuerdo estar muy orgullosa del hecho de que fui adoptada y, alrededor de los cinco años, se lo dije a todos en la escuela. Me hizo sentir especial y estaba completamente obsesionado con la cultura chilena. Me encantó el hecho de ser 100 por ciento chileno”.

Katherine recuerda centrarse en sus tareas escolares y proyectos en Chile. Ella dijo: “Sabía muchos datos sobre el país desde antes, simplemente porque siempre estaba haciendo mis proyectos escolares sobre Chile.

“Tuve una infancia muy feliz. Mamá y mi papá, que ahora tiene 78 años, me dijeron todo lo que quería saber sobre cómo me uní a la familia”. Allá por 1977, los padres de Katherine, Paul y Rosie, habían encontrado el orfanato en Santiago, Chile, sabiendo que querían adoptar y la eligieron entre una selección de fotos.

Ella dijo: “Fue casualidad que tuve la suerte de ser el bebé que eligieron y a menudo me pregunto qué pasó con los otros bebés en mi orfanato. Mi madre biológica tenía solo 23 años y no había podido mantenerme”.

A los seis meses, Katherine viajó por todo el mundo al aeropuerto de Gatwick, en las afueras de Londres, donde la recibió su familia adoptiva. Ella dijo: “Tuve una infancia muy feliz y soy una gran defensora de la adopción.

Katherine, de 17 años, con su madre adoptiva en su orfanato en Chile.
Katherine, de 17 años, con su madre adoptiva en su orfanato en Chile.

“Pero, cuando tenía alrededor de 17 años, comencé a querer saber más sobre el lugar de donde provenía, así que mi madre y yo hicimos un viaje a Chile. Durante ese tiempo, visitamos mi orfanato. Mi mamá estaba muy emocionada y solo ahora, como madre, entiendo por qué”.

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Ella agregó: “Debe haber sido desgarrador saber que había comenzado mi vida allí, esperando que una familia me trajera a casa. En ese momento, no estaba demasiado interesado en encontrar a mi familia biológica, pero pregunté por mis registros y el orfanato me dijo que se habían deshecho de ellos después de que cumplí 16 años”.

Katherine pasó un mes en Chile antes de regresar dos años después para pasar seis meses trabajando como maestra en su país natal. Ella dijo: «Me sentí muy reconectada con el lugar y prácticamente hablaba español con fluidez cuando me fui».

Al regresar al Reino Unido, Katherine formó su propia familia con su esposo, Michael, aunque no fue hasta 2019 que comenzó a considerar buscar a su familia biológica. Ella dijo: «Mi madre adoptiva lamentablemente falleció en 2010, lo cual fue devastador».

Ella agregó: “Un pensamiento cruzó por mi mente en ese momento si mi madre biológica todavía estaba viva. Después de convertirme en madre, realmente comencé a llorar por mi madre biológica, sin saber dónde estaba o si estaba viva.

«Echaba mucho de menos a mi madre adoptiva y quería que mi madre biológica estuviera en mi vida». Ella agregó: “Era como si faltara una pieza en el rompecabezas de mi vida.

Katherine y su madre adoptiva visitaron Chile cuando Katherine era una adolescente.
Katherine y su madre adoptiva visitaron Chile cuando Katherine era una adolescente.

“Sentí un amor tan profundo por mis hijos en el momento en que nacieron y pensé en lo agonizante que debe haber sido para mi madre biológica abandonarme. Me pareció absolutamente devastador”.

Cuando su madre falleció, Katherine recibió sus registros de adopción y comenzó a sentir una atracción por saber de dónde venía. Ella dijo: “Cuando recibí todos mis registros de adopción de la casa de mi madre, los puse en un cajón debajo de mi cama.

“Cuando le mencioné esto de pasada a mi papá, recordó que también tenía algunos discos y me los dio”. Ella agregó: «Entonces, comencé a buscar respuestas en línea, pero a menudo me encontraba con un callejón sin salida».

Encontrar el grupo de Facebook, Chile Adoption Birth Family Search, finalmente le dio el avance que necesitaba. Y, después de encontrar a su madre biológica, los administradores ayudaron a establecer una llamada FaceTime con ella en agosto de 2021.

Ella dijo: “Mi esposo tuvo que convencerme de marcar el número porque estaba muy nerviosa. Ver su rostro en la pantalla fue increíble.

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«Ella tiene dificultades con el inglés y ya no hablo español con fluidez, por lo que nuestras llamadas telefónicas son muchas de saludar y sonreír y uso Google Translate para hablar con ella».

La madre biológica de Katherine, Ximena, fue encontrada por un policía local que estaba ayudando con la búsqueda.
La madre biológica de Katherine, Ximena, fue encontrada por un policía local que estaba ayudando con la búsqueda.

Ella agregó: “Hablamos mucho sobre el pasado. Supe que tengo un medio hermano que es 18 meses mayor que yo y fue criado por nuestros abuelos y, después de mí, mi madre nunca tuvo más hijos y nunca se casó.

“Todavía no se han hecho las preguntas difíciles porque no es una conversación que quiera tener con ella por teléfono. Las partes que le he contado sobre mi adopción y mi vida la han hecho llorar y sé que se siente muy mal por dejarme”.

Agregó: “Le escribí una carta en la que le decía que la perdono. Sin embargo, no creo que ella haya hecho algo que deba ser perdonado. Ella me abandonó por amor a mí, pero sabía que significaría mucho para ella y, con suerte, le daría algo de paz”.

Ahora, Katherine espera conocer mejor a su familia biológica. Ella dijo: «Todavía no sé cuándo podré ver a mi madre biológica en persona».

Agregó: “En cierto modo, los bloqueos por la pandemia nos ayudaron a desacelerar las cosas y hemos estado trabajando para construir un vínculo antes de viajar a Chile para conocerla. Aún así, es algo que espero hacer en el próximo año más o menos. Creo que la adopción es algo hermoso, es tan profundo y maravilloso, y puede funcionar”.

Ella agregó: “Hay momentos en que las cosas se rompen y la gente necesita apoyo, pero es por eso que entré en la línea de trabajo que he hecho. Me convertí en fideicomisario de IAC The Center for Adoption, porque querían tener una voz adoptada en la junta, así que lo hice durante más de 20 años.

Katherine espera visitar a Ximena en persona el próximo año.
Katherine espera visitar a Ximena en persona el próximo año.

“Luego, hace un par de años, dejé eso para poder trabajar como trabajador de proyectos, lo que significa que puedo hablar con los jóvenes adoptados para que sientan que no están solos, que tienen una voz y ayudarlos a lidiar con algunas de las situaciones que había visto”.

Ella agregó: “Mi padre adoptivo ha estado muy interesado en el proceso de encontrarme mi familia biológica. Ha sido un gran apoyo y le encanta saber de ellos. Cuando le hablé de Ximena, me dijo: ‘Nunca se puede tener demasiada familia’. Para mí, encontrar a mi madre biológica me ha ayudado a cerrar el círculo de mi vida. Pase lo que pase ahora, sé quién soy”.

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